L'Irlanda e l'UNESCO: un binomio perfetto

Giganti, adorazione del sole e reali nordici: i siti dell'UNESCO in Irlanda hanno storie da raccontare.

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    Cork/Limerick: Skellig Michael

    Dublino: Newgrange

    Belfast: la Giant's Causeway

Skellig Michael

“Fantastica” è un aggettivo molto usato per definire Skellig Michael e in effetti non ce ne sono molti altri che la descrivono in modo adatto. È qui che, tra il VI e l’VIII secolo, i pii monaci cristiani si rifugiavano in cerca di completo isolamento. E lo trovavano di sicuro. Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) e la più piccola Little Skellig (Sceilig Bheag) costituiscono le Skellig Island, due isole che, dopo le Isole Blasket, sono situate nel punto più occidentale d’Europa.

...emergono dall'orizzonte del mare due piramidi di roccia, le isole Skellig, microscopico Monte Athos per anacoreti gaelici e tribù di uccelli marini, entrambi misantropi...

"In Viaggio Irlanda 2016"

In tanti hanno visitato questo luogo: si dice che il primo re di Norvegia Olaf Tryggvason sia stato battezzato su Skellig Michael. Anche una delle leggende letteraria, George Bernard Shaw visitò Skellig Michael e commentò "un luogo incredibile, impossibile, folle". Scrisse, "è parte del nostro mondo dei sogni".

Siamo d'accordo, visitare queste isole è come vivere un sogno.

La Giant's Causeway

Questa bizzarria costiera nella contea di Antrim è avvolta nel mito (conosci la storia del gigante irlandese Finn Mac Cumhaill contro il gigante scozzese Benandonner?) ma la realtà è forse ancor più impressionante. A seguito di una violenta attività vulcanica, 60 milioni di anni fa, migliaia di colonne basaltiche emersero su quella che un giorno avrebbe preso il nome di Causeway Coast. Noti a livello locale come "Occhi del gigante", questi gradini ottagonali non sono l'unica curiosa creazione in pietra su questo tratto di costa. Con una breve passeggiata ti troverai di fronte all'Organo, all'Arpa del Gigante, all'Alveare e a molte altre meraviglie.

Una delle più impressionanti formazioni geologiche dell'Irlanda

Touring Club editore Irlanda

Anche questo sito dell'UNESCO è in buona compagnia. A soli 20 minuti in auto in direzione est, troverai l'oscillante ponte di corda di Carrick-a-Rede sospeso sul mare, mentre dopo sei minuti di tragitto verso sud-ovest ti ritroverai nella città di Bushmills, famosa per l'omonima distilleria di whisky e il premiato Bushmills Inn.

Stai tranquillo: non troverai giganti in guerra a rovinare il divertimento.

Altri siti Unesco in Irlanda

Brú na Bóinne e Newgrange

Cerchi la tomba a corridoio più famosa d’Irlanda? Allora visita Newgrange. Grazie all’ingegnosità degli architetti pagani che l’hanno realizzata, questa costruzione è più antica perfino delle piramidi di Giza. Dall’esterno, il tumulo incanta con la sua cupola coperta d’erba, ma la vera magia di Newgrange è al suo interno. Visitalo il 21 dicembre durante il solstizio d’inverno (il giorno più corto dell’anno in Europa settentrionale) quando un raggio di sole attraversa un’apertura nel soffitto. Il risultato? La camera centrale si illumina magnificamente e potrai assistere a una delle più antiche celebrazioni del sole al mondo.

"È stata una delle rare esperienze di estrema consapevolezza spirituale. Dopo mi sono sentito al settimo cielo per giorni".

La guida di tour Michael Fox a proposito del solstizio d'inverno a Newgrange.

Se ti sembra proprio il tipo di esperienza che vorresti fare nella vita, non sei solo. A causa delle ridotte dimensioni dell'ambiente interno e dell'enorme interesse che suscita, lo spettacolo del solstizio d'inverno all'interno di Newgrange è riservato a un pubblico selezionato attraverso un'estrazione alla lotteria. Nel 2015, ad esempio, gli aspiranti partecipanti hanno raggiunto l'incredibile quota di 30.542. Ecco tutte le informazioni necessarie per candidarsi.

Nel caso in cui non sia tra i super fortunati, a tutti i visitatori è data la possibilità di assistere a questo spettacolo durante tutte le visite guidate, quando le guide ripropongono l'effetto del solstizio all'interno del tumulo per un paio di minuti. Da brivido!


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Aspetta, c'è altro...

Oltre ai tre siti suddetti, Dublino è una Città della Letteratura dell'UNESCO e Galway è una delle sole cinque Città del Cinema dell'UNESCO.

Se tutto questo non bastasse, ecco altre otto Aree di eccezionale bellezza naturalistica per passeggiate, escursioni, gite in bicicletta e per il piacere degli occhi. Divertiti.

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