Les mythes et légendes d'Irlande

The Giant's Causeway, County Antrim © Caspar Diederik

Plongez au cœur d'incroyables histoires au cours d'un voyage mythique à travers l'île d'Irlande, des combats de géants jusqu'aux petits êtres barbus !

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L'Irlande : une terre d'histoires, d'aventures, de héros et de batailles. Ses mythes remontent à des milliers d'années en arrière, à l'époque des Celtes. Pourtant, on entend encore aujourd'hui leur murmure à travers les forêts ajouter une dimension de mystère à certains des plus beaux paysages de l'île.

Tout existe, tout est vrai et la terre n'est qu'un peu de boue sous nos pieds.

W.B. Yeats, Le Crépuscule celtique

Profondément enracinés dans le territoire, ces récits sont remplis de personnages épiques qui enflamment l'imagination. Faites un saut sur l'incroyable Chaussée des Géants, née de l'affrontement spectaculaire entre Fionn mac Cumhaill (Finn McCool) et le géant écossais Benandonner. Laissez-vous submerger par les émotions au niveau de l'impressionnant Lovers' Leap sur la péninsule de Loop Head, dans le comté de Clare. C'est là que les amants mythiques Diarmuid et Gráinne sautèrent pour se mettre à l'abri après avoir été poursuivis par une armée ennemie.

Puis laissez-vous surprendre par la très ancienne Lia Fáil, la pierre du destin d'Irlande, sur la colline de Tara, dans le comté de Meath. Elle aurait été ramenée de l'Autre Monde par les Tuatha Dé Danann, une race de dieux... La légende raconte que la pierre se met à crier lorsqu'un haut roi légitime d'Irlande la touche.

Un riche folklore imprègne également les sites du néolithique et du début de l'ère chrétienne en Irlande. Prenez l'exemple de Oweynagat – ou grotte des chats – dans le comté de Roscommon. Cette cavité profonde, surmontée d'une grande pierre, était autrefois considérée comme l'entrée dans l'Autre Monde.

Et puis il y a les 40 000 forts circulaires ou « rath » éparpillés dans le paysage – d'anciennes structures qui, au fil des ans, ont fini par être associées aux fées dans le folklore, dont ils seraient la demeure. Les dolmens (d'anciennes structures mégalithiques) figurent aussi en bonne place dans les mythes irlandais, beaucoup étant connus comme le lit de Diarmuid et Gráinne, ou comme la tombe de célèbres héros.

Sous le vernis du christianisme, les superstitions demeurent.

Carl Dixon, Irish Examiner

Bon nombre de mythes irlandais ont bien sûr traversé les frontières de l'île ; le leprechaun (petit être barbu) étant le plus connu de tous. Mais cet univers étrange de créatures fantastiques est aussi truffé de banshees (un esprit féminin qui hurle lorsque quelqu'un est sur le point de mourir) et de púcas (esprit capable de changer de forme).

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