Hors des sentiers battus : 2e partie

Évitez la foule et les files d'attente : 7 autres possibilités pour sortir des sentiers battus et explorer l'Irlande

Dursey Island cable car

1. Les aurores boréales, Inishowen, comté de Donegal

Inishowen est une région isolée, belle et spectaculaire, l'endroit parfait pour assister aux aurores boréales en Irlande. Blottissez-vous dans une couverture et observez ce phénomène au Grianan d'Aileach, un énorme fort circulaire vieux de 2000 ans, trônant à 250 m au-dessus du niveau de la mer. Allongez-vous et admirez la danse du ciel.

Emplacement : la péninsule d'Inishowen est située à l'extrême nord de l'Irlande, dans le comté de Donegal. Elle est bordée à l'est par Lough Foyle, un lac partagé avec le comté de Londonderry.

2. Le téléphérique de l'île de Dursey, péninsule de Beara, comté de Cork

Vous voulez vous isoler ? Prenez la direction de l'île de Dursey (sur le Wild Atlantic Way), accessible par le seul téléphérique d'Irlande, l'un des rares d'Europe à traverser une mer. Il représente un lien vital pour la poignée d'habitants de Dursey qui l'utilisent pour transporter leur précieux bétail. Guettez les dauphins ou les baleines dans les eaux à 75 m en contrebas – si vous osez regarder en bas bien sûr !

Emplacement : le téléphérique part de Ballaghboy dans le comté de Cork.

3. Les momies des tourbières de Cnoc Suain, Spiddal, comté de Galway

Cnoc Suain (dont le nom signifie « colline paisible ») est un village restauré du XVIIe siècle à Spiddal, établi sur 80 hectares de tourbière du Connemara. Que trouve-t-on à Cnoc Suain ? Un ancien terrain de jeu. Découvrez les secrets des momies des tourbières parfaitement préservées, ainsi que la sphaigne, une plante miraculeuse.

Emplacement : suivez la R336 depuis la ville de Galway pendant 17 km, en direction de Carraroe.

4. Patrie des Brontë, comté de Down

Le 17 mars 1777, Patrick Brunty nait dans la profusion de champs verdoyants de la petite paroisse de Drumballyroney, dans le comté de Down. Il deviendra plus tard le père des sœurs les plus vénérées de l'histoire de la littérature : Charlotte, Emily et Anne Brontë. Visitez la petite église où Patrick prêchait et priait, le minuscule cottage voisin où il dormait et même l'école où il a commencé sa carrière d'enseignant. C'est là qu'a débuté l'histoire des Brontë.

Emplacement : au sud-est depuis Downpatrick, suivez la A25.

5. Trésor caché à Divis et Black Mountain, Belfast

En quête d'une expérience dans la campagne sauvage ? Voilà pour vous : imaginez le bétail paître en liberté, les chevaux sauvages et les terriers de blaireaux. En choisissant une journée où le ciel est dégagé, votre promenade vous permettra de voir Strangford Lough, les montagnes de Mourne, les Sperrins et même l'Écosse.

Emplacement : à l'est depuis la ville de Belfast, suivez la A1, prenez la B38 et dirigez-vous vers Springmartin Road.

Vous avez entendu parler de l'arche de Noé, mais connaissez-vous l'histoire de la « petite arche » ?

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6. L'église de la petite arche (The Little Ark Church), comté de Clare

La petite arche par Carsten Krieger Photography/Loop Head Tourism

Lorsque le père Meehan, curé de paroisse, se vit refuser la permission de construire une église, il décida de célébrer la messe sur une terre inhabitée. Ainsi naquit la « petite arche » : un autel en bois sur roues, que l'on faisait rouler sur la plage à marée basse. Une église, connue comme l'église de la petite arche, vit finalement le jour, mais il est toujours possible de visiter la petite arche dans sa nouvelle demeure à l'intérieur de l'église.

Emplacement : prenez la direction du sud-ouest depuis Ennis sur la R458, puis la R487

7. Des crânes anciens au fort de Navan, comté d'Armagh

Baptisé en l'honneur de la reine Macha, une déesse païenne, le fort de Navan (Emhain Mhacha) était autrefois le siège des rois et reines d'Ulster. L'endroit est prisé des archéologues, notamment grâce à la découverte d'un crâne de singe Magot vieux de 2500 ans, originaire d'Afrique du Nord.

Emplacement : prenez la direction du nord depuis la ville d'Armagh et suivez la A29. Tournez à droite sur Killylea Road.

Si cette sélection vous a plu, n'oubliez pas de consulter la première partie de notre article Hors des sentiers battus.

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