Must-play golfbanen in Ierland

“Van de gebaande paden afwijken om de beelden en geluiden van Ierland te ontdekken is niet alleen aan te bevelen, het is een must,” zegt Brian Keogh

Golfballen keilen over het beroemde meer van de Gap of Dunloe is een beetje te ambitieus voor de meesten van ons. Maar dat is precies wat golflegende en winnaar van de Ryder Cup, Paul McGinley, deed samen met een handjevol andere topprofessionals.

En ze deden het slechts 20 minuten voordat ze de bal op de tee legden voor de 2010 Irish Open, een eindje verderop op de Killarney Golf and Fishing Club.

Gefilmd als onderdeel van de campagne ‘Every Shot Imaginable’  voor de European Tour, was de uitdaging om de bal over een afstand van 200 meter over een meer te keilen en een gong van 23 centimeter te raken.

Op iedere hoek een avontuur

Onmogelijk? Een Ier, Engelsman, Welshman en Duitser dachten van niet. McGinley, David Howell, Rhys Davies en Marcel Siem lagen in een deuk toen ze het probeerden.

Dat doet Ierland met je. Alleen al in Kerry zijn meer dan 20 golfclubs. Maar, laat die baan soms even voor wat hij is en ga op pad. Misschien wel op weg naar een avontuur om nooit te vergeten...

De Irish Open

Het professionele toernooi van de European Tour is al op verschillende locaties in Ierland gespeeld, zoals op Royal Portrush, Mount Juliet en Adare. "Spelers komen graag naar de Irish Open," zegt Paul McGinley. "Het is belangrijk om je te onderscheiden van de andere locaties van de tour. De spelers hebben het altijd ontzettend naar hun zin in Ierland. Hier is namelijk zoveel te zien en te beleven buiten de golfbaan."

En al is hij een trotse Dubliner, McGinley enthousiasmeert mensen om in de auto te springen en naar het noordwesten en county Donegal te gaan.

Hij is groot geworden door te golfen op de Grange Golf Club aan de voet van de bergen van Dublin. Maar met een moeder uit Rathmullan en een vader uit Dunfanaghy is Donegal hem lief.

Portsalon en Royal Portrush

De prachtige linksbaan van Portsalon is een van zijn lievelingsbanen. Maar hij is net zo weg van Royal Portrush, een klein stukje verderop in county Antrim.

Die laatste is ook een favoriet van de Noord-Ier en ster van de European Tour star, Gareth Maybin. Hij is in zijn vrije tijd ook een begenadigd trickshots-speler!

In onze video demonstreert Maybin zijn repertoire van maffe slagen op de Ballyclare Golf Club vlakbij Belfast. Het is een van de 27 clubs in county Antrim, en Maybin beveelt de club van harte aan om zijn oprechte gastvrijheid.

Speel tussen de profs...

Als hij niet de wereld rondreist, houdt Maybin ervan om er in Ierland op uit te trekken. En al staan de Noord-Ierse banen bij hem hoog genoteerd, een andere favoriet is de Old Head of Kinsale Golf Links in county Cork.

"Het is gewoon de combinatie van de ligging en de spectaculaire omgeving daar in het zuidelijkste puntje van Ierland," zegt hij. "En het is ook een fraaie golfbaan natuurlijk. Wij hebben geluk dat we uit zoveel banen kunnen kiezen. Royal Portrush, Portmarnock en Baltray zijn gewoon fantastisch en Hilton Templepatrick vlakbij mijn huis in Belfast is een goede nieuwe baan."

Je hebt het voor het uitzoeken...Wie weet kom je zelf nog wel iemand tegen die zijn trukendoos opentrekt en het onmogelijke probeert.