Castelli irlandesi

Fantasmi, grandiose dinastie e il dono dell'eloquenza... quando si tratta di castelli irlandesi, non sai mai le storie che si nascondono dietro la torre successiva

I castelli d'Irlanda sembrano essere qui da sempre, ma ci sono soltanto da un millennio circa.

Arrivati con gli anglo-normanni, questi castelli nacquero come strutture in terra e legno ma alla fine del XII secolo vennero sempre più sostituiti da un materiale più permanente: la pietra.

L'era dei castelli

Dopo le fortezze normanne vennero le torri di difesa abitate, i manieri elisabettiani, le costruzioni vittoriane e baronali e altre opere fantasiose sia nelle nuove costruzioni che negli adattamenti delle strutture originarie. Il risultato? Un'eterogenea collezione di fatiscenti rovine, mix medievali e maestose dimore che sembrano costruiti appositamente per sorprenderti nei momenti più inaspettati.

A picco sul mare

Lungo la Causeway Coastal Route in Irlanda del Nord, potrete esplorare le rovine di Dunluce Castle. Pare che i suoi abitanti fossero terrorizzati dall’ardita posizione di questo castello, arroccato su un scogliera a picco sull’Atlantico. Un timore fondato dal momento che nel 1639 una tempesta ne ha causato il parziale crollo in mare.

Puck, il cordiale fantasma del castello

Prendi il Malahide Castle. Non molte famiglie possono affermare: "Viviamo qui da 800 anni" ma la famiglia Talbot, che occupò questo gioiello a nord di Dublino fino al 1973, può farlo. Il castello risale al XII secolo, venne ampliato durante il regno di Edoardo IV e nel 1765 vide l'aggiunta delle torrette.

L'ultima ristrutturazione ha aggiunto una meravigliosa e nuova sala da pranzo, sebbene alcune cose non siano cambiate, ovvero il birichino fantasma del castello, un custode del XVI secolo di nome Puck.

Condottieri e pattuglie

Andando verso nord-ovest, l'imponente Enniskillen Castle è la ex sede del clan Maguire, importanti capi locali che possedevano una loro flotta privata di 1.500 navi per perlustrare le acque dell'Upper e del Lower Lough Erne. Oggi ospita il Fermanagh County Museum e il museo reggimentale dei Royal Inniskilling Fusiliers. La vista è ancora straordinaria.

In frantumi nel mare

Altrove, il Dunluce Castle nella contea di Antrim esce direttamente dalle pagine di un romanzo fantasy. Ingresso imponente? Guarda quel ponte di roccia. Posizione mozzafiato? Procedi lungo il bordo delle scogliere di basalto su cui vacillano le rovine del XVII secolo e guarda le magnifiche onde sotto di te.

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Tenere tutto in famiglia

E i castelli che restano in famiglia? I Plunkett, Lord di Dunsany, hanno occupato quella perla che è il Dunsany Castle nel Meath per quasi otto secoli. È una casa e si sente, con una fantastica collezione di arte privata, bizzarrie architettoniche e tesori storici (in realtà si dice che sia la casa abitata da più tempo in Irlanda).

Più esplori, più c'è da esplorare

Sapevi che il Lismore Castle fu un tempo la dimora di Sir Walter Raleigh, che si dice abbia portato la patata in Irlanda? O che il Cahir Castle nella contea di Tipperary figurava nelle scene di apertura del film Excalibur?

Ti abbiamo detto che baciando la Blarney Stone presso il Blarney Castle a Cork si riceve il favoloso "dono dell'eloquenza"?

Ricordalo. Potresti averne bisogno per condividere le tue avventure in Irlanda.

Tre castelli da vedere

Bunratty Castle, contea di Clare

Hai voglia di metterti comodo per una serata di vin brulé in una tradizionale sala da banchetti? Bunratty è il luogo perfetto. Ma c'è altro in questo posto oltre a una notte di festeggiamenti in stile medievale. Il castello venne costruito nel 1425 ed è la fortezza medievale più completa e autentica d'Irlanda.

Passeggia e ammira oltre 450 arredi e manufatti storici oppure esplora il Bunratty Folk Park nei dintorni, con la sua ricostruzione di dimore e case coloniche del XIX secolo.

Carrickfergus Castle, contea di Antrim

Questa fortezza normanna è uno dei castelli più incredibili dell'Irlanda del Nord con una posizione fantastica sulle rive del Belfast Lough. Negli 800 anni della sua storia, il castello di Carrickfergus è stato assediato da scozzesi, irlandesi, inglesi e francesi. Durante la Seconda Guerra Mondiale venne usato come rifugio antiaereo. Oggi gode però di un'esistenza molto più tranquilla con un fantastico centro dedicato ai visitatori, un teatro audiovisivo e tour guidati.

Trim Castle, contea di Meath

Se pensi di aver già visto il Trim Castle, hai ragione: questo grandioso edificio in pietra è apparso nel film Braveheart con Mel Gibson. Con la sua imponente presenza che incombe sul paesaggio, il Trim Castle del XII secolo è il maggiore castello anglo-normanno in Irlanda e venne costruito su una precedente struttura in legno. La grande attrazione qui è l'imponente torrione a tre piani con 20 lati, l'accesso al quale avviene soltanto con tour guidato. Se non ci riesci a prenotarlo, non preoccuparti. Già guardarlo è sufficiente.  

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