I re e le regine dell'Irlanda

Racconti di gloria, di impavidi guerrieri e di strane cerimonie: queste sono le storie dei re e delle regine d'Irlanda

Sei curioso di sapere com'è la casa del Presidente irlandese? Fai una passeggiata lungo il Phoenix Park. Hai sempre desiderato sapere dove si incontrano i potenti a Belfast e a Dublino? Fatti un giro a Stormont o dirigiti verso Kildare Street.

Vuoi vedere da vicino i reali irlandesi? Allora potremmo avere un problema.

Mettiamola così: un paparazzo avrebbe bisogno di una macchina del tempo o di un libro di mitologia per dare la caccia a re e regine sulla Hill of Tara, la Rock of Cashel o la Penisola di Cooley. Con due eccezioni Gaeltacht, le maestà dell'Irlanda sono scomparse.

Sicuramente, però, sono storie bellissime da raccontare prima di andare a letto.

Regina Maeve (Medb)

Con il suo pugno di ferro, la Regina Maeve, mitica ma malefica, governò la provincia di Connacht nell'ovest dell'Irlanda. Temuta (a giusta ragione, se leggi le leggende che la riguardano) da sudditi, nemici e alleati, Maeve desiderava a ogni costo accumulare ricchezze pari a quelle di suo marito, Ailill mac Máta. La tremenda regina era così assetata di potere da essere protagonista di uno dei racconti più orripilanti della mitologia irlandese: "Il furto di bestiame di Cooley". Il suo scopo? Rubare il grande toro marrone dell'Ulster. Oggi ci piace pensare che si accontenterebbe del bacon nero del Fermanagh, ma noi siamo di parte.

Brian Boru

Boru è forse il re più famoso e di successo d'Irlanda. Incoronato a Cashel, come molti dei re d'Irlanda e di Munster, il titolo ufficiale di Boru era "Sovrano supremo d'Irlanda" e fu lui a guidare la sconfitta dei vichinghi nella Battaglia di Clontarf nel 1014. Purtroppo venne ucciso quella stessa notte ma il castello ancora visibile lungo la costa di Dublino ci ricorda ancora quegli storici eventi.

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Grace O'Malley, la regina pirata

Il Connacht non ha avuto una sola leader potente, ma ben due: Grace O'Malley. Per avere soltanto un'idea di quanto fosse al tempo stesso terribile e piena di energia questa regina del XVI secolo è sufficiente considerare il suo soprannome: la regina pirata. Figlia di un capo gaelico, Grace O'Malley divenne anche lei comandante e riunì un esercito di 200 uomini e una flotta di lance. L'antica casa della regina si trova a Westport House nella contea di Mayo dove il suo ricordo vive ancora. Westport House è orgogliosa del suo legame con Grace e la commemora con una mostra a lei dedicata e con il parco a tema Pirate Adventure Park.

Re di Tory Island

Pur avendo una popolazione di meno di 200 abitanti, Tory Island ha conservato la sua regalità. Se al tuo arrivo noti un gentiluomo con il mantello salutare il traghetto dal molo, puoi star certo che quello è l'attuale re di Tory, il suo è un ruolo di ambasciata che si tramanda secondo una lunga tradizione. Il re di Tory non ha poteri formali ma funge da portavoce per la sua comunità, oltre a essere l'unipersonale comitato di accoglienza dell'isola. Il miglior periodo dell'anno per visitare l'isola di Tory, in cui si parla irlandese, è l'estate, con il traghetto in partenza dal Donegal. Ma Tory Island non è l'unica a poter vantare l'ultimo Re d'Irlanda: anche Claddagh, nel Connemara, ha la sua buona parte di regalità nella persona di re Mike Linskey. La costa occidentale è abbastanza grande per due re? Noi crediamo di sì.

Il re caprone

Naturalmente ci siamo tenuti il meglio per ultimo. "King Puck" non soltanto regna ancora, ma è anche un caprone. Il festival che gli viene dedicato ogni anno, la Puck Fair, è considerata da CNN Traveller un evento da non perdere ed è probabilmente l'incoronazione meno formale mai esistita sulla terra. Killorglin nel Kerry è la residenza reale del re caprone e, se dovessi imbatterti in questo festival lungo il tuo tour del Ring of Kerry, ricorda di fermarti e di partecipare alla festa... e magari di portare qualche carota! Sua maestà sarà felicissima.

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