Idée d'excursion : Parcours de champions de l'Irlande du Nord

Royal Portrush Golf Club, County Antrim
En voiture En voiture
424 Kilomètres
3 jours

Il n'est pas étonnant que l'Irlande ait produit autant de golfeurs légendaires : il suffit de voir où ils ont grandi !

Où des parcours dignes de rois croisent la côte de géants, certains des meilleurs greens au monde accueillent certains des golfeurs les plus talentueux. Avant qu'ils ne partent au loin grâce au sport qui les a rendus célèbres, Rory McIlroy, Graeme McDowell et Darren Clarke ont tous grandi ici en Irlande du Nord – et leur amour pour leurs parcours de formation, notamment le Royal Portrush qui accueillera le 148e Open en 2019, est facile à partager.

Parcours de champions de l'Irlande du Nord

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Carte

Rory McIlroy

L'enfant prodige surnommé « Wee Mac » avait de grands rêves quand il a saisi pour la première fois un club de golf dans le comté de Down...

A driving 16 min
Holywood Golf Club, County Down
Holywood Golf Club

Là où tout a commencé : Holywood

Impossible d'échapper à l'effervescence liée à McIlroy qui entoure son club de formation d'Holywood. L'héritage de McIlroy y est omniprésent – non seulement sur les murs, mais aussi sur les greens. Après être devenu le plus jeune membre de l'histoire d'Holywood à l'âge de sept ans, le numéro 6 mondial et vainqueur de tournois majeurs à quatre reprises a développé un véritable amour pour le club et il revient pour y jouer dès qu'il le peut. Outre ses 18 trous, ses vues imprenables sur Belfast Lough et sa promesse d'une partie complète en moins de trois heures, Holywood demeure également un parcours intéressant pour les jeunes golfeurs, accueillant l'Irish Junior Open Ulster Series. Si vous cherchez à inspirer vos enfants, c'est le parcours idéal pour un voyage en famille.

B driving 11 min
Bevloir Golf Club, County Antrim
Belvoir Golf Club

Le magnifique Belvoir Park

Un peu moins connu que certains autres, mais tout aussi intéressant, McIlroy décrit Belvoir comme un « excellent parcours de parc... idéalement situé » : un lieu où il aime faire une partie le matin avec ses amis, avant de se détendre et de manger un morceau dans son magnifique cadre. Conçu il y a près d'un siècle par le légendaire créateur de parcours de golf Harry Colt – qui a également conçu des parcours au Royal Portrush et au Royal County Down, son expertise se reflète dans la sélection de trous de par 4 délicats du club de Belvoir. Situé sur 65 hectares, Belvoir a accueilli l'Irish Open, l'Irish PGA et l'Irish Close à ce jour. Serez-vous le prochain à y jouer ?

C
Black Taxi in Belfast, County Antrim
Black Taxi à Belfast

Belfast en ébullition

Aucun voyage en Irlande du Nord ne serait complet dans un passage par Belfast : bruyante, fière et débordante d'énergie. Parsemée d'art urbain coloré et de fresques remplies d'histoire, elle est à la fois artistique et honnête. Un Black Taxi Tour est l'une des meilleures façons de découvrir le passé riche en histoire de Belfast, racontée par les chauffeurs locaux qui la connaissent le mieux. Mais tout n'est pas intense – les habitants ici ont beaucoup d'humour et aiment s'amuser, avec un enthousiasme qui se reflète absolument partout, de leur gastronomie à leur scène comique. Vous ne nous croyez pas ? Assistez à un concert à The Black Box, avant de vous régaler dans les restaurants étoilés au Michelin James Street South ou Eipic, ou passez un début de matinée à vous frayer un chemin dans la fantastique foule locale à St George’s Market.

Si vous avez plus de temps

Situé à l'endroit même où le « Paquebot de rêve » a été construit, le musée Titanic Belfast est un lieu incontournable. Élue meilleure attraction touristique mondiale, c'est une expérience qui restera longtemps ancrée en vous bien après votre retour sur les terrains de golf.

Port Rush Golf Club, County Antrim

Darren Clarke

Il aura fallu 54 tentatives à Clarke avant de remporter un championnat en 2011, mais il est depuis devenu l'une des stars favorites du monde du golf. Et tout a commencé à Dungannon...


D driving 1 h 22 min
Dungannon Golf Club, County Tyrone
Dungannon Golf Club

Faites bien les choses à Dungannon

C'est sans équivoque : Dungannon est le territoire de Darren Clarke, la ville où il est né et où il a grandi, et le club où il a affûté son talent naturel. Établi en 1890, c'est l'un des parcours les plus anciens de l'île et il a fait l'objet de nombreuses modifications depuis, notamment en devenant un parcours de 18 trous alors qu'il n'en comptait initialement que 9. Clarke a participé en personne à sa rénovation récente, et son nom a été donné au 9e trou de par 3 : l'intégralité de ce parcours porte ses empreintes. Convivial, accueillant et très divertissant, ce parcours de par 72 est le lieu idéal pour une partie relaxante.

