De kundige caddie

Van onze beroemde golfspelers weten we alles: Harrington, McIlroy, McDowell en Clarke. Maar hoe zit het met de miskende helden van het Ierse golf: de caddies? Volgens Brian Keogh zijn ze hun gewicht in goud waard

Dankzij de staande golftas, de buggy en de elektrische trolley zijn caddies een uitstervend ras aan het worden. Toch vergeet je misschien te makkelijk dat een ervaren assistent je spelplezier verhoogt tijdens een rondje golf op je vakantie.

Je kunt nog steeds ervaren mensen vinden om je tas (of tassen) te dragen op banen zoals Portmarnock, Royal County DownLahinch en Ballybunion. Als je geluk hebt, kom je misschien wel een toekomstig golfkampioen tegen die wat bijverdient om zijn opkomende golfcarrière te spekken.

Lahinch Golf Club, County Clare
Lahinch Golf Club, County Clare

Ooit een caddie, nu een ster

Neem Graeme McDowell, voormalig winnaar van de US Open en de Ryder Cup. Hij werd benaderd door twee Amerikaanse fans die met een foto zwaaiden tijdens een evenement van de US Tour.

"U was onze caddie op Royal Portrush in 1999," vertelden ze. Trots haalden ze hun kiekje tevoorschijn met daarop een jonge McDowell tussen hen in.

"Ook al ben ik caddie geweest voor heel wat Amerikanen, er een paar terugzien was wel een primeur voor mij," zei McDowell. "Ik denk dat ik ongeveer 50 pond plus een fooi heb verdiend voor het dragen van die twee tassen. Waarschijnlijk genoeg voor het kunnen meespelen in een amateurwedstrijd ergens in Ierland."

Denk je dat een vriend dit artikel interessant vindt? Klik op om te bewaren en delen.

Het is niet de schuld van de caddie

Iedereen die wel eens op een lastige linksbaan heeft gespeeld in Ierland met de hulp van een plaatselijke caddie, weet dat het iedere cent waard is.

Ze besparen je veel slagen en je zult nauwelijks ballen kwijtraken. Maar je caddie de schuld geven van je eigen slechte spel zal niet veel opleveren.

"Jij bent volgens mij de allerslechtste caddie van de hele wereld," zei een golfspeler tegen zijn trouwe sidekick na een bijzonder pittige dag op een Ierse linksbaan.

Het antwoord van de caddie is opgenomen in de golf-anekdotes: "Dat denk ik niet, meneer," antwoordde de tassendrager. “Dat zou een te groot toeval zijn."

Trucjes achter de hand

Er was een tijd dat caddies alles deden om een maximale beloning voor hun harde werk te krijgen. Jaren geleden werd duidelijk dat de caddies van Lahinch daarin iets te ver gingen.

De par-drie vijfde van deze linksbaan in county Clare staat bekend als The Dell. Het is een volledige blinde hole en spelers moeten richten op een witte steen bovenop een grote heuvel die de green aan het zicht ontneemt.

Caddies boden vaak aan alvast naar de green te lopen in het geval dat de bal van hun werkgever buiten de baan terecht zou komen. Ze dachten dat een hole-in-one een grote fooi zou opleveren. Daarom was het vaste prik voor de caddies om enthousiast "hij zit erin, hij zit erin" te roepen. Wel pas nadat ze stiekem een willekeurige bal, die ergens in de verste verte van de vlag terecht was gekomen, in de hole hadden gelegd.

Klanttevredenheid

Waar je ook speelt, van Belfast tot Bandon, je kunt er zeker van zijn dat je onderweg aardig wat slagen bespaart.

Misschien bevalt het je wel zo goed dat je hetzelfde doet als een zeer tevreden bezoeker aan een linksbaan in het begin van de jaren 90. Hij was zo tevreden dat hij na de 18e hole en onderweg naar de ‘19e hole’ zijn caddie 100 dollar toestopte. Veel meer dan het toen gebruikelijke bedrag van 12 pond (ongeveer 15 euro nu).

Als totaal onverwachte bonus kreeg de caddie ook nog eens de clubs, tas, schoenen en regenkleding van de speler cadeau. Hij gaf hem zelfs de complete golfuitrusting die hij bij zich had.

Dat is nog eens klanttevredenheid. Zo, klaar om golf te spelen?

Vakantie-ideeën, nieuws, aanbiedingen… meld je aan voor onze e-zine en wij houden je in contact met Ierland.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken