Kapel van Cormac – het meesterwerk van de rots

Welkom in de Gouden Vallei – perfecte velden en heiden, omzoomd door het Galtee-gebergte en de Blackwater-vallei in het county Tipperary. Een uitgelezen plaats voor de Rock of Cashel en een kunstwerk, waarvan de restauratie de vergelijking met die van Da Vinci’s Laatste Avondmaal doorstaat.

Looking up at the Rock of Cashel and Cormac's Chapel
Looking up at the Rock of Cashel and Cormac's Chapel

Een groep van circa 20 bezoekers staat ietwat opeengepakt in de vochtige duisternis van de Kapel van Cormac aan de Rock of Cashel in county Tipperary.

De hand van de gids leidt alle blikken naar de vergulde afbeeldingen die over de bogen omhoog lopen. Het brommen van de ontvochtigingstoestellen versterkt de sfeer van broosheid. Hier in deze kamer onttrekken deskundigen voorzichtig 800 jaar oude fresco’s aan de tand des tijds. Heiligen met gouden hoofden, handen op saffierblauw en bloedrode gewaden zijn nog slechts met moeite te zien door honderden jaren verval.

Deze afbeeldingen, rechtstreeks met de kwast op de muur geschilderd, zijn de vroegste in hun soort op het hele eiland.

Rock of Cashel, County Tipperary
Rock of Cashel, County Tipperary

De kapel werd in de 12de eeuw gebouwd. Deze zandstenen kerk, gebouwd in opdracht van de koning van Zuid-Munster, Cormac Mac Cárthaigh, heeft een trotse plek verworven in de kunstgeschiedenis van Ierland.

Volgens Philip Ryan, kunstenaar uit Tipperary, kan het belang van de fresco’s uit de kapel van Cormac niet overschat worden: 

“De beeldende kunsten in Ierland werden in deze periode gedomineerd door beeldhouwkunst, architectuur en ambachten. De geschilderde afbeelding bleeft min of meer beperkt tot de illustratie van manuscripten. Frescoschilderijen zijn extreem zeldzaam in Ierland en de wandschilderingen in de kapel van Cormac vormen een integraal onderdeel van onze kunstgeschiedenis.”

Volgens Philip kan zelfs nog meer van de kunst tevoorschijn komen als de behoedzame behandeling wordt voortgezet:

“Da Vinci's Laatste Avondmaal was in een vergelijkbare staat en werd na bijna 500 jaar verwaarlozing gerestaureerd. Het is niet zo vergezocht om te veronderstellen, dat hier in de kapel van Cormac hetzelfde kan worden gedaan.”

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Terwijl de fresco’s behoedzaam aan de oppervlakte komen, is er in de kapel van Cormac nog meer te zien.

“De ware romaanse pracht is terug te vinden in het detail van de verrukkelijke bogen van de poorten, de grootse kanselboog en het geribde tongewelf,” volgens Lonely Planet. “Het interieur van de kapel is aanvankelijk tergend donker, maar na een tijdje passen uw ogen zich aan.”

Achter in de ruimte verborgen ligt een spoor van het Vikingverleden van Ierland. De gigantische sarcofaag heeft naar verluidt het lichaam van Cormacs broer bevat: Tadhg Cárthaigh. De sarcofaag is dik, massief en op het fries bevindt zich elegant kerfwerk in de stijl van de Scandinavische urnen.

De versiering toont twee beesten, ineen verstrengeld, en deze scène verbeeldt naar men zegt het eeuwige leven.

Het eeuwige leven op een sarcofaag en kunst op de wanden die weer tot leven komt – in de vochtige duisternis van de kapel van Cormac: dat is pas magie.

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken