De vreemdste landschappen van Ierland

Waarschijnlijk ben je wel bekend met het beeld van vruchtbare, groene dalen die worden bewoond door pet dragende boeren, te zien op talloze ansichtkaarten van Ierland. Maar wat weet je van de maffe landschappen?

Ierland heeft een paar eigenaardige dingen in petto wat betreft natuurlijke verschijnselen. Neem bijvoorbeeld de Burren in county Clare - een karstlandschap waarvan lijkt of het zo van de maan is gevallen. In feite is het 340 miljoen jaar geleden gevormd op de bodem van een zee en nu het leefgebied van een enorme verscheidenheid aan flora en fauna. Ook vind je hier archeologie en een paar merkwaardige, verdwijnende meren.

De legende Fionn mac Cumhaill wordt in de volksverhalen afgeschilderd als degene die de Giant's Causeway in Antrim heeft aangelegd. Op die manier kon hij naar Schotland lopen om te strijden tegen de reus Benandonner. Het bewijs van die ruzie is een enorme verzameling aan elkaar grenzende, basalten pilaren. Die lopen van de klippen van het Antrim-plateau zo de zee in.

Over klippen gesproken, het is bijna onmogelijk om niet onder de indruk te raken van de machtige Klippen van Moher (dichtbij de Burren in county Clare), de Slieve League Cliffs in county Donegal, de hoogtevrees opwekkende Croaghaun Cliffs op het Achill Island van county Mayo, en de met vogels overladen klippen van het Rathlin Island van county Antrim.

Zak van die duizelingwekkende hoogten af naar een wonderlijke, ondergrondse wereld van verborgen grotten, vol stalactieten en stalagmieten. Maak een stille boottocht door de Marble Arch Caves die in de county's Fermanagh en Cavan liggen, en neem een kijkje in 650 miljoen jaar geschiedenis. Ze zijn officieel een Global Geopark (internationaal geopark). Dat betekent dat ze door Unesco zijn erkend om hun geologisch erfgoed.

Als je geboeid bent door dingen die gewoonweg niet uitgelegd kunnen worden, rijd dan zeker over de magic road...nee, wij weten ook niet wat daar aan de hand is!