Traditioneel Iers eten

Italië heeft pasta, Spanje paella, Amerika heeft burgers en Frankrijk slakken. Ierland?

Traditie? Het is een kwestie van smaakpapillen

Behalve 'Irish stew' (de Ierse stoofpot die altijd al populair was), geniet het eten van ons eiland niet bepaald internationale faam. Maar dat is nu aan het veranderen. Toonaangevende restaurants en de beste chef-koks herontdekken het culinaire erfgoed van Ierland, samen met gewaardeerde, ambachtelijke producenten die van alles maken, van bekroonde black pudding (Kanturks) tot aan rauwmelkse kaas (Durrus).

Het resultaat? Onze producten vinden hun weg naar de schappen van een aantal van 's werelds heilzaamste delicatessenwinkels en warenhuizen (Fortnum & Mason in Londen; Dean & DeLucca in New York), en een golf Ierse chef-koks blaast traditionele recepten nieuw leven in.

"Afgelopen jaren heeft er een heuse renaissance plaatsgevonden in de Ierse culinaire wereld", vertelde de beroemde Ierse chef-kok Darina Allen aan het dagblad de Irish Independent . "De Ierse chef-koks zijn avontuurlijker geworden. Velen hebben een grotere waardering gekregen voor Ierse kwaliteitsproducten en dat geeft hen het vertrouwen om met trots Ierse gerechten te serveren."

Producten en gerechten die al jaren geen aandacht meer kregen herleven nu, en staan overal in Ierland in hippe cafés en restaurants weer op de kaart met streekspecialiteiten.

Je kunt een 'blaa' (een zacht, wit broodje) proberen in Waterford; als ontbijt je tanden zetten in een 'Ulster fry' in Belfast; aan de kust als tussendoortje 'dulse' (zout zeewier) proberen; of je culinaire avontuurlijke kant laten zien met gebakken paling uit Lough Neagh. Dan zijn er nog sodabrood, Irish stew, krabbenscharen en zeevruchtensoep. En laten we ook vooral de aardappel niet vergeten

"We worden wel eens voor de gek gehouden dat we nog steeds zo geobsedeerd zijn door de aardappel", zegt chef-kok Liz Moore, voorheen verbonden aan de Belle Isle Cookery School in Fermanagh. "Maar kijk maar naar de ontelbare, geweldige gerechten die ermee gemaakt worden: 'champ' (puree, uiachtig, boterachtig, troosteten op zijn puurst), 'fadge' (soort aardappelkoekjes), 'boxty' (aardappelpannenkoeken), 'colcannon' (stamppot) en nog veel meer. Er zijn zoveel soorten soda- en tarwebrood dat koks er kookboeken over vol hebben geschreven.

Stap binnen bij een willekeurig café, restaurant of pub en je zult er Ierse gerechten op de menukaart aantreffen. De variatie is groot, van rijk, honingzoet sodabrood, tot boterachtige krabbenscharen, en populaire bacon met kool. Op het hele eiland leeft de traditie volop. En in een wereld waar eettrends steeds homogener worden, is het een heerlijk idee dat je lekker kunt genieten van authentieke Ierse smaken zonder er moeite voor te hoeven doen.

Wil je Iers traditioneel eten proberen? Hier zijn vijf plaatsen waar dat kan

Gallagher's Boxty House, 20/21 Temple Bar, Dublin 2
Gallagher's is gespecialiseerd in traditionele aardappelpannenkoeken oftewel 'boxty', maar serveert ook klassieke Ierse gerechten zoals zeevruchtensoep, gekruid rund, bacon en 'colcannon', en de Dublinse klassieke 'coddle'.

Goosers, Killalloe, county Clare
Geniet van Atlantische verse mosselen, Irish stew of een stoofpot van rundvlees met Guinness in een authentieke Ierse pub met rieten dak aan de kant van de rivier.

An Súgán, Clonakilty, county Cork
Streekgerechten zijn troef in deze beroemde pub, met overheerlijke zeevruchtensoep, ambachtelijke kaas- en vleesschotel uit West-Cork en mosselen uit de Bantry Bay.

The Plough Inn, Hillsborough, county Down
Je kunt kiezen uit eten in de pub of in het duurdere restaurant. Op de menukaart staan veel internationale gerechten met een paar Ierse favorieten ertussen, zoals gedroogde en gezouten bacon met boerenkoolstamppot.

Crown Bar, 46 Great Victoria Street, Belfast BT2 7BA
De Victoriaanse charme vermengd met klassieke pubkost maakt van deze stadsicoon een blijvende favoriet. Proef aardappelkoekjes, black pudding, ham, kool, worstjes en 'champ'. En vergeet de onverslaanbare hartige taarten niet.