I fari d'Irlanda: Parte 2

Loop Head Lighthouse

Cosa ne dici di un itinerario dedicato ai fari e di storie con fulmini, luci del XVII e un lussuoso rifugio su un'isola?

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Quando si tratta di fari, non c'è soltanto da apprezzarne la vista. Queste luci che salvano la vita e sorvegliano i mari d'Irlanda raccontano innumerevoli storie raccolte nel corso dei secoli.

Qui, nella seconda parte della serie, ne incontriamo altri sei. Dal faro nella contea di Wicklow, fino ad arrivare a est, tra i tempestosi mari all'estremità occidentale dell'Irlanda.

Se ti sei perso la prima parte di questa avventura.. clicca qui

Clare Island Lighthouse, contea di Mayo
Clare Island Lighthouse, contea di Mayo

1 Clare Island Lighthouse, contea di Mayo

Tra le colline del punto più settentrionale di Clare Island, il faro di Clare Island, costruito nel 1806 e con la sua forma cilindrica, offre una delle viste più panoramiche ed emozionanti sulla Wild Atlantic Way. Di dimensioni più modeste dei fratelli, questo faro venne messo fuori servizio nel 1965. Il motivo? Trovandosi su alte scogliere, troppo spesso la sua luce era offuscata dalla nebbia.

Ristrutturato e trasformato in una sistemazione di lusso, i proprietari considerano queste abitazioni una "fantastica fuga" e "un'oasi rigenerante", e non si sbagliano. WiFi, letti in ferro battuto e arredi Art déco affiancano viste panoramiche su Clew Bay, le onde salate dell'Atlantico e chilometri di scogliere frastagliate.

Loop Head Lighthouse, contea di Clare
Loop Head Lighthouse, contea di Clare

2 Loop Head Lighthouse, contea di Clare

Se è l'isolamento a farti amare i fari, Loop Head potrebbe fare al caso tuo. Descritto dall'Irish Landmark Trust (da cui è possibile affittare le abitazioni del custode del faro per soggiornarvi) come "arroccato in cima a Loop Head", questo luogo dista 5 km dal villaggio più vicino, Kilbaha.

Originariamente, intorno al 1670, il faro era costituito da un fuoco su una piattaforma sul tetto di un cottage in pietra dove viveva il custode del faro.

Oggi il faro si erge 90 metri al di sopra dell'oceano Atlantico su una penisola votata come "Il miglior luogo per le vacanze in Irlanda" in un concorso dell'Irish Times.

Valentia Island Lighthouse, contea di Kerry
Valentia Island Lighthouse, contea di Kerry

4 Valentia Island Lighthouse, contea di Kerry

Un panorama splendido, vero? Mentre lo ammiri, dedica un pensiero a Sir Maurice Fitzgerald, cavaliere del Kerry, che dobbiamo ringraziare per il faro di Valentia. Fu lui che ne chiese la costruzione.

Pur essendo il luogo più visibile ed emozionante su Valentia Island, il faro, dotato di personale fino al 1947, non è l'unica curiosità di questo luogo. Al tuo elenco di "Cose da vedere su Valentia" aggiungi una fortezza di difesa del XVI secolo e il punto di approdo dove nel 1866 venne posto il primo cavo transatlantico che collegava l'Europa al continente nordamericano.

Ballycotton Lighthouse, contea di Cork
Ballycotton Lighthouse, contea di Cork

3 Ballycotton Lighthouse, contea di Cork

Sapevi che la Sirius fu la prima imbarcazione ad attraversare l'Atlantico usando la forza del vapore nel 1838? Soli nove anni più tardi, la gioia di quel trionfo venne funestata quando la nave colpì Smith's Rock, a sud-ovest di Ballycotton.

Il capitano tentò di portare la nave nel porto di Ballycotton, ma prima che ne avesse il tempo l'imbarcazione naufragò. Fu a causa di questa tragedia che venne costruito il faro di Ballycotton e nel giugno 1851 era già possibile vedere la luce a 60 metri sul livello del mare in condizioni limpide da una distanza di 29 km.

Oggi, i tour in barca consentono di raggiungere Capel Island, dove si può fare un saluto alle capre del posto prima di salire i gradini per condividere la vista sul mar Celtico dal balcone con ringhiera rossa.

Wicklow Head Lighthouse, contea di Wicklow
Wicklow Head Lighthouse, contea di Wicklow

5 Wicklow Head Lighthouse, contea di Wicklow

La contea di Wicklow è fortunata. Non soltanto è soprannominato il Giardino d'Irlanda, ma può vantare anche una bella costa spesso sottovalutata. A guardia di un spettacolare panorama fatto di mare, campi e gialli cespugli di ginestra spinosa, troverai lo straordinario faro di Wicklow, di forma ottagonale, uno dei due fari costruiti lungo questa costa nel 1781. Ma non tutto andò liscio.

Il 10 ottobre, 55 anni dopo, un fulmine colpì la torre distruggendone l'interno. Come prevedibile, le pareti in pietra, spesse metri, resistettero. Entra al suo interno oggi e troverai sei piani ottagonali di lusso nautico che potrai affittare come sistemazione indipendente grazie alle cure dell'Irish Landmark Trust.

St John’s Lighthouse, contea di Down
St John’s Lighthouse, contea di Down

6 St John's Lighthouse, contea di Down

A 24 metri di altezza sul mare d'Irlanda (il faro di St John è il più alto d'Irlanda vicino alla riva), questo faro potrebbe sembrare un'ode alle api, ma non è iniziata così. Il faro ha infatti subito due diverse ristrutturazioni: bianco agli esordi, nel 1844, vennero aggiunte nel 1902 tre fasce nere, mentre le fasce gialle visibili oggi vennero dipinte nel 1954.

Hai voglia di pernottare nella abitazione del custode del faro, splendidamente ristrutturata? Puoi farlo grazie a... hai indovinato, l'Irish Landmark Trust.

Consulta la brochure online di Irish Landmark Trust per scoprire tantissimi altri alloggi unici e particolari in tutta l'isola d'Irlanda, come torri, castelli e manieri.

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