Idée d'excursions : les îles irlandaises

Tearaght Island, County Kerry

Découvrez les mystères et les légendes éparpillés le long de la côte dans les secrets les mieux gardés d'Irlande : ses îles.

De superbes monastères, un charme traditionnel et une vie sauvage à portée de main – les nombreuses îles irlandaises sont une aventure unique pour tout voyageur. Habitées ou abandonnées, lointaines ou à deux pas du littoral, ces îles restent relativement épargnées par le temps. Elles vous permettent ainsi de découvrir un mode de vie que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Aventurez-vous au-delà de la côte et vous ne serez pas déçu : vous verrez que nos îles valent vraiment le détour…

Les îles irlandaises

Les îles d'Irlande du Nord

Laissez-vous surprendre par les curiosités des îles de l'Irlande du Nord, empreintes d'histoires, de mythes et de légendes.

A driving
Le phare de l'île de Rathlin

Un phare construit à l'envers et un célèbre sanctuaire d'oiseaux

Il y a fort longtemps, sur une petite île appelée Rathlin au large de la côte du comté d'Antrim, un roi écossais exilé, inspiré par la détermination d'une araignée, décida de revenir sur ses terres et de se battre pour son trône. De nos jours, la vie n'est pas aussi dramatique et hormis le fait d'abriter environ 150 habitants, Rathlin est une réserve naturelle de protection de dizaines de milliers d'oiseaux marins qui y ont élu domicile. Prenez la direction de la plateforme de l'unique phare construit à l'envers de Rathlin pour observer les macareux, les petits pingouins et les mouettes tridactyles dans les meilleures conditions. 

Comment s'y rendre : Rejoignez Ballycastle, dans le comté d'Antrim, où un bateau effectue le bref trajet jusqu'à Rathlin huit fois par jour.

Si vous avez plus de temps

De retour sur le continent, explorez l'une des destinations favorites de Lonely Planet sur l'éblouissante route côtière de la Chaussée des Géants entre les villes de Belfast et de Derry~Londonderry.

B driving 3 h 20 min
L'île de Boa

Les mystérieuses statues de l'île de Boa

Bien qu'enclavé, le comté de Fermanagh est une destination très aquatique. Il regorge d'îles énigmatiques à explorer, Boa étant l'une des plus envoûtantes des 154 îles du Lough Erne. Elle abrite l'intrigante statue de Janus, une sculpture de pierre vieille de 2 000 ans construite par les Celtes. Faites-en tout le tour pour voir ses deux visages, celui d'un homme et celui d'une femme. Elle est censée représenter un dieu celte, et de nombreuses personnes laissent de petits souvenirs dans l'entaille profonde de cette statue en espérant que cela leur portera chance.

Comment s'y rendre : L'île de Boa est reliée au continent par la route, et se trouve à seulement quelques minutes en voiture de la ville de Fermanagh.

C
Île de Devenish

L'île de Devenish sur le Lough Erne, dans le comté de Fermanagh

Les férus d'histoire ne peuvent faire l'impasse sur l'île historique de Devenish avant de quitter la région des lacs de Fermanagh. Une promenade autour du site monastique vous fera voyager dans le temps, des débuts de l'île avec la maison de Saint Molaise au 6e siècle jusqu'aux raids vikings en 837. Vous apprendrez que le site fut entièrement détruit par le feu en 1137, avant de renaître de ses cendres au Moyen-Âge en tant qu'église paroissiale. 

Comment s'y rendre : Embarquez à Brook Park avec Erne Tours pour rejoindre cette île hors du temps, uniquement accessible en ferry.

Si vous avez plus de temps

Faites une escale à l'hôtel Lusty Beg, le lieu idéal pour vous détendre dans des bois du site lacustre. Si vous voulez explorer davantage des îles du comté de Fermanagh, aventurez-vous en bateau sur le Lough Erne !

Les îles du Wild Atlantic Way

Découvrez le côté sauvage de l'Irlande en naviguant jusqu'à ses avant-postes dans l'océan Atlantique, où la prochaine escale est l'Amérique...

D driving 2 h 16 min
L'île de Tory

À la rencontre du roi de l'île de Tory, dans le comté de Donegal

L'île de Tory se trouve à seulement 14,5 km de la côte Nord escarpée de l'Irlande. Bien que sa population ne dépasse pas les 200 habitants, cette curieuse île a son propre roi. Perpétuant une tradition séculaire qui lui confère le rôle d'ambassadeur, le roi de Tory est le porte-parole de la communauté de l'île, ainsi que son comité d'accueil informel, dont il est le seul et unique membre !

