La moderna cucina irlandese

Siamo un'isola di piccole dimensioni ma abbiamo grandi ambizioni culinarie

Il cibo irlandese è rustico e ha grande potere saziante, due caratteristiche che lo rendono perfetto per superare i freddi inverni e scaldare il cuore. Lo stufato irlandese, il Colcannon, il pasticcio di manzo alla Guinness: tutti piatti straordinari, ma scavando un po' più a fondo scoprirai una nuova cucina irlandese di grande creatività che può contare su produttori artigianali, chef innovativi e ingredienti di altissimo livello a portata di mano.

"C'è tutto a disposizione: il clima, l'erba, gli animali, l'allevamento e l'agricoltura adeguati" ha dichiarato ai quotidiani il famosissimo chef Jamie Oliver nel corso della sua ultima visita a Dublino. "Non ci sono scuse per offrire un cibo che non sia davvero straordinario".

Tendenzialmente siamo d'accordo; dal mare alla costa, non esiste occasione migliore per una scorpacciata di prodotti: ostriche freschissime, muscoli e pettini di mare pescati a mano, selvaggina, manzo di bestiame allevato all'aperto e nutrito con erba, straordinarie verdure di mare raccolte nelle acque salate dell'Atlantico, dolci caramellati e cioccolato fatti in casa, il premiato black pudding (o sanguinaccio), le apprezzate patate di Comber e l'intenso burro di campagna dal caratteristico giallo scuro. Tutti questi ingredienti e moltissimi altri vengono utilizzati al meglio dai dinamici chef disseminati sul territorio irlandese.

"Stiamo iniziando a capire che abbiamo alcune delle migliori materie prime al mondo" afferma Aoife Carrigy, autore di testi enogastronomici del sito Holymackerel.ie. "Abbiamo una gran varietà di pesci irlandesi purissimi e la proverbiale erba verde, tanto amata dai visitatori, ci offre ottimi prodotti caseari e carne di altissimo livello. Diamo tutto questo per scontato, ma non è così. Non sorprende che i pionieri della nuova ondata di prodotti artigianali siano stati i 'casari' delle fattorie: avevano a disposizione una materia prima straordinaria, il latte locale. Venticinque anni dopo, sono ora in più di cinquanta a produrre ogni tipo di formaggio di prima qualità".

Nel suo libro The Country Cooking of Ireland, lo stimato scrittore e redattore statunitense Coleman Andrews nota che: "In tutta l'Irlanda, dai laboratori artigianali del West Cork ai lussureggianti orti della contea di Wicklow fino al vivace Galway, al fiorente Antrim e allo spoglio ma cordiale Donegal, sta prendendo forma un nuovo mondo culinario... L'Irlanda ha il potenziale per diventare nel prossimo futuro una delle destinazioni gastronomiche più irresistibili d'Europa ed è già un ottimo posto in cui mangiare.

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Il vivace mix di prodotti irlandesi e influenze internazionali ha raggiunto il culmine presso ristoranti acclamati dalla critica quali il Cliff House Hotel di County Waterford, premiato con una stella Michelin, dove il capo cuoco Martijn Kajuiter inventa piatti creativi quali salmone biologico di Bantry Bay con bonbon, mi-cuit di barbabietole marinate glassate, cetrioli in salamoia, crema alle erbe, uova di salmone e whisky affumicato in botti di quercia". A Dublino, The Greenhouse si è aggiudicato il titolo di Best Newcomer (Migliore novità) in occasione degli Irish Restaurant Awards, mentre il Chapter One, premiato con una stella Michelin, è stato nominato Miglior ristorante d'Irlanda 2012 per il quarto anno di fila.

Altrove troverete ristoranti locali, country house e piccoli hotel diventati bastioni della moderna cucina irlandese che propongono prodotti locali reinventati con grande immaginazione. Tra i più degni di nota, The Long Room a Doonbeg nel Clare, Newforge House nella contea di Armagh, il premiato Lough Erne Resort nel Fermanagh, James Street South a Belfast e Dunbrody House nel Wexford.

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