We wensen je een Ierse kerst

Kerstmis is overal een heerlijke tijd, maar Ierland viert het op zijn eigen unieke manier. Hier laten we je zien wat de winterse feestdagen zo speciaal maakt in Dublin, Belfast en Cork …

Dublin

Versierd met twinkelende lichtjes, grote kerstkransen en enorme kroonluchters: er gaat met kerst in Dublin niets boven slenteren door de oude straten met een beker warme chocolademelk van Butler’s. Hier lees je wat je niet mag missen …

Beroemde straatmuzikanten: houd je oren gespitst als je onder de feestverlichting van Grafton Street wandelt. Waarom? Muzikanten als Bono, Hozier en Glen Hansard komen regelmatig langs en treden als straatmuzikant op voor een goed doel.

De levende kerststal: Dawson Street of Bethlehem? Deze plek in het centrum van Dublin is het toneel van een levende kerststal met echte dieren, waaronder schapen, geiten en een superschattig ezeltje.

Kerstduik in de vroegte: ieder jaar op eerste kerstdag verzamelen 's morgens vroeg honderden dappere mensen zich bij Forty Foot, een beroemde zwemplek, voor een koude duik in de Ierse Zee. De sfeer is erg goed – net als de gratis worstjes na de duik.

De feestelijkheden houden niet op bij Kerstmis: het New Year’s Festival in Dublin is een driedaags spektakel in het centrum van de stad. Beroemde gebouwen worden verlicht, in kleine straatjes barsten feesten los en de beste internationale en Ierse bands luiden het nieuwe jaar met verve in.

Belfast

Belfast straalt in de kerstsfeer. Deze stad vestigt bovendien steeds meer zijn naam als bestemming voor foodies. Er zijn dan ook veel lokale smaken om uit te proberen. Zorg dat je de volgende niet mist …

Winkelen op de St. George’s Market: lastminuteshoppers zijn dol op de St. George’s Market die rond de kerstdagen extra lang is geopend. In de vele kramen liggen kerstproducten uitgestald, zoals gemberwijn en pasteitjes, maar ook handgemaakte spullen, waaronder tweed uit Donegal en sculpturen gemaakt van moeraseikenhout.

Titanic Tea: weet je nog hoe in de film Titanic Jack Rose ontmoet op de grote trap? Die scène kun je deze Kerstmis letterlijk naspelen in Titanic Belfast, waar de danszaal van het schip is nagebouwd. Thee, taart en het meest fantastische kerstuitje dat je maar kunt bedenken.

Santa’s Steam Train: spring in een stoomtrein en koop een retourtje bij Saint Nick dat je meeneemt over de historische, Noord-Ierse spoorlijn. Tjoeketjoeke!

Kerst in de City Hall: deze magische kerstmarkt vindt plaats onder de gloed van de City Hall en is gespecialiseerd in plaatselijke lekkernijen. Met Yellowman-toffee, brosse zandkoekjes en een beker glühwein kom je zeker in de kerstsfeer.

Cork

Wat maakt Cork zo speciaal in de kerstperiode? Volgens ons zijn dat de eeuwenoude tradities, autonome markten en hartverwarmende goede daden en vriendelijkheid. Dit zijn de unieke vieringen in Cork die je niet mag missen …

Een bijzondere kerstboom: elke kerstboom is bijzonder, maar de Remembrance Tree is nog bijzonderder. In de boom hangen gouden linten met daarop herinneringen geschreven die mensen niet willen vergeten. Voeg je eigen lint toe voor een onvergetelijke kerst.

Wren’s Day: sta niet verbaasd te kijken als je op 26 december groepjes beschilderde mannen in uitdossingen van stro tegenkomt die zingend en dansend van deur tot deur gaan – dit zijn de 'wrenboys' die een oud gebruik levend houden. Geef ze een paar centen om tegenspoed voor het komend jaar af te wenden.

Laat het gloeien: het Glow Festival in Cork is veel meer dan een gewone kerstmarkt. Om te beginnen staat er een enorm reuzenrad. Bovenin kun je de stadslichtjes ver onder je zien flikkeren. Er zijn ook veel 3D pop-upverhalenboeken en ander entertainment.

Een winterwonderland: in de kerstperiode kun je in Bishop Lucey Park in Cork een magische reis door kerstsprookjes maken. De bomen schitteren van de lichtjes en terwijl je in de kerstsfeer raakt, word je zelf onderdeel van het verhaal.

Ontdek meer van deze fantastische steden ...