A course called Ireland

American writer Tom Coyne
American writer Tom Coyne

Je hoeft geen avonturier te zijn zoals de Amerikaanse schrijver Tom Coyne om je golfreis naar Ierland om te toveren in een ontdekkingsreis, schrijft Brian Keogh

Neem gewoon een paar tips van de New York Times bestsellerauteur en je kunt je vakantie veranderen in een onvergetelijke ervaring voor het leven.

Met de bedoeling om een overtreffende golfreis samen te stellen, richtte Coyne zich tot Ierland - de plek waar zijn vader hem de liefde voor het spel jaren daarvoor had bijgebracht. Hij realiseerde zich al snel dat het eiland overliep van golfholes waardoor het eigenlijk één gigantische golfbaan is. In de dertig en getrouwd ging de inwoner van Philadelphia op weg om op iedere aan zee gelegen golflinks te spelen die hij tegenkwam - en hij deed dat te voet.

Met slechts 8 golfclubs in een lichtgewicht tas en niet veel meer dan schoon ondergoed trok Coyne ruim 2400 km rond de rand van het eiland. Gedurende een periode van 16 weken speelde hij op elke golfbaan op zijn pad. Een ervaring die hem heel zijn leven zal bijblijven.

Coyne beschreef zijn ervaringen in het hilarische en positieve boek: A Course Called Ireland. Op de omslag wordt het boek treffend omschreven als "Een lange wandeling op zoek naar een land, een pint en de volgende tee." Het boek is (nog) niet in het Nederlands vertaald.

Onderweg zegt hij: "Ik moest het opnemen tegen een op hol geslagen kudde koeien, stond oog in oog met een berggeit... klom uit zandkuilen en doornige sloten, klauterde over stenen muurtjes, plonsde door diep en ijskoud water... en voelde hoe de voorbij razende auto's de haren op mijn knokkels rechtop deden staan."

Hij maakte ook een hele hoop nieuwe vrienden.

Als je gaat golfen dan is de enige wandeling die je maakt waarschijnlijk over de golfbaan - en behalve als je een supertoerist bent zoals Coyne, plan je waarschijnlijk zorgvuldig je reis voordat je ook maar begint aan het inpakken van je clubs en koffer. Maar Coyne vindt dat je alleen een grof idee in je hoofd moet hebben en de rest aan het toeval moet overlaten. Er wacht per slot van rekening om elke bocht van de weg een verrassing op je.

"Ik krijg heel veel e-mails van mensen die aan me vragen waar ze heen moeten gaan," zegt hij. "Ze gaan niet doen wat ik doe, dus ik vertel ze dat ze het gewoon over zich heen moeten laten komen! Ga een plaats zoeken die je niet verwachtte te vinden. Ga lunchen of een pint drinken en niet je tijd verdoen met zitten in de auto en op de kaart turen. Neem je reisschema niet te serieus. Durf te improviseren en kijk wat er op je weg komt.”

Met uitzondering van de golfbanen vindt Coyne dat "je van de gebaande paden moet afwijken. Ga eens kijken bij Croagh Patrick en Yeats Country. Of zet koers naar de ‘Forgotten County’ Donegal, niet alleen omdat het zo ver van de geijkte route afligt maar omdat de mensen er zo bijzonder zijn.

"Ook al is een Iers welkom altijd hartelijk, op de plekken waar niet zoveel bezoekers komen zijn de mensen nóg hartelijker en is het nog makkelijker een gesprek aan te knopen. Je krijgt dan zo'n reactie als: "‘Wat doe jij in hemelsnaam helemaal hier?’”

Indien je nog nooit eerder in Ierland bent geweest dan vindt Coyne dat er "niets gaat boven het zuidwesten". Waar je kan verblijven in Killarney of Kenmare, kan spelen in Ballybunion, Tralee, Dooks of Waterville en ook nog Dingle en de Ring of Kerry kunt gaan zien.

"Mensen schrijven me en zeggen ‘Nou heb ik die reis al drie keer gedaan, waarheen zal ik nu gaan?’ En dan adviseer ik ze meestal het noordwesten. Ga naar Mayo en verder naar Sligo en Donegal. Van die plekken ben ik echt gaan houden. Dat is voor mij het Ierland dat zo sterk tot de verbeelding spreekt. Het is alsof je er een stukje terug in de tijd gaat."

Coyne wandelde ook langs de prachtige kust van Noord-Ierland en vond er zijn nieuwe favoriete baan: Ardglass in county Down.

"Overschaduwd door de Royal Portrush en Royal County Down, maar zo'n leuke baan om te spelen," zegt hij. "Oké, ik ben misschien bevooroordeeld, want ik heb hier zulke geweldige mensen leren kennen en zij hebben mij lid gemaakt!"