Verblijf ergens anders dan anders

Loop Head Lighthouse, County Clare
Loop Head Lighthouse, County Clare

Kolossale kastelen, vuurtorens op een rots en door bossen omgeven landhuizen… Fantastisch om te zien, maar je kunt er ook uitstekend overnachten!

Immens groot is de beste manier om het Clandeboye Estate te omschrijven. Groene velden, een meer vol  zwanen en een landhuis rechtstreeks uit een roman van Jane Austen - dit landgoed spant in county Down de kroon. Diep verscholen op het landgoed ligt Helen's Tower.

De hoge, stenen toren heeft bovenop zijn top een verzameling torentjes en vlaggenstokken. De met fluweel beklede eetkamer roept beelden op van het sprookje Raponsje. Als je uitkijkt vanaf het dak, zie je hoe het landgoed zich uitstrekt in groene weelde. Bijna 100 jaar geleden trainde hier de 36e Ulster Division voordat ze vochten en stierven aan de Somme.

Lord Tennyson stond hier ook, en hij deed waar hij goed in was. Hij schreef dit:

Helen's Tower, here I stand,
Dominant over sea and land.
Son's love built me, and I hold
Mother's love in letter'd gold.

Waar geschiedenis leeft, leeft ook nieuwsgierigheid. Dorothy-Ellen White van de Irish Landmark Trust weet dat als geen ander. Poortwachtershuizen, vuurtorens, kastelen en cottages - als het historische waarde heeft, is het door de Trust gerestaureerd.

Dorothy-Ellen begrijpt de aantrekkingskracht: "Historische gebouwen staan bol van plaatselijke legendes en folklore. Een verblijf in een kasteel, toren of cottage alsof het van jou is, heeft iets uiterst magisch."

Kasteelheer en kasteeldame

Een verblijf in een kasteel is natuurlijk de ultieme droom. Een dag koning of koningin spelen is de fantasie. Dat beviel Jeremy Irons zo goed dat hij er zelf een kocht. Amerikaanse presidenten hebben het Witte Huis omgeruild voor Dromoland Castle in county Clare, en David Beckham trouwde Victoria in Luttrellstown in county Dublin. Maar het plezier is niet alleen voorbehouden aan beroemdheden en adellijken.

Lisheen Castle in Tipperary is geïsoleerde luxe met een knipoog naar klassieke interieurs. Het middeleeuwse uiterlijk van Fanningstown Castle is gehuld in klimop en Crom Castle in Fermanagh ligt aan de oever van Lough Erne en is zo mooi dat je het eerst niet gelooft. En het beste van al die kastelen is dat je er kunt overnachten.

Nieuwigheden

Toch zou het een leugen zijn als we zouden zeggen dat alle unieke accommodaties in Ierland oud of antiek zijn. De Gyreum Ecolodge ziet eruit als iets uit een andere wereld: een ufo die is neergestreken op het platteland van Sligo.

Deze ‘tempel die oprijst uit de grond’ is volledig in harmonie met de aarde. Welkom bij het unieke in eco-living. Dit is hostel-accommodatie waar de windturbines een briesje omzetten in elektriciteit en waar zonnepanelen zorgen voor gloeiendhete douches. Dankzij een eigen biologische groentetuin, biologische eendeneieren en huisgemaakte jam, is ook het eten klimaatneutraal. Zelfs je kopje koffie om mee wakker te worden is fair trade.

Ierland is in de greep van een accommodatierevolutie - sommige  oud en traditioneel, andere nieuw en gedenkwaardig. Glamping op een landgoed, tipi's aan zee, huifkarren, en joerts op Teapot Lane - het belooft heel bijzonder te worden.

Kroegbaas van een Ierse pub

Het idee van een self-catering pub huren klinkt je wellicht als een oefening in geheelonthouding in de oren, maar maak je geen zorgen - de flessen, vaten en tap zijn leeg. Behalve de alcohol kun je ieder ander onderdeel van de pub huren.

Om deze pub te vinden, reis je af naar het rustige dorp Aglish in county Tipperary. Haal je sleutels op voor Conroy's Old Bar en voilà, je bent kroegbaas van je eigen pub.

Naast de toog, open haard, barkrukken en zelfs een ouderwetse kassa liggen gerieflijke slaapkamers. Als je geluk hebt, krijg je misschien wel bezoek van je eigen vaste klanten.

Hoe uniek is dat?