Oesters uit Ierland

DK Oysters, Photo: Michael O'Meara

Ierse oesters zijn gewoon bijzonder …

Misschien is het de manier waarop de pure, ongerepte en verrassend diverse kustlijn van dit kleine eiland weerspiegeld wordt in deze glinsterende zeediertjes. Of omdat een vakantie in Ierland eigenlijk niet compleet is zonder het eten van deze lokale delicatesse. Ga ervoor naar een legendarisch oesterfestival of bezoek een oesterkwekerij. Of combineer een schaal oesters met een glas droge witte wijn of donker bier in een van de vele pubs, restaurants, wijnbars of markten. Het maakt niet uit op hoe of waar je de Ierse oesters eet, ze zijn altijd speciaal.

Galway International Oyster and Seafood Festival
Galway International Oyster and Seafood Festival

De festivals

De Rough Guide heeft het Galway International Oyster and Seafood Festival opgenomen in zijn lijst van '50 Things to Do Before You Die' en heeft daar een goede reden voor: dit is een wel heel uniek evenement, dat al sinds 1954 plaatsvindt. Dit oesterfestival luidt het nieuwe seizoen in voor de lokale inheemse oester (de Galway flat). De programmering biedt voor elk wat wils, van gezinsvriendelijke kookworkshops tot wedstrijden oesters openen op wereldniveau, van menu's met bijpassende champagne tot een Masquerade Mardi Gras-parade door de middeleeuwse straten van deze badplaats.

Tijdens het festival van Galway draait het allemaal om oesters, de wedstrijden en natuurlijk het feest!

Michael Moran, Moran’s Oyster Cottage

Vlakbij organiseert het charmante dorp Clarenbridge begin oktober al jaren zijn eigen Clarenbridge Oyster Festival. En verderop langs de Wild Atlantic Way komen lokale chef-koks, producenten, whiskeystokers en muzikanten samen in het badplaatsje Ballyconneely voor het Connemara Oyster Festival.

Deze luxe parel uit de zee wordt niet alleen in het westen geëerd: in het eeuwenoude oosten van Ierland staat het Carlingford Oyster Festival in county Louth elk jaar in augustus in het teken van de Ierse steenoester. En St. Stephen’s Green in Dublin is de locatie voor twee oesterfestivals, die de hele maand september duren en georganiseerd worden door het Cliff Townhouse en het Shelbourne Hotel

DK Oysters, foto: Michael O'Meara
DK Oysters, foto: Michael O'Meara

De producenten

“Een oester lijkt een (klein) beetje op wijn" vertelt Edward Gallagher van Irish Premium Oysters, tweedegeneratie-oesterkweker in Donegals heldere Tragheanna Bay. “70% van de kwaliteit hangt af van de locatie waar de oester gekweekt wordt. De overige 30% is afhankelijk van de oesterkweker zelf.” Om het unieke karakter van de oester te doorgronden, is het daarom zo interessant om zelf te zien waar en hoe ze gekweekt worden.

Een van Ierlands oudste oesterkwekerijen, DK Oysters in Connemara’s Ballinakill Bay in county Galway, werd in 1893 opgericht. Het is een van de vele oesterkwekerijen die de adel in bezit had om te voldoen aan de hoge vraag naar oesters in Londen.

Na de rondleiding zul je nooit meer op dezelfde manier naar oesters kijken.

David Keane, DK Oysters

Ook bezoekers aan Noord-Ierland kunnen op heel eigen wijze de oester beleven. Andrew Rooney organiseert rondleidingen op maat bij Rooney Fish in Kilkeel, county Down, waar zijn bekroonde Millbay-oesters worden klaargemaakt voor de Aziatische en Franse markt. Jeffery Tracey van Food Tours NI neemt bezoekers die vooraf gereserveerd hebben mee naar Coney Island in de buurt van Killough, om kennis te maken met Patrice Bonnargent van Lecale Harvest. Je krijgt er uitleg over het kweken en oogsten van oesters, gevolgd door een maaltijd aan het strand, bereid door Patrice en zijn dochter Perrine.

Oysters Rockefeller in Cliff Townhouse
Oysters Rockefeller in Cliff Townhouse

Waar kun je nog meer Ierse oesters proeven.

Heb je geen tijd hebt voor een festival, oesterkweker of speciale rondleiding? Dat geeft niet, want er zijn nog andere mogelijkheden om deze delicatesse te proeven. Houd je ogen open voor Millbay’s Spéciale-oesters bij de jaarlijkse Balmoral Show in Ulster. Of ga op zaterdagochtend op zoek naar de Killough-oesters van Patrice Bonnargent op de St. George's Market in Belfast of in de Mourne Seafood Bar, een van de populairste visrestaurants in Belfast met ook een vestiging in Dundrum.

In Dublin is het dringen geblazen om op zaterdag een plekje te veroveren bij de oesterstal van marinebioloog Stephen Kavanagh op de Temple Bar Food Market. Hier is het altijd druk met buitenlandse en lokale bezoekers. Of neem plaats aan de stijlvolle oesterbar van het Cliff Townhouse. Hier worden oesters geserveerd van Kelly’s (county Galway), Flaggy Shore (county Clare), Harty’s (county Waterford) en Carlingford Lough (county Louth). Bij Klaw in Temple Bar is al net zoveel keus. Bijzonder zijn de geflambeerde oesters en neem zeker ook een Bloody Caesar. Deze wordt geserveerd met bovenop een vers geopende oester.

Of doe het Taste the Atlantic Seafood Trail langs de Wild Atlantic Way en ontmoet er lokale oesterleveranciers met passie voor hun vak, zoals Aisling Kelly van de Sligo Oyster Experience. Hier kun je oesters van drie verschillende kwekerijen proeven.

Als je zin hebt om te eten en op zoek bent naar avontuur, zit je hier goed.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.