Comment s'y rendre : Prenez un ferry depuis la ville de Magheroarty dans le comté de Donegal. En accostant, vous recevrez un accueil royal chaleureux de la part de l'actuel roi de Tory, Patsy Dan Rodgers !

Si vous avez plus de temps

Pendant votre passage sur la côte de Donegal, prenez le temps d'admirer les spectaculaires falaises et les aurores boréales dansantes des Promontoires du Nord !

E driving 4 h 59 min
Les îles d'Aran

Partez à l'exploration des îles d'Aran, dans le comté de Galway

Un voyage sur ces îles irlandophones vous permettra de vraiment découvrir les traditions irlandaises. Elles sont connues pour leurs chandails tricotés emblématiques, leurs jolis cottages au toit de chaume et le majestueux océan Atlantique comme toile de fond. Vous vivrez sur chacune une expérience incroyable et aurez le sentiment que le temps s'y est arrêté. Explorez le littoral rocheux d'Inis Oírr pour observer l'épave du « The Plassey », aventurez-vous à Inis Meáin, la moins visitée des trois, où vous pourrez admirer en paix les falaises spectaculaires et les plages désertes.Sinon, prenez la direction de l'ancien fort de Dún Aonghasa à Inis Mór, perché au bord d'une falaise. 

Comment s'y rendre : Prenez un ferry depuis Rossaveal, dans le comté de Galway.

F driving 4 h 48 min
Les îles Blasques

Remontez le temps sur les îles Blasques

Abritant autrefois une communauté de langue irlandaise traditionnelle, les îles Blasques vous plongeront dans l'Irlande d'antan. Promenez-vous dans le village déserté de Great Blasket et vous comprendrez comment vivaient les communautés dans cet endroit isolé. La vie sur ces îles était extrêmement âpre et rude. Et quand ils savaient que leur passage sur l'île touchait à sa fin, les insulaires comme Peig Sayers et Tomás Ó Criomhthain faisaient perdurer la tradition du récit irlandaise en écrivant leurs contes. 

Comment s'y rendre : Jetez un coup d'œil à leurs livres avant de prendre le ferry depuis le port de plaisance de la ville de Dingle, ou à Ventry sur la jetée de Dún Chaoin.

Si vous avez plus de temps

Explorez la charmante ville de Dingle, dégustez ses célèbres glaces chez Murphy’s et faites une excursion en bateau pour rencontrer une célébrité locale, Fungie le dauphin !

G
Île de Garnish

L'île de Garnish dans le comté de Cork est parsemée de fleurs.

La version irlandaise du Jardin d'Éden se cache dans le cadre luxuriant de l'Ouest de Cork. Abritant une série de splendides jardins ornementaux, l'emplacement abrité de Garnish et son climat presque subtropical ont donné naissance à une magnifique variété de fleurs, en plus d'attirer des phoques qui viennent se prélasser sur ses rochers orientés au Sud ! Prenez un livre et asseyez-vous au milieu des fleurs et des arbres sur cette île hors du commun, et perdez-vous tout simplement dans la nature. 

Comment s'y rendre : Prenez le ferry depuis la jetée principale de Glengarriff, dans le comté de Cork, pour rejoindre cette île idyllique.

Si vous avez plus de temps

Explorez le reste de la péninsule de Beara : imprégnez-vous de la beauté de la côte Sud-Ouest en longeant les montagnes de Caha, traversez le Healy Pass, et prenez le téléphérique jusqu'à l'île de Dursey !

Les îles des Terres ancestrales d'Irlande

Sur les rives de la côte Est de l'Irlande, perdez-vous dans les récits du passé…

H driving 1 h 36 min
Le parc d'artillerie de l'île de Spike

Les multiples visages de l'île de Spike

Un monastère du 6e siècle, une forteresse de 10 hectares, la plus grande prison du monde – l'île de Spike, dans le comté de Cork, a rempli de nombreuses fonctions. Elle est aujourd'hui dominée par le fort Mitchel en forme d'étoile, où furent détenus plus de 2 300 prisonniers. Visitez « l'Enfer de l'Irlande » et perdez-vous dans l'histoire et le mystère de cette île. 

Comment s'y rendre : Une courte traversée en ferry depuis le port de Cobh dans le comté de Cork vous abandonnera à votre sort sur l'île forteresse de Spike !

