Ierlands christelijk erfgoed

Glendalough, County Wicklow

Gebeeldhouwde high crosses, gedetailleerde kelken en minutieus geïllustreerde manuscripten. Wanneer het gaat om het christelijk erfgoed van Ierland, zit de duivel in de details

U had het ze kunnen vergeven als de religieuze mannen en vrouwen uit het vroeg-christelijke Ierland (400 tot 800 AD) het gewoon hadden opgegeven. Ze deden hun werk in een tijd waarin het grootste deel van Europa werd geterroriseerd door Vandalen en Visigoten. En dan waren er nog de invallen van de Vikingen. Ze hadden voor de gemakkelijkste weg kunnen kiezen door het bijltje erbij neer te gooien en aan de mede (honingdrank) te gaan. Maar nee – in gewelddadige tijden werkten de Ierse monniken aan hun prachtige manuscripten met glanzende pagina's met inkt en bladgoud. Ronde torens werden steen voor steen opgebouwd om schatten en mensen veilig te houden. De gedetailleerde high crosses brachten de Bijbel tot leven in panelen, een beetje zoals een vroege versie van PowerPoint.

Verfijnd kunstenaarschap

The Book of Kells werd rond 800AD gemaakt en is te zien in  Trinity College Dublin. Dit is een van onze enige overgebleven schatten uit dit gouden tijdperk. Academici moeten nog onomstotelijk bewijzen waar dit kostbare boekdeel is gemaakt of hoe het bewaard is gebleven, maar het mysterie voegt alleen maar toe aan de allure van het boek. Het boek ligt in Dublin dankzij de gouverneur van Kells, county Meath, die het boek hier in 1654 in veiligheid bracht. Bezoekers kunnen het boek van dichtbij bewonderen in de oude bibliotheek van Trinity, waar twee van de vier volumes worden tentoongesteld. 

Trinity heeft nog meer schatten, waaronder de boeken van Durrow en Armagh, en een klein Book of Dimma, met gedetailleerde  cumdach (schrijn).

High crosses en hogere kunst 

In vroeg-christelijke tijden konden maar weinig mensen lezen. Monniken moesten dan ook inventief zijn om het evangelie te verspreiden. Ze moesten alles uit de kast halen en creëerden prachtige boeken. De high crosses in Ierland met uitgehouwen panelen die verhalen uit de Bijbel voorstelden, zijn een mooi voorbeeld van hoe inventief ze konden zijn.

In het 6e-eeuwse klooster Clonmacnoise, in county Offaly, staan nog steeds drie high crosses als eeuwige getuigenis van de vaardigheid en het kunstenaarschap van de vroeg-christelijke beeldhouwers. Het vier meter hoge Cross of the Scriptures is zeer bijzonder. Op alle zijden zijn fantastische gedetailleerde figuren te zien. Het staat samen met de andere high crosses in een educatief centrum om ze te beschermen tegen het grillige Ierse weer.

Clonmacnoise is echter niet de enige plek met de 'wow'-factor. Kells is een prachtige erfgoedstad die beroemd is vanwege zijn high crosses met gedetailleerde bijbelse taferelen. In county Tyrone is de 10e-eeuwse Ardboe High Cross de oudste in Noord-Ierland. De locatie van een voormalig klooster dat werd gesticht door St. Colman, “Ard Boe” wat letterlijk “heuvel van de koe” betekent – de naam uit de legende van een magische koe die geholpen heeft bij de bouw van het klooster. 

Terwijl het klooster werd gebouwd, werden de bouwers oneindig gevoed door de room, melk en boter van de koe. 

Torenhoge wonderen

Ondanks hun ondiepe fundering, staan er nog meer dan 70 ronde torens overeind in Ierland. Ze zijn gebouwd met de bedoeling op verre afstand zichtbaar te zien (of vanaf de torens ver te kunnen kijken!). Ze waren bakens voor hen die toevlucht, veiligheid en gebed zochten. Denk aan de ronde toren in  Glendalough in de diepe vallei of de naaldachtige ronde toren in Antrim en u begrijpt wat we bedoelen.

Op veel vroeg-christelijke locaties vindt u niet slechts één schat, maar een heel cluster. U zult dan ook genoeg kloosterschatten kunnen bewonderen. Op de locatie van Monasterboice, een klooster uit het einde van de 5e eeuw,  in county Louth, staat bijvoorbeeld een ronde toren naast twee high crosses. Bekijk de Muiredeach’s Cross van dichtbij. U ziet gedetailleerde bijbelse taferelen, bijvoorbeeld van de arrestatie van Christus, waarbij de schurken zijn afgebeeld als Vikingen, tot aan hun juwelen toe.

Zeiden we al niet dat de duivel in de details zit?


Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.