Rathlin Island en Robert the Bruce

Robert the Bruce's one-time refuge: Rathlin Island
Robert the Bruce's one-time refuge: Rathlin Island

Heb je het verhaal wel eens gehoord van een piepkleine spin, een verbannen koning en het afgelegen eiland in county Antrim die gezamenlijk het spreekwoord 'de doorzetter wint' verbeelden? Nee? Nou, luister goed

Een koning in ballingschap

Als eerste moeten we je kennis laten maken met een 13e-eeuwse Schotse koning genaamd Robert the Bruce. Misschien heb je een versie van zijn personage gezien in de film Braveheart met Mel Gibson in 1995. De Hollywood-versie was niet bepaald het meest accurate portret van de werkelijke man, maar zijn nalatenschap wordt niet alleen herdacht door de Schotten, maar ook de Ulster-Schotten in Noord-Ierland.

Ons verhaal speelt zich af op Rathlin Island (het meeste noordelijke puntje van Noord-Ierland) voor de kust vancounty Antrim. Rondom dit afgelegen eiland is het bezaaid met intrigerende scheepswrakken en ook is het een trekpleister voor zeevogels. Er varen regelmatig veerboten vanaf Ballycastle. En mocht je op zoek zijn naar een bed en een pint, er is geen tekort aan accommodatie en pubs.

Terug naar het verhaal...

Al met al is dit een complex en dramatisch verhaal. Het omvat getrokken zwaarden, een Schots leger dat overhoop ligt met zijn Engelse buren en de verbannen koning Robert die vecht voor de vrijheid van zijn land.

De volledige geschiedenis in een kort verhaal proppen is dan ook onmogelijk. Wij willen jou het verhaal vertellen over een plaats die Rathlin Island heet, een verbannen koning en een uiterst vastbesloten spin.

Vechten of vluchten

Het jaar was 1306. Na een nederlaag, en verbannen uit zijn eigen land, dacht koning Robert van Schotland in een grot op het mooie Rathlin Island na over zijn volgende zet. Hij had nog meer verontrustend nieuws ontvangen van zijn bronnen in Schotland. Zijn vrouw werd gevangen gehouden, zijn broer was geëxecuteerd en het Schotse dorp Kildrummy was bezet door zijn vijanden.

Het zag er slecht uit. Hij overweeg zijn opties. Hij kon met zijn broers naar het Heilige Land gaan. Of moedig zijn en proberen de vrijheid terug te winnen voor zijn geliefde thuisland. In zijn hart wist hij dat de eerste optie zowel laf als misdadig was. Maar kon hij het opbrengen om nog verder te strijden?

Opkijkend naar het dak van zijn rots zag hij een kleine spin. Hij hing aan een draad en probeerde naar een dichtbije rots te schommelen zodat hij de draad vast kon hechten en een web maken. Zes keer probeerde de spin het, en zes keer lukte het hem niet de overkant te halen. Maar hij gaf het niet op.

Robert the Bruce had zes keer geprobeerd Schotland te bevrijden van de Engelsen en hun handlangers, en zes keer was het hem niet gelukt. Het doorzettingsvermogen van de spin ging niet aan Robert voorbij.

Het geluksgetal zeven

Als de zevende poging van de spin om de rots te halen zou lukken, besloot Robert, dan zou hij zijn beproevingen in Schotland voortzetten. Als het de spin niet zou lukken, dan lonkte het Heilige Land.

Op het moment dat Robert zich dit voornam, - misschien voelde de spin het aan, misschien was het volledig toevallig - schommelde de spin nogmaals uit volle kracht en deze keer haalde hij de overkant zodat hij zijn web kon afmaken. Het besluit was genomen, en een terugkeer naar Schotland volgde.

Legendarisch geloof

Niet alleen hadden de dappere pogingen van de volhardende spin een enorme invloed op de Schotse historie, - en daarmee op onze Ulster-Schotse - ook was dit nog eeuwenlang een gegarandeerde bescherming voor spinnen tegen iedereen die dit verhaal hoorde. Onder geen geding wilden mensen er een doden omdat een spin de koning had geïnspireerd en hem de kracht van doorzettingsvermogen had getoond.

Dus als iets niet meteen wil lukken, denk er dan aan dat de doorzetter wint - of denk de volgende keer als je een spin ziet aan Robert en aan Rathlin en bedenk hoeveel levens er 700 jaar geleden door zijn beïnvloed.