Honeymoon Island

Mourne Mountains
Mourne Mountains

Victoria Beckham en David Beckham deden het. Pierce Brosnan deed het. Paul McCartney volgde al snel, net als Dita Von Teese. Ierland is altijd al een trouwlocatie voor de sterren geweest.

Op huwelijksreis gaan naar Ierland lijkt nu ook een trend te worden, met Kanye West en Kim Kardashian die het eiland uitkozen voor wat rust en ontspanning na hun huwelijk. Maar niemand, zelfs Kimye niet, weet meer van pasgetrouwde gelukzaligheid in Ierland als Denise Duffield-Thomas ...

Als iemand wordt omschreven als 'Honeymoon Tester' dan is een eerste reactie er een van jaloezie. En een heel jaar lang hebben de Australische Denise Duffield-Thomas en haar Engelse man Mark die jaloezie van iedereen die ze ontmoetten dapper verdragen. Ze wonnen een wedstrijd waarbij pasgetrouwde stellen een jaar lang op huwelijksreis rond de wereld werden gestuurd.

Maar dit koppel was niet alleen op huwelijksreis. Onderweg trouwden Mark en Denise nog eens 87 keer. Ze bezochten twaalf landen, maar er was maar één land dat ze twee keer bezochten. En dat was Ierland.

"Er is zo'n oude schoonheid in Ierland waardoor het een ontzettend romantisch land is," vertelt Denise. "We genoten van de kastelen en pubs, maar zeker ook van de verhalen van gewone mensen. Die droegen echt bij aan onze bijzondere huwelijksreis in Ierland."

Als je een jaar reist langs romantische plekken dan word je vanzelf een expert. Dus wat waren de plekken in Ierland waar het stel echt van onder de indruk was?

"Er waren zoveel plekken in Ierland die we geweldig vonden," zegt Denise. "Johnstown Castle in Wicklow was een ongelofelijk romantische trouwlocatie. En we hebben ook wel gefantaseerd over het winnen van de loterij om er dan ons huis van te kunnen maken! Wij vonden paardrijden in het Killarney National Park geweldig en er gaat niets boven een romantische huwelijksreis op het ontzettend weelderige landgoed Mount Juliet in Kilkenny (met een spa voor mevrouw, en voor meneer de wereldberoemde door Jack Nicklaus ontworpen golfbaan)".

Trouwlocaties in overvloed
Ze hebben iedere plek op het eiland ontdekt en hebben onderweg ook andere trouwlocaties bekeken. Zoals de behoorlijk spectaculaire Mussenden Temple in county Londonderry: "We zijn letterlijk het hele land doorgecrost. We zijn in een dag van Antrim naar Cork gereden."

En over meneer gesproken, wat vond de bruidegom van Ierland? "Mark is half Iers aan zijn moeders kant. Het was dus heel bijzonder voor hem om tijdens onze huwelijksreis in contact te komen met zijn familie in Donegal."

De mensen maken het verschil
Voor Denise en Mark was het niet alleen de familiereünie of het landschap waar Ierland zijn romantisch randje van krijgt. De Ieren zelf waren ook een belangrijk onderdeel: "We hebben meer vrienden gemaakt in Ierland dan we in onze eigen buurt kennen. Door hun manier van doen, voel je je bij de Ieren gelijk thuis. Iedereen vierde met ons mee."

Bij het bladeren door Denises foto's van Ierland vallen de vele lachende gezichten op. Dat van haar, van haar man en van iedereen in de buurt.

Als je je wel eens hebt afgevraagd wat die Ierse ogen doet lachen, dan zit je met een stukje romantiek waarschijnlijk in de goede richting te denken.

Wil je meer te weten komen over reizen doorheen Ierland? Lees dan meer over 2 epische kustroutes, de Wild Atlantic Way en de Causeway kustroute.