9 van de beste Ierse bieren

In Ierland wordt al meer dan 5000 jaar bier gebrouwen – volgens de overlevering had St Patrick zelfs zijn eigen brouwer! Maar waarom is bier hier zo populair? Maudeline Black van Blacks of Kinsale zegt daarover het volgende, “In Ierland kunnen we geen druiven telen, maar wel fantastische mout, het hoofdingrediënt voor het maken van bier.”

In combinatie met ons zuivere water en het geduld van de brouwers kunnen de voortreffelijke ingrediënten zo hun wonderen verrichten. En de resultaten zijn inderdaad opzienbarend! Les je dorst met de beste bieren van het eiland.

Hilden Brewery, Lisburn

Dit is de oudste zelfstandige brouwerij van Ierland. De deuren van Hilden werden in 1981 geopend door de vader van de huidige eigenaar, Owen Scullion. De 11 hoofdbieren van de brouwerij, waaronder Belfast Blonde, Headless Dog, Twisted Hop en Barney’s Brew, zijn op veel plekken verkrijgbaar. Maar het is natuurlijk het leukst om ze te proeven in de Tap Room aan de binnenplaats van Hilden House, dat vroeger het huis was van een rijke linnenhandelaar. Houd in augustus ook het Hilden Beer and Music Festival in de gaten. Het festival vindt al ruim 30 jaar plaats en is een uitgelaten bestemming om de 35 soorten bier en cider van Hilden te proberen. 

Die ambachtelijke bieren zouden een waarschuwing moeten vermelden: kan smaakpapillen op hol brengen.

Erica Reed, blogger

Dungarvan Brewing Company

Dungarvan in county Waterford, in het het eeuwenoude oosten van Ierland, staat niet alleen bol van Vikinggeschiedenis en een rijke eetcultuur, je vindt er ook de Dungarvan Brewing Company, die vier fantastische hoofdbieren maakt – Black Rock Irish Stout (heerlijk met een bord lokale oesters), Copper Coast Irish Red Ale, Helvick Gold Irish Blonde Ale en Mine Head American Pale Ale. De brouwerij produceert ook seizoensgebonden bieren, zoals in de winter de troostrijke Coffee and Oatmeal Stout. Reserveer vooraf voor een rondleiding door de brouwerij. 

Blacks Brewery

Sinds de oprichting in 2013 in de mooie kustplaats Kinsale, vlakbij Cork, wint Blacks de ene na de andere prijs. Het echtpaar dat de brouwerij runt, produceert KPA, Model T Stout, The Session IPA, 1601 Lager, Black IPA en High Viz Double IPA. Kinsale is het begin- en eindpunt van de Wild Atlantic Way en staat bekend om zijn relaxte, artistieke sfeer en fantastisch eten, vooral vis. Wandel er rond, ga lekker uit eten en geniet van het lokaal gebrouwen bier. Rondleidingen door de brouwerij zijn seizoensgebonden, dus check van tevoren. 

Wicklow Brewing

Ashley en Leigh Williams bouwden een voormalig café op het vakantiepark van hun familie, vlakbij Avoca en Glendalough, om tot de gezellige en drukbezochte Mickey Finn’s Pub. Het viel hen op hoeveel klanten om lokaal gebrouwen bier vroegen. Ze besloten daarom zelf bier te gaan brouwen, met water uit hun eigen bron. Hun bieren Helles, St Kevin’s Red, Weiss, Black 16 Stout, Hopknut en Gingerknut zijn zo populair dat op een avond de pub zelfs droog kwam te staan. Gelukkig is het bier nu op het hele eiland verkrijgbaar. Maar ben je in dit deel van het eeuwenoude oosten van Ierland, kom hier dan zeker langs voor een rondleiding. Feest daarna mee in de pub en ga uit eten in het Brewery Bistro Restaurant. 

Dingle Brewing Company

Van het bronwater van Kerry wordt gezegd dat het levensbevorderende krachten heeft, wat wellicht verklaart waarom John en Éilis Moriarty zo energiek zijn. Ze spelen allebei traditionele Ierse muziek, zijn eigenaar van Benny’s Bar in het uitbundige Dingle en nu zijn ze ook nog brouwer! Hun Crean’s Lager wordt overal in deze prachtige regio verkocht. Het lager is vernoemd naar de poolreiziger en bescheiden lokale held Tom Crean, die na zijn reizen in 1920 kroegbaas werd van de South Pole Inn in het nabijgelegen Annascaul.

Franciscan Well Brew Pub, Cork

De Franciscan Well staat op de plaats van een 13e-eeuws klooster, met een bron die geneeskrachtige eigenschappen zou hebben, en is verweven met de stad Cork. Hun brouwsels hebben de World Beer Award gewonnen en worden overal op het eiland verkocht. Let dus op Rebel Red, Friar Weisse, Blarney Blonde en Shandon Stout. Of zet rechtstreeks koers naar de bijbehorende brouwerijpub en ga er goed voor zitten.

Ik heb alleen zoveel geduld voor mijn gezin en voor het brouwen.

Shane Long, eigenaar van Franciscan Well

Galway Bay Brewery

Als je kijkt naar de vele muzikanten van traditionele Ierse muziek en feestgangers die naar Galway trekken, is het geen wonder dat een van de eerste brouwerijpubs van het eiland in deze stad te vinden is. De hoofdbieren – Full Sail, Bay Ale, Althea en Buried at Sea, een stout met chocolademelk – worden overal verkocht, maar in de kuststraten van Galway kun je de inspiratie proeven.

Whitewater Brewery

Whitewater werd in 1996 opgericht op de familieboerderij in county Down. De brouwerij produceert puike bieren met namen die hun oorsprong hebben in deze mooie streek. Hiervan hebben Maggie’s Leap IPA, de lichte ale Bee’s Endeavour, Ewe Rebel IPA, de stout Belfast Black en de ale Hen, Cock & Pigeon Rock (vernoemd naar drie bergen van de Mournes) vele prijzen gewonnen. De brouwerij is dan ook net naar een groter onderkomen verhuisd. Dus nog meer bier voor de vele fans!

Met dank aan de Pokertree Brewing Company
Met dank aan de Pokertree Brewing Company

Pokertree, Tyrone

Erop gespitst om met de tradities te breken pakt Pokertree het anders aan – ze hebben zelfs een bier naar Kurt Cobain vernoemd – maar het brouwen is voor hen een serieuze zaak. Naast Kurts krachtige Dark Nirvana bestaat het assortiment uit de rijke Seven Sisters Treacle Oat Stout, de zware Red Earl Pale Ale en de verfijnde Ghrian Golden Ale – er is dus iets voor elk soort bierfan – allemaal gebrouwen van plaatselijk gemoute gerst. Superlekker.

Er is geen liefde die oprechter is dan de liefde voor goed bier.

Pokertree.co.uk

Je bent nog niet klaar... er is veel meer om van te genieten