Itinerario Skellig Ring, contea del Kerry: Best in Travel 2017 di Lonely Planet

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All'estremità sud-occidentale della Wild Atlantic Way si trova l'itinerario automobilistico Skellig Ring. Itinerari costieri, un Sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO ed esili galattici sorgono l'uno accanto all'altro in quello che è stato definito la migliore destinazione di viaggio per il 2017 da Lonely Planet. Ecco perché è così speciale...

Lo Skellig Ring è un elettrizzante itinerario costiero e un prolungamento del famoso Ring of Kerry lungo la magnifica Wild Atlantic Way in Irlanda. Un panorama straordinario che si snoda lungo una penisola incontaminata, con splendide cittadine e un meraviglioso sfondo di montagne e vista sulle isole.

A questo punto arrivano le Skellig. Nel mezzo dell'Atlantico, a 12 km dalla costa, queste due isole remote sono amatissime da secoli.

Fu un gruppo di monaci alla ricerca di solitudine a colonizzare per primo, nel VI secolo, la scogliera che ospita Skellig Michael. Questi resistenti eremiti scolpirono i circa 600 gradini che salgono dal mare fino alle capanne in pietra sulla cima dell'isola. Questo luogo così incredibile è ora un Sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO.

Nulla può competere con l'arrivo su Skellig Michael e con l'emozione che si prova nel salire i gradini di pietra che conducono alle affascinanti celle dei monaci.

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Ma con l'isolamento arrivò il pericolo. Si racconta che l'isola venne attaccata dagli invasori vichinghi che saccheggiarono persone e tesori, ma alla fine fu il clima inclemente a riportare i monaci sulla terraferma.

Pescatori, turisti e pellegrini percorrono questo itinerario da anni, ma alcuni sono stati più intergalattici di altri.

Quando appare Skellig Michael nei momenti di chiusura di Star Wars: Il risveglio della Forza, si ha la consapevolezza di essere testimoni di un momento di Star Wars iconico, con l'attacco della Morte Nera, la corsa dei Pod o la rivelazione freudiana di Darth Fener. Il cast, la troupe e il pubblico sono rimasti a bocca aperta quando si sono resi conto che l'isola che stavano osservando non era un miracolo della grafica computerizzata ma un luogo reale sulla Wild Atlantic Way in Irlanda.

Con uno scenario come questo, non stupisce che Skellig Michael sia rientrata nell'elenco delle location di Star Wars.

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I fan di Star Wars hanno riconosciuto all'istante la spettacolare natura di Skellig Michael, a cui si accede grazie a operatori di traghetti autorizzati in partenza dalle case color arcobaleno di Portmagee, vicino le storiche rovine di Ballinskelligs e Valentia Island. Se desideri seguire le orme di Luke e Rey, ti consigliamo di prenotare in anticipo poiché il numero di visitatori giornaliero è limitato e anche il meteo è una variabile.

Ma le Skellig sono molto di più di emozionanti rovine e Cavalieri Jedi. Little Skellig, la sorellina di Skellig Michael, ospita una colonia di 50.000 sule, oltre a pulcinelle di mare, urie e sterne. Le acque, invece, vengono visitate da balene e delfini nel corso dell'anno.

Le Skellig sono anche tra i migliori luoghi per le immersioni d'Irlanda, con acque pulite e ricche di anemoni, foche e sule.

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Di ritorno sullo Skellig Ring, è il momento di scoprire le delizie di questo itinerario. Skelligs Chocolate vanta prelibatezze artigianali che non potrebbero essere più diverse dall'austera dieta dei primi residenti monastici, ma potrai smaltirle camminando lungo la bella spiaggia di St Finian's Bay, una spiaggia a mezzaluna con vista panoramica.

La Skellig Experience di Valentia Island ti fa conoscere da vicino la storia, la flora e la fauna dell'isola, mentre a Ballinskelligs potrai testare le tue conoscenze linguistiche in questo storico villaggio Gaeltacht (di lingua irlandese). Senza dimenticare Portmagee, la base del cast e della troupe di Star Wars, mentre il personale del gastropub The Moorings ricorda ancora Mark Hamill dietro il bar per versarsi la sua pinta di Guinness...

Lo Skellig Ring è forse il tratto di costa più carismatico, incontaminato e verde d'Irlanda.

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Lonely Planet ritiene "imperdibile" lo Skellig Ring, quindi probabilmente è giunto il momento di brindare a questo meraviglioso itinerario.

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