Il mare in tavola

Le acque irlandesi sono tra le più pure d'Europa. Non è un caso se le più recenti tendenze gastronomiche irlandesi attingono i loro ingredienti dall'acqua

Seaweed foraging

Il raccolto è molto buono qui, grazie alla purezza delle acque irlandesi. Raccogliere significa andare alla ricerca, nell'ambiente naturale, di alghe commestibili ed oggi va molto di moda nell'ambiente culinario.

Attualmente, tuttavia, alcuni dei migliori luoghi per la pratica di questa attività sono rappresentati dalle coste irlandesi, dove si raccolgono le alghe marine.

Getting to grips with seaweed
Getting to grips with seaweed

Le alghe sono richiestissime nella scena gastronomica irlandese. Ecco perché troverai alghe atlantiche sottaceto e cavolo marino viola nei menù dei ristoranti stellati Michelin dell'isola e perché i nostri chef più famosi presentano ricette a base di alghe.

La cuoca appassionata di slow food e medico Prannie Rhatigan ha deciso di creare un intero libro di cucina sul tema, intitolato Irish Seaweed Kitchen.

"Le alghe marine stanno vivendo il loro grande revival", spiega Prannie. "Oggi siamo tutti più attenti alla salute e sappiamo che le alghe contengono tanti minerali, vitamine e oligoelementi. Le alghe sono versatili e facili da usare ma, soprattutto, hanno un ottimo sapore".

Non le credi? Prova la sua ricetta esclusiva per gli scones con Duileasc (un'alga rossa) e formaggio, e te ne convincerai subito.

Benefici delle alghe marine per la salute

Naturalmente, il sapore non è l'unico aspetto positivo. Le alghe marine sono dei veri pesi massimi in termini di elementi nutritivi e vitamine, e sotto quell'aspetto viscido nascondono grandi quantità di iodio, ferro, calcio, vitamina E, vitamina C e clorofilla. Il muschio d'Irlanda, o lichene marino, è ricco di calcio e ha da tempo dimostrato le sue proprietà curative. Darina Allen lo definisce: "Un alimento magico".

La Irish Seaweed Company vende alghe marine commestibili raccolte lungo la costa di Antrim, e collabora con le università per la ricerca medica e i progetti di sviluppo sui benefici salutari delle alghe marine e delle alghe in genere. Se vuoi assaggiare i prodotti di quest'azienda prova il dulse: un'alga marina che è sempre stata consumata dalle popolazioni locali e che oggi è sempre più rinomata sull'isola e a livello internazionale.

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Safari a caccia di alghe marine lungo le coste irlandesi

Lungo le coste irlandesi sono state identificate più di 600 varietà di alghe marine o 'verdure marine', come vengono sempre più spesso chiamate oggi. A proposito delle piscine naturali, l'esperta di alghe Annette, che mostra le sue abilità all'annuale festival di cucina di mare Féile Bia na Mara ad Achill Island, afferma che "C'è un'abbondanza di alghe, ci sono gli spaghetti di mare e fucus serratus in quantità. Sono delle vere praterie".

Cheryl Cobern Brown, che ha lavorato con Annette, aggiunge "In pochi conoscono il valore e il gusto di raccogliere e cucinare le alghe".

Prannie ammette di avere una profonda esperienza nella raccolta delle alghe marine, un'arte che le fu tramandata dal padre quando era ancora una bambina. Ma aggiunge che se qualcuno vuole provare, è semplice, basta attendere che la marea raggiunga il livello minimo e poi tosare con attenzione le alghe, tagliandone solo le estremità (e mai le radici) con un coltello affilato o con delle forbici.

Un mare di bontà per la gioia del palato dei raccoglitori.

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