Planten van Ierland

Veertig tinten groen? Misschien, maar wat betreft het plantenleven in Ierland is er nog een hele hoop meer

Wil je weten wat het plantenleven in Ierland zo uniek maakt? Dat vragen we aan een expert: "Voor een klein eiland is Ierlands flora opmerkelijk rijk en gevarieerd," zegt dr. Neil Lockhart, hoofd-botanicus van de National Parks and Wildlife Service.

"Bijna de helft van alle Europese mossen komt hier voor. En wat uniek is, is dat bloeiende planten die uit verre plaatsen afkomstig zijn als het Iberisch schiereiland, de Noordpool en zelfs Noord-Amerika hier prima naast elkaar gedijen."

Dit betekent dat op ieder tijdstip van het jaar het platteland bloeit met bloemen als de felgele gaspeldoorn uit Wicklow (die als het warm is naar kokos ruikt), de dieproze fuchsia in West-Cork en de meidoorn en de gaspeldoorn van de Glens of Antrim.

De rododendron is dan wel de nationale bloem van Nepal maar is in Ierland zo alomtegenwoordig dat het ook wel de onze zou kunnen zijn. Een fietsrit, wandeling of autotocht door de Vee in de Knockmealdown Mountains van Tipperary en Waterford brengt je langs duizenden wilde rododendronstruiken. Meer bescheiden van kleur zijn de bloemen van het veenpluis, die als sneeuwvlokken verspreid liggen over de woeste heide en het struikgewas van de veengebieden van het eiland. Aan de westkant van het merengebied van Fermanagh kun je uitkijken naar de veel zeldzamere, heldergele trollius die bloeit in mei en juni, net voordat de crèmekleurige waterscheerling zich laat zien in de rest van de zomermaanden.

Maar mocht je op zoek zijn naar een microkosmos van de Ierse flora en fauna, dan moet je in de Burren in county Clare zijn. Hier groeit ruim 70% van alle 900 inheemse plantensoorten van Ierland. En van de 28 inheemse orchideeën van het eiland, kun je er 24 in de Burren vinden. Kijk of je de nachtorchis, vliegenorchis en de herfstschroeforchis ziet, en ook de vierrijige ogentroost, venushaar en tijmbremraap.

Het eiland staat op verschillende tijden van het jaar in bloei, dus mooie fotomomenten zijn er altijd. Probeer in mei Armagh, de 'orchard county' (county van de boomgaarden). Dan bedekken de witte en roze appelbloesems er de heuvels. Van juni tot september zit je goed in Wicklow tussen de paars en roze bloeiende hei. Of kom tussen eind april en juni naar de Burren die dan wordt opgelicht door de blauwe voorjaarsgentiaan.