Keem Strand, Contea di Mayo

Solo un ponte stradale divide la terraferma della contea di Mayo da Achill Island, la più grande isola d'Irlanda.

Keem Strand is one of Achill's five Blue Flag Beaches
Keem Strand is one of Achill's five Blue Flag Beaches

Achill Island si trova al limite estremo dell'Irlanda e si affaccia sullo sconfinato oceano Atlantico. La sua ubicazione sferzata dai venti si caratterizza per una spettacolare topografia fatta di alte scogliere a picco sul mare, montagne brulle e ampie spiagge sabbiose.

Achill può vantare da sola cinque spiagge Bandiera Blu, un riconoscimento che premia le spiagge che soddisfano tutti i criteri di rispetto dell'ambiente, qualità e pulizia e una di queste è Keem Strand. La spiaggia si trova nella Keem Bay, una splendida valle isolata all'estremità occidentale dell'isola. Durante i mesi più caldi, la spiaggia attrae gli amanti del mare mentre nei mesi freddi è ideale per passeggiare sulla sua sabbia dorata. È accessibile tramite una strada che si inerpica sulla scogliera e nei pressi della spiaggia è disponibile un parcheggio.

Overlooking Keem Bay, County Mayo
Overlooking Keem Bay, County Mayo

La baia a forma di ferro di cavallo è circondata da scogliere e lungo la cima delle scogliere di Benmore potrai fare una passeggiata mozzafiato lunga 1,5 km verso Achill Head, la punta più occidentale di Achill Island.

Sull'altro lato della baia sorge Bunowna, un villaggio oggi deserto. Le ragioni del suo abbandono restano ignote ma veniva utilizzato come "booley", un luogo in cui le persone vivevano in estate per pascolare il bestiame sul fianco di Slievemore Mountain. Passeggia tra i cottage vuoti per immaginare come fosse vivere lì un tempo o partecipa a un tour guidato organizzato dalla Achill Archaeological Field School.

Tutti a pesca

Un tempo Keem Bay poteva vantare un fiorente settore della pesca e la baia era piena di pescherecci tradizionali, i cosiddetti "currach". Si ritiene che l'artista Paul Henry abbia visitato la spiaggia nel periodo in cui stava dipingendo la sua famosa opera "Launching the Currach", ora esposta alla National Gallery of Ireland di Dublino.

Continua l'esplorazione di Achill Island seguendo l'Atlantic Drive, che ti porterà a villaggi quali Shraheens, Ashleam, Derreens e Cloughmore, oltre a molti altri luoghi fantastici dell'isola.

Coordinate geografiche: Latitudine 53.965278; Longitudine: -10.192778 (nota: se usi il GPS dell'auto per raggiungere questo luogo potresti abbandonare a tratti la Wild Atlantic Way).

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