Sulle orme dei giganti

Il Giant's Causeway ha una reputazione gigantesca. Raggiungici

‘The Organs’, Giant’s Causeway
‘The Organs’, Giant’s Causeway

Il singolare insieme di 40.000 colonne basaltiche, create dal raffreddamento di lava fusa, nella parte nord della costa dell'Antrim è un Sito Patrimonio dell'Umanità Unesco ed è uno dei 10 paesaggi più belli del pianeta secondo TripAdvisor. È anche lo scenario di alcuni dei sentieri e degli itinerari più entusiasmanti d'Irlanda, con percorsi semplici, passeggiate di media difficoltà ed escursioni più impegnative.

Queen of the Causeway
Queen of the Causeway

Dalla cima della scogliera del percorso costiero del Giant's Causeway, affacciato sulle iconiche colonne del Causeway, questa meraviglia geologica all'improvviso sembra più piccola dell'ombra che getta nella tradizione e nella cultura. Quassù, tutta la costa dell'Antrim si dispiega ai tuoi piedi. Enormi onde giungono dall'Atlantico e qualche raggio di sole evidenzia le cangianti sfumature di blu scuro e verde smeraldo delle acque costiere.

È uno dei panorami più fantastici d'Irlanda: l'isola scozzese di Islay, le bianche scogliere di Rathlin Island e il Mull of Kintyre all'estremità della Penisola del Kintyre, in Scozia, si stagliano tutti davanti a te. Circondate dalla schiuma dell'Atlantico, ripide scogliere, viste spettacolari e centinaia di specie di flora e fauna hanno trasformato questa punta dell'isola in un paradiso per gli escursionisti.

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Il quotidiano britannico The Guardian ha inserito l'escursione costiera dal parcheggio del Giant's Causeway lungo il North Antrim Cliff Path fino al Dunseverick Castle tra le prime 10 passeggiate del Regno Unito. Perché? Perché può vantare "alcune delle più belle scogliere d'Europa". E non sono gli unici a restare colpiti.

Fare il primo passo

"I miei escursionisti sono stupiti dalla sua bellezza" afferma Sean Mullan, operatore di Walking And Talking in Ireland, riferendosi all'itinerario da Ballintoy al Giant's Causeway. "Lungo il percorso sono molti i panorami speciali e percorrerlo a piedi è la parte più emozionante".

Attorno al Causeway ci sono quattro itinerari per le escursioni recentemente migliorati e arricchiti di segnaletica, uno per ogni livello di abilità. Il percorso costiero si estende per 18 chilometri per raggiungere un'altra perla: il vertiginoso ponte di corda di Carrick-a-Rede.

Il pezzo forte è la Causeway Coast Way: l'intero percorso costiero da Portstewart Strand a Ballycastle, attraverso il Giant's Causeway e il ponte di corda di Carrick-a-Rede. I 53 km si estendono lungo ampie baie, spiagge sabbiose, scogliere spettacolari e persino campi da golf.

Uno splendido insieme

Durante l'estate del 2012, la turista Lorraine Lynders della contea di Kildare ha percorso l'intera escursione dal ponte al Causeway e da allora non ha più smesso di parlarne. "Non sai mai ciò che troverai dietro l'angolo o la collina successiva" afferma. "Il paesaggio cambia incredibilmente da lunghe spiagge sabbiose a pittoreschi villaggi di pescatori, rovine storiche ed enormi scogliere. Non ti rendi conto nemmeno di quanta strada tu abbia percorso perché tutto il tragitto è bellissimo!"

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