Ierse kastelen

Spoken, grootse vorstenhuizen en 'gifts of the gab'...wat betreft Ierse kastelen weet je nooit wat voor verhalen er in het volgende torentje te vinden zijn

Ierse kastelen zien eruit alsof ze er altijd al waren, maar ze zijn er pas zo'n 1000 jaar.

Ze kwamen hier met de Anglo-Normandiërs en werden oorspronkelijk van aarde en hout gebouwd. Tegen het einde van de 12e eeuw werden ze geleidelijk vervangen door het duurzamere materiaal steen.

Kastelentijdperk

Na de Normandische forten kwamen de verdedigingsbouwwerken, Elizabethaanse landhuizen, Victoriaanse, statige en andere decoratieve uitspattingen in zowel nieuwe gebouwen als aanpassingen van bestaande. Het resultaat? Een bonte verzameling vervallen ruïnes, middeleeuwse mixen en puntgave landhuizen die er speciaal voor lijken te zijn gebouwd om jou te verrassen op de meest onverwachte momenten.

Puck, het vriendelijke kasteelspook

Neem Malahide Castle. Niet veel families kunnen zeggen "wij wonen hier al 800 jaar" maar de familie Talbot wel. Zij woonden tot 1973 in dit prachtexemplaar in noordelijk Dublin. Het kasteel dateert uit de 12e eeuw. Het werd uitgebreid tijdens het bewind van Edward IV. De torens met torentjes werden in 1765 toegevoegd.

De laatste verbouwing betekende een splinternieuwe eetzaal maar sommige dingen blijven altijd hetzelfde... zoals het ondeugende spook, een 16e-eeuwse huisbewaarder genaamd Puck.

Hoofdmannen en patrouilles

In het noordwesten vind je het kolossale Enniskillen Castle. Het is de voormalige zetel van de Maguires, plaatselijke hoofdmannen van formaat die hun eigen privévloot met 1500 schepen liet patrouilleren op het Upper en Lower Lough Erne. Nu is in dit kasteel het Fermanagh County Museum gehuisvest en het regimentsmuseum van de Royal Inniskilling Fusiliers. Het uitzicht is nog steeds formidabel.

Afbrokkelend in zee

In county Antrim komt het Dunluce Castle rechtstreeks uit een fantasyroman. Imposante entree? Kijk maar eens naar de rotsbrug. Indrukwekkende ligging? Begeef je voorzichtig naar de rand van de basalten kliffen waarop de 17e-eeuwse ruïnes balanceren en kijk omlaag naar de beukende golven beneden.

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Familieaangelegenheid

Zijn er ook kastelen die in de familie zijn gebleven? De Plunketts, Lords of Dunsany, wonen al bijna acht eeuwen in het prachtige Dunsany Castle in Meath. Het is een familiehuis en zo voelt het ook. Het heeft een ontzagwekkende kunstverzameling, bouwkundige eigenaardigheden en historische schatten. Er wordt zelfs gezegd dat dit het langst bewoonde huis van Ierland is.

Hoe meer je ontdekt, hoe meer er te ontdekken valt

Wist je dat Lismore Castle ooit het huis was van Sir Walter Raleigh, die de aardappel in Ierland zou hebben geïntroduceerd? Of dat Cahir Castle in county Tipperary te zien is in de openingsscène van de film Excalibur?

Hebben we al verteld dat het kussen van de Blarney Stone in Blarney Castle in Cork te maken heeft met de "gift of the gab" (vrij vertaald als goed van de tongriem zijn gesneden) waar de Ieren bekend om staan?

Goed om te onthouden. Je hebt het misschien nodig als je anderen vertelt over je avonturen in Ierland.

Drie aanraders

Bunratty Castle, county Clare

Heb je zin in een gezellige avond met warme honingwijn in een traditionele feestzaal? Dan moet je in Bunratty zijn. Maar deze plek heeft meer te bieden dan een middeleeuws. Het kasteel werd in 1425 gebouwd en is de meest complete en authentieke middeleeuwse vesting in Ierland.

Wandel rond en geniet van de ruim 450 stukken historisch meubilair en kunstvoorwerpen. Of geniet van het Bunratty Folk Park op het bijbehorende terrein, een openluchtmuseum met 19e-eeuwse huizen en boerderijen.

Carrickfergus Castle, county Antrim

Dit Normandische bolwerk is een van de bijzondere kastelen in Noord-Ierland met zijn opvallende ligging aan het Belfast Lough. Carrickfergus kent een geschiedenis van 800 jaar en is belegerd geweest door de Schotten, Ieren, Engelsen en de Fransen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het gebruikt als schuilkelder. Tegenwoordig heeft het een vrediger bestaan met een geweldig bezoekerscentrum, audiovisueel auditorium en rondleidingen.

Trim Castle, county Meath

Als Trim Castle je bekend voorkomt, dan kan dat kloppen. Het hoge, stenen bouwwerk was te zien in de film Braveheart van en met Mel Gibson. Het 12e-eeuwse Trim Castle rijst imposant op uit het landschap. Het is het grootste Anglo-Normandische kasteel in Ierland en werd gebouwd op een oudere, houten versie. De grootste bezienswaardigheid is de enorme 20-kantige donjon van drie verdiepingen, alleen te bezichtigen tijdens een rondleiding. Mocht dat niet lukken, geen zorgen. Alleen kijken is al genoeg.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken