Backpacken en reizen voor studenten in Ierland

Niets zo avontuurlijk als je rugzak omhangen en een nieuw land verkennen

Dunluce Castle, County Antrim
Dunluce Castle, County Antrim

Waarom is Ierland zo in trek bij backpackers? We zetten het even voor je op een rijtje. Om te beginnen is er onze jeugdige bevolking, waarvan bijna een derde onder de 25 is. Steden zoals Dublin, Belfast, Derry-Londonderry, Cork en Galway zijn beroemd om hun uitgaansleven, muziek- en kunstscenes en studentencultuur.

En reizen is een makkie, met een uitstekende infrastructuur van openbaar vervoer en specialistische rondreizen voor onverschrokken avonturiers.

Je vindt hier een prima netwerk van jeugdherbergen, met gemeenschappelijke kamers vol met reizigers uit de hele wereld. En hebben we de studentenkortingen al genoemd?

Julie uit Oregon in Amerika, bracht de zomer in Ierland door op haar 21e. Zij vertelt hoe dat was:

 

"Een heerlijke ontdekking is dat er OVERAL studentenkorting geldt! Ik genoot ervan om mijn internationale studentenkaart te laten zien in kledingwinkels, in sommige restaurants en op bus- en treinstations om korting te krijgen. Het is gewoon erg prettig om dat bedrag van 10% (of meer!) in je portemonnee te kunnen houden. Des te meer kun je uitgeven tijdens een avond stappen.

En trouwens, bijna alle musea zijn GRATIS toegankelijk voor iedereen! Ik heb zeker geprofiteerd van de late opening op donderdagen. Zo heb ik dus behalve vrienden maken en een hoop gezelligheid ook nog wat kunst en cultuur op mijn programma gehad."

Wat je moet weten over backpacken en reizen voor studenten op het eiland:

Vervoer

Heb je een studentenkaart? Neem die overal mee naar toe. Je krijgt er korting mee en er gelden speciale studententarieven op bus- en treinreizen. Bus Éireann en Irish Rail in de Republiek Ierland bieden allebei studententarieven met een geldige studentenkaart. Translink in Noord-Ierland biedt korting op bus en trein als je een Translink Student Discount Card aanschaft, maar om hiervoor in aanmerking te komen moet je wel een fulltime opleiding of studie volgen in het Verenigd Koninkrijk.

Het spoornet reikt niet tot in alle hoeken van het eiland, dus als je van de gebaande paden af wilt wijken, gebruik dan de bus. Met de Open Road-buskaart mag je onbeperkt gebruik maken van alle lijndiensten van Bus Éireann. Houd er rekening mee dat bussen en treinen minder vaak rijden in het weekend en op nationale feestdagen.

Speciale rondritten voor backpackers zijn een geweldige manier om andere reizigers te ontmoeten, zeker als je alleen reist. En al is Ierland over het algemeen een veilige bestemming, liften wordt afgeraden.

Accommodatie

Jeugdherbergen zijn waarschijnlijk voor jou de beste keus, en je vindt ze over het hele eiland. Een slaapzaal is doorgaans de goedkoopste optie, maar meestal zijn er ook privékamers met gedeelde badkamer beschikbaar. An Oige is de Ierse Vereniging van Jeugdherbergen in de Republiek Ierland. Hostelling International Northern Ireland beheert jeugdherbergen in heel Noord-Ierland als onderdeel van een wereldwijd netwerk.

In steden vind je veel jeugdherbergen en hostels, maar reserveer vooraf in het hoogseizoen. Een verblijf in een studentenkamer van een universiteit zoals Trinity College in Dublin of Queen's University in Belfast geeft je een goed beeld van het universiteits- en studentenleven in Ierland en is bovendien voordelig.

Weg uit de steden en van de gebaande paden, wacht je in de vele B&B's altijd een warm, Iers welkom.