E driving 1 h 25 min
Port Rush Golf Club, County Antrim
Portrush Golf Club

Élégance royale au Royal Portrush

Les fans savent bien que Clarke aime les bons parcours de type links – après tout, il les décrit comme « la forme la plus pure du jeu » – et quand vous poserez les yeux sur le Royal Portrush, vous comprendrez pourquoi. Pour beaucoup de gens, il est difficile de départager le Royal Portrush de Portstewart non loin de là pour choisir le plus beau parcours de l'île – mais pour Clarke, le choix n'est pas difficile (il possède même sa propre place de parking à son nom juste devant l'entrée). Et Clarke n'est pas le seul, puisque Rory McIlroy qualifie ce parcours de « meilleur 18 trou au monde », tandis que Golf Magazine le classe 14e de sa liste des 100 meilleurs parcours de golf. Avec un parcours vertigineux de par 71 de 6 700 mètres comprenant 36 trous et 62 bunkers, c'est un véritable rêve d'y jouer. En 2019, il a accueilli le 148e Open, décrit par Clarke comme « le plus grand et le meilleur tournoi au monde ». Assurez-vous de réserver vos heures de départ avant cela...

F
Beaghmore Stones, County Tyrone
Cercles de pierre de Beaghmore

Merveilles de l'âge du Bronze

Pour une interaction rapprochée et personnelle avec la flore et la faune autochtones de l'Irlande du Nord, la réserve naturelle d'Oxford Island est l'endroit idéal. Nichée sur les rives de Lough Neagh, cette réserve abrite d'innombrables espèces d'oiseaux et d'animaux rares, notamment des buses, des balbuzards, des musaraignes pygmées et des loutres, ainsi que des prairies de fleurs sauvages enchanteresses et des bois denses. Si vous voulez garder vos niveaux d'énergie au plus haut, il y a beaucoup à faire ici à part admirer la nature. Avec des sentiers de randonnée, des sites de pêche à la ligne, des ateliers d'art et des nuits d'observation des étoiles, vous découvrirez une autre facette de l'Irlande du Nord. Un peu plus loin au nord-ouest, vous trouverez les cercles de pierre de Beaghmore. Ces cairns mégalithiques valent vraiment le détour si vous êtes passionné d'histoire : c'est vraiment épatant de constater que ces cercles de pierre parfaits ont été mis en place à la main à l'âge de Bronze, il y a 5 000 ans.

À ne pas manquer

Après une journée de golf, il n'y a rien de mieux qu'un bon repas – et l'Irlande du Nord est un véritable paradis pour les gastronomes. Faites une escale chez Wee Paddy's, à moins de 10 minutes de route d'Oxford Island, pour des plats de style bistro authentiques et de qualité.

Port Rush Golf Club, County Antrim

Graeme McDowell

McDowell a commencé à jouer au golf dans son comté natal d'Antrim avant d'évoluer au niveau professionnel et de participer à des tournois dans le monde entier.

G driving 11 min
Rathmore Golf Club, County Antrim
Rathmore Golf Club

Rathmore dans toute sa gloire

Ce petit parcours aux formes parfaites se trouve dans l'enceinte des somptueux Valley Links du Royal Portrush, sur la côte du comté d'Antrim. Rathmore est le tout premier club dont McDowell a été membre et vous allez l'adorer : 5 674 de plaisir de par 70, entourés par certaines des plus beaux paysages naturels de la planète. Même s'il y passe beaucoup moins de temps ces jours-ci, McDowell revient à Rathmore pour offrir sa tournée dans le club-house après chaque tournoi qu'il remporte. Ainsi, si vous planifiez bien votre visite, vous pourriez boire un verre avec un champion de l'US Open !

H driving 31 min
Portstewart Golf Club, County Londonderry
Portstewart Golf Club

Portstewart : un lieu incroyable

Cela ne fait aucun doute : Portstewart vaut vraiment le détour même si vous n'avez jamais joué au golf de votre vie. Les passionnés de golf ne seront pas déçus non plus : trois parcours de 18 trous uniques, des vues imprenables et une histoire d'excellence en font une destination inoubliable. Ayant accueilli l'Irish Open en 2017, c'est un parcours à la fois complexe et exaltant, avec l'un des 9 trous les plus difficiles des environs. Ce n'est donc pas étonnant que McDowell décrive Portstewart comme « un défi sérieux pour votre jeu » – un grand compliment de la part de l'ancien numéro 4 mondial !

I
Giant's Causeway, County Antrim
Chaussée des Géants

Dans les pas des géants...

La Route côtière de la Chaussée des Géants est l'une de ces routes qui fait tout simplement rougir toutes les autres de honte. En longeant la magnifique côte nord avec seulement quelques minutes séparant des attractions de classe mondiale comme le féérique château de Dunluce, l'impressionnant pont de corde de Carrick-a-Rede et le joli port de Ballintoy (célèbre dans Game of Thrones®), vous vous demanderez comment il est possible que cette route ne soit pas un embouteillage permanent de touristes éblouis ! Même le village endormi digne d'une carte postale de Cushendun est un plaisir à visiter et un clin d'œil rare à une époque et un style depuis longtemps révolus. Mais c'est la Chaussée des Géants qui est associée au plus grand nombre de légendes. Ses origines sont sujets à débat – les puristes affirmant que c'est une formation de roche volcanique vieille de 60 millions d'années, tandis que les gens du coins savent que ces 40 000 colonnes de pierre hexagonales ont été construites par un géant – mais une fois que vous aurez mis le pied dans ce paysage incroyablement parfait, vous ne ressentirez que de l'émerveillement.

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