Watersporten: informatie

Kayaking at Portrush, County Down
Kayaking at Portrush, County Down

Ierland bezit ruim 5600 kilometer aan ongerepte kust, milde weersomstandigheden en veel meren, rivieren en waterwegen Welke watersport je ook wilt, wij hebben het

Surfen

Gigantische golven versnellen terwijl ze over de Atlantische Oceaan bewegen. Ze slaan tegen de Ierse kust en hierdoor ontstaat een voortreffelijke branding in het zuiden, westen en noorden. De kust biedt ook een enorme variatie wat betreft natuurlijke 'breaks'. Dit betekent dat je in iedere windrichting goede golven hebt.

De lente en zomer zijn de beste seizoenen om te surfen, met in augustus en september een gemiddelde watertemperatuur van rond de 16 C°. Die zakt in de koudste tijd van het jaar in januari en februari tot ongeveer 8 C°. Van oktober tot april is een wetsuit met een dikte van 5 millimeter, surfschoenen en -handschoenen aan te raden. Voor de rest van het jaar volstaat een wetsuit van 3 millimeter. Surflessen voor beginners en begeleiding voor meer ervaren surfers, board en wetsuit zijn doorgaans beschikbaar in de surfcentra op het eiland.

Zeilen

Als eiland heeft Ierland een lange zeiltraditie. Goed nieuws voor aankomende zeevaarders. Met uitstekende ISA- en RYA-zeilscholen voor beginners tot ver gevorderden en met deskundige organisaties die charterboten en vloten verhuren, met of zonder bemanning en/of schipper, word je hier overspoeld door keus. Ook zijn er jachthavens met goede faciliteiten voor als je met je eigen boot naar het eiland komt. Ierland organiseert het hele jaar door regelmatig grote nationale, Europese en wereldklasse kampioenschappen. Dus laat je zien en strijd mee in een evenement in jouw klasse.

Kanoën, kajakken, roeien

Kanoën heeft een voordeel op veel andere buitensporten: het hele jaar actie. Ongeacht het weer bieden de verschillende seizoenen enorm diverse mogelijkheden. Zo kun je onder meer kiezen uit wildwatervaren, recreatieve kajaktochten, zeekajakken en roei- en kanotochten. Als je wel van een uitdaging houdt, dan is het Lough Erne Canoe Trail, de eerste officiële kanoroute van Ierland, iets voor jou. Dit is een tocht van 50 kilometer die het Upper en Lower Lough Erne verbindt met de Shannon Waterway.

Duiken

Duik diep in de zee, langs een kust van 5600 kilometer, tijdens het seizoen dat loopt van maart tot oktober. Met een gemiddeld zicht van ruim 12 meter kun je een rijkdom ontdekken aan onderwaterflora en -fauna, maar ook honderden gezonken wrakken. Laat het ons wel weten als je een schat hebt opgedoken.

Wakeboarden/waterskiën

Sensatiezoekers kunnen met hun krachtige motorboten op veel plekken op het eiland hun manoeuvres, grabs, spins en salto's oefenen. Op de meeste plekken moet je zelf voor handdoek en badkleding zorgen, maar voor wetsuits, ski's, boards en zwemvesten wordt gezorgd. O, en ze zorgen ook voor de boot!

Windsurfen

De top van de windsurfgemeenschap beschouwt Ierland als een van de beste windsurflocaties ter wereld. Ierse toplocaties op hun lijst zijn onder meer Brandon Bay in county Kerry, Clew Bay in county Mayo en Portstewart in county Londonderry. De meeste centra zorgen voor wetsuits, zwemvesten en de nieuwste modellen planken die bij jouw maat en niveau passen. Laat de wind maar over aan Moeder Aarde.

Veiligheid

Ook al is de verleiding van het water groot, denk altijd eerst aan je veiligheid. Laat mensen weten waar je heen gaat, wanneer je vertrekt, en hoe laat je verwacht terug te zijn. Zorg dat je de benodigde veiligheidsuitrusting bij je hebt of vraag aan je verhuurbedrijf of de veiligheidsuitrusting door hen wordt geleverd. Controleer altijd of alles goed werkt voordat je vertrekt.

Officiële links

Canoeing Northern Ireland

Irish Boat Rental Association 

Irish KiteSurfing Association 

Irish Sailing Association 

Irish Surfing Association 

Irish Underwater Council 

Irish Water Safety 

Irish Waterski and Wakeboard Federation 

Irish Windsurfing AssociationNorthern Ireland 

Federation of SubAqua Clubs 

RYA Northern Ireland Council 

The Canoe Association of Northern Ireland 

The Irish Amateur Rowing Union 

The Irish Canoe Union 

Waterways Ireland