Si vous avez plus de temps

Explorez la ville portuaire de Cobh et son histoire douce-amère. Dernier port d'escale du célèbre Titanic, écoutez son récit lors d'une visite du musée Titanic Experience, situé dans les anciens bureaux de la White Star Line.

I
Les îles Saltee

La faune fantastique des îles Saltee, dans le comté de Wexford

Les îles Saltee sont un paradis pour les amateurs d'ornithologie. Ensemble, elles constituent l'un des plus grands sanctuaires ornithologiques d'Irlande. Promenez-vous sur les sentiers bordés de campanules et de fleurs de roche tout en admirant les oiseaux marins, qui y sont au moins 100 fois plus nombreux que humains ! Ces îles possèdent également une histoire fascinante – deux chefs de la Rébellion de 1798 s'y cachèrent dans une grotte. Plus tard, en 1943, elle fut achetée par le défunt Michael Premier, qui s'autoproclama prince de l'île ! 

Comment s'y rendre : Les propriétaires actuels de l'île autorisent les excursions d'une journée sur Great Saltee. Alors, sautez dans le ferry à Kilmore Quay d'avril à septembre.

Si vous avez plus de temps

Reproduction à grande échelle de l'un des navires du 19e siècle qui transportaient les personnes fuyant la Grande Famine dans l'espoir d'une vie meilleure dans le Nouveau Monde, le Dunbrody Famine Ship à New Ross est une tranche d'histoire incontournable.

Les îles de Dublin

Loin de l'agitation de la ville, explorez les havres de paix de Dublin

J driving 2 h 3 min
Kayak sur l'île de Dalkey

À deux pas de Dalkey

L'île de Dalkey est accessible en cinq minutes en bateau depuis la ville très tranquille de Dalkey. Aujourd'hui inhabitée, cette île était autrefois un important site de pèlerinage. Promenez-vous autour de l'île et visitez l'église St Begnet et la tour Martello, guettez les lapins et les chèvres sauvages. Puis installez-vous pour un pique-nique tout en admirant le panorama et les phoques se prélassant sur les rochers plus bas. Vous pourriez même apercevoir un dauphin souffleur si vous avez de la chance... 

Comment s'y rendre : Prenez un ferry depuis le port de Colimore à Dalkey avec Ken the Ferryman, qui vous dira tout sur l'histoire de l'île !

Si vous avez plus de temps

Promenez-vous à Dalkey, visitez le château, ou gravissez Killiney Hill où la vue sur la baie vous laissera admiratif.

K driving 1 h
Tour Martello sur Ireland's Eye

Au bout du monde sur Ireland's Eye

Howth se situe de l'autre côté de la baie en forme de fer à cheval et, même si elle se trouve à seulement 15 minutes en bateau du port de Howth, vous aurez l'impression d'être sur une autre planète en arrivant sur l'île d'Ireland's Eye. Les ruines d'une tour Martello et une église du 8e siècle sont les seules traces d'habitation sur l'île, qui regorge d'oiseaux, de papillons et de phoques. Isolée et nostalgique, c'est un endroit magnifique pour l'aventure. Cependant, cette île possède également sa propre histoire lugubre. En effet, elle fut la scène d'un (gloups!) meurtre commis dans une grotte. À ce jour, la controverse demeure quant à savoir s'il s'agissait d'un simple accident ou d'un meurtre...

Comment s'y rendre : Rendez-vous au quai Ouest à Howth, où vous pourrez embarquer sur un ferry qui relie le port à cette île fascinante. 

Si vous avez plus de temps

Si vous avez envie d'aventure, prenez le temps de randonner sur le sentier Howth Cliff Loop d'où vous jouirez de vues magnifiques sur la mer.

L
Île de Lambay

À la rencontre des wallabies d'Irlande

Vous pensiez qu'on ne trouve des wallabies qu'en Australie ou en Nouvelle-Zélande ? Bienvenue sur Lambay Island. Située au large de Dublin, cette petite île abrite une colonie de wallabies à cou rouge. Ces animaux ont été introduits ici par les propriétaires actuels de l'île, la famille Baring. En vous promenant sur l'île, vous tomberez ainsi nez à nez avec des wallabies... ainsi que des oiseaux marins, des phoques gris et des cerfs !

Comment s'y rendre : Faites une excursion avec Skerries Sea Tours, ou bien une visite privée en bateau avec des experts de Lambay, au départ de Malahide !

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