Le contee e le province dell'Irlanda

L'isola d'Irlanda è costituita da quattro province e 32 contee, ognuna con un fascino particolare e tradizioni uniche

Connacht

Il Connacht copre la costa occidentale dell'Irlanda e ospita panorami fantastici, tra cui il Connemara, Achill Island e la costa di Sligo, rinomata in tutto il mondo per il surf. Molte parti della provincia conservano fortissime tradizioni gaeliche, in particolare le Isole Aran. In tutte le zone Gaeltacht del Connacht si parla la lingua irlandese.

Le cinque contee del Connacht sono Galway, Leitrim, Mayo, Roscommon e Sligo.

Leinster

Questa provincia orientale ospita la città capitale della Repubblica d'Irlanda, Dublino, originariamente fondata dai vichinghi. Oggigiorno, nella città è raro che nel corso di una settimana non si svolga qualche festa o evento.

Il Leinster è attualmente la provincia più popolata dell'isola, con oltre la metà della popolazione della Repubblica d'Irlanda che vi abita. Nei secoli la zona è stata oggetto di varie colonizzazioni e, di conseguenza, ospita numerosi e splendidi esempi di architettura medievale, normanna, georgiana e neolitica.

Le contee che costituiscono la regione di Leinster sono Carlow, Dublino, Kildare, Kilkenny, Laois, Longford, Louth, Meath, Offaly, Westmeath, Wexford e Wicklow.

Munster

Due delle maggiori contee d'Irlanda si trovano sulla costa sud-occidentale del Munster: stiamo parlando del Cork e del Kerry, che amano entrambe essere chiamate in modo particolare.

Il Cork si considera la "Repubblica Popolare di Cork" perché se c'è una cosa che la gente del Cork ama, è proprio il Cork! La contea è nota anche per la sua ottima cucina, che la rende molto amata dai buongustai.

Il vicino "Regno del Kerry" ha vinto l'All-Ireland Gaelic Football Championship della GAA più di qualunque altra squadra, oltre ad avere un paesaggio verde e lussureggiante e una costa spettacolare molto apprezzata dai visitatori. Nel Kerry troverai anche una città con un delfino locale di nome Fungi (così famoso da avere persino un suo account Twitter.)

Il paesaggio lunare del Burren e le Cliffs of Moher si trovano nella contea di Clare, mentre numerosi antichi castelli popolano le contee di Limerick, Tipperary e Waterford. Waterford è rinomata per i suoi splendidi cristalli lavorati a mano.

Le contee del Munster sono Clare, Cork, Kerry, Limerick, Tipperary e Waterford.

Ulster

Il mix di influenze di varie culture - quella scozzese dell'Ulster, gaelica, normanna e anglo-normanna - ha plasmato e colorato il paesaggio dell'Ulster in modo davvero unico.

Le bellezze naturali come quelle del Glenveagh National Park nel Donegal, delle Mourne Mountains nella contea di Down, delle regioni dei laghi del Fermanagh e del Giant's Causeway nell'Antrim (mostrato in tutto il suo splendore qui nel video di Ben Joyner che ha vinto uno dei nostri concorsi) rendono questa parte dell'isola un luogo decisamente spettacolare da visitare.

La capitale dell'Irlanda del Nord, la città di Belfast, ha svolto invece il suo ruolo importante nella storia marittima poiché fu il luogo in cui nacque la nave più famosa del mondo: il Titanic.

La provincia è costituita dalle contee di Antrim, Armagh, Cavan, Donegal, Down, Fermanagh, Londonderry, Monaghan e Tyrone.