Game of Thrones

L'attente s'achève enfin : La série Game of Thrones (GOT) de la chaîne HBO revient sur nos écrans avec A Storm of Swords (littéralement « une tempête d'épées »)… Place au fantastique !

Pour les fans inconditionnels de GOT à travers le monde, la série est ce qui se fait de mieux en matière d'évasion fantastique : une épopée mouvementée qui séduit par ses thèmes sombres et ses intrigues incroyables.

Mais en Irlande du Nord, Game of Thrones est bien plus qu'un divertissement. C'est là que Ned, Tyrion, Catelyn, le seigneur Tywin et le roi Robert traversent les chemins les plus difficiles, escaladent les plus hautes montagnes et créent de l'émotion dans un monde fantastique au décor authentique. C'est cet environnement qui donne aux scènes ce que USA Today décrit comme une « impression de vécu ».

Aujourd'hui, l'Irlande du Nord semble être au cœur de tout ce qui touche à Game of Thrones. Il existe un circuit à effectuer en voiture pour découvrir tous les lieux de tournage le long de la côte de la Chaussée et des Glens, l'une des régions les plus spectaculaires d'Europe. Les studios Paint Hall de Belfast abritent quant à eux les décors des scènes en intérieur. Et en juin de cette année, une exposition interactive consacrée à GOT prend ses quartiers à Belfast, avec des douzaines d'objets et costumes des saisons 1 et 2, ainsi qu'une réplique en taille réelle du Trône de Fer sur lequel il sera possible de s'asseoir.

Des châteaux partout…

Il y a bien sûr une autre raison, en dehors de ses paysages fantastiques, pour laquelle l'Irlande a été choisie par les personnes en charge du repérage des lieux de tournage pour la série GOT. Les châteaux y sont omniprésents, telles des structures remarquables qui vous propulsent droit au cœur des terres mythiques de Westeros.

Prenez l'exemple du château de Shane dans le comté d'Antrim pour commencer. Construit au XIVe siècle sur les bords de Lough Neagh, ses ruines ont offert une toile de fond particulièrement évocatrice à la scène de tournoi de la saison 1. Au sud de Belfast, le château Ward du XVIIIe siècle fut quant à lui transformé pour créer le fief gelé de Winterfell. Il s'agit en réalité d'un domaine de 332 hectares sur lequel on retrouve des sentiers de randonnée, un jardin exotique et une jolie petite cour de ferme.


Il suffit de jeter un œil à la « carte des tournages » du site Winter is Coming consacré à la série Game of Thrones pour savoir avec précision où il est possible de passer d'un cadre rural idyllique à un lieu où s'affrontent les rois et où la guerre civile fait rage. Peu importe où vous vous trouvez, vous n'êtes jamais loin d'un lieu de tournage de GOT.

C'est au parc forestier de Tollymore que les redoutés Marcheurs Blancs font leur première apparition dans la série. Et c'est au port tranquille de Ballintoy Harbour, sur la célèbre côte d'Antrim, que sont dépeintes les îles de Fer escarpées.

Mais un endroit, en particulier, semble plus évocateur que les autres. C'est en effet au pied des montagnes de Mourne, dans le comté de Down, que les prairies ondulantes à l'entrée de Vaes Dothrak ont trouvé leur décor. Et ces sommets connaissent bien l'univers des romans fantasy : c'est ce même paysage qui a inspiré CS Lewis, l'auteur du roman Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique, à créer Narnia.

Vous cherchez une épopée fantastique ? C'est en Irlande du Nord que ça se passe.