10 choses incontournables en Irlande en automne

L'automne est partout le même, pas vrai ? Faux. Voici comment fêter l'automne à la mode irlandaise !

10. Assistez à une session de musique traditionnelle

Ah, le pub irlandais, l'endroit idéal où se réfugier lorsqu'il fait froid ! Pour une expérience complète, en dehors du feu de cheminée ardent, de l'accueil chaleureux et des bibelots d'antan, assurez-vous d'assister à une session de musique traditionnelle. Là, au milieu des banquettes d'angle en bois, des alcôves et des pintes de Guinness, les vieux amis comme les nouveaux partagent des mélodies et chansons anciennes jouées sur une panoplie d'instruments originaires de l'île.

9. Frissonnez de peur

Saviez-vous que la fête d'Halloween a été inventée en Irlande ? C'est pour cela que nous la célébrons avec panache ! Élu « meilleure destination pour Halloween » par un sondage en ligne 10Best pour USA Today, le carnaval d'Hallowe'en des Berges de la Foyle à Derry-Londonderry a écrasé une concurrence diabolique réunissant notamment Salem, ville du Massachusetts célèbre pour son procès de sorcières, et même la Transylvanie ! Envie d'encore plus de frissons ? Suivez la visite paranormale de la prison de Crumlin Road à Belfast ou du manoir Loftus Hall de Wexford. Bouh !

8. Assistez à un festival

L'île se met en ébullition pour accueillir certains des plus grands événements du calendrier culturel, avec une programmation fantastique à l'occasion de la saison des festivals d'automne. Allez faire un tour du côté du Festival du théâtre de Dublin, du Festival international des arts de Belfast ou optez pour les doux accents du Festival de jazz Guinness de Cork. Sinon, mettez le cap sur le Festival d'opéra de Wexford, plongez dans l'univers du créateur de Dracula au Festival Bram Stoker de Dublin, ou dégustez de délicieuses denrées et boissons avec Savour Kilkenny, le Festival gastronomique de Kinsale et Oktoberfest. Que de choix à faire !

7. Observez les baleines

Comme l'on pourrait s'y attendre, l'île d'Irlande, entourée d'eau, possède quelques-uns des meilleurs coins au monde pour observer les baleines ! Et l'automne s'avère justement l'une des meilleures périodes pour admirer la nature sous sa forme la plus spectaculaire. Le long du Wild Atlantic Way, vous pourrez repérer les acrobaties aquatiques des baleines à bosse, des baleines de Minke et parfois même d'un épaulard. Affrétez un bateau, armez-vous d'un chocolat chaud et partez admirer de près ces beaux cétacés. Une expérience que vous n'êtes pas près d'oublier !

6. Les festivals de randonnée de l'automne

On ne peut pas nier le caractère formidable d'une promenade à travers notre mosaïque de forêts, vallons et côtes et sa palette de couleurs. L'automne, en Irlande, est la saison des festivals de randonnée, où les circuits organisés transforment une simple balade en une expérience magique. Essayez le Festival de randonnée d'Annascaul, dans le comté de Kerry, ou le Festival de randonnée de Wee Binnian dans les Mournes, dans le comté de Down.

5. Observez les oiseaux

Est-ce que c'est un oiseau ? Un avion ? Non, attendez, c'est bien un oiseau. Des millions d'oiseaux même ! L'Irlande a la particularité de se trouver sous certains des couloirs migratoires ornithologiques les plus empruntés au monde, et l'automne voit l'arrivée et le départ d'innombrables espèces comme la bernache du Canada, le cygne chanteur d'Islande et le Loriot d'Europe. Ne manquez pas ce phénomène à plumes !

4. Découvrez Westeros

Vous pensez devoir attendre la saison sept pour revoir Westeros ? Détrompez-vous. L'Irlande du Nord est le territoire de Game of Thrones et abrite d'innombrables lieux de tournage des Sept Couronnes. Le ciel nuancé d'automne ne fait qu'ajouter à l'ambiance des lieux, que vous soyez en train d'apprendre à tirer des flèches à Winterfell, de rencontrer des loups géants ou de parcourir la Route Royale à cheval.

3. Réchauffez-vous dans un café chaleureux

Impossible de parcourir l'Irlande en automne sans s'arrêter dans un café chaleureux pour prendre un thé ou un café, de préférence accompagné d'un délicieux gâteau ou d'une pâtisserie. Savourez une halte au Garden Café de Malahide, au café Fern House d'Avoca dans le Wicklow, ou à l'Established Coffee de Belfast, le temps de reposer vos jambes.

2. Dégustez un Irish coffee

« Est-ce du café brésilien ? », demanda quelqu'un. « Non, » répondit Joe, « ça, c'est du café irlandais ». Voici l'une des nombreuses histoires que vous entendrez au musée maritime et de l'hydravion dans le comté de Limerick. Par une nuit glaciale de 1942, dans la ville portuaire de Foynes, où les avions reliant l'Amérique depuis l'Europe s'arrêtaient pour faire le plein, le chef Joe Sheridan concocta cette boisson pour réchauffer des passagers retardés par le mauvais temps ! Le vent souffle dehors ? Buvez une gorgée de cette boisson typique.

1. Fêtez la saison des récoltes

L'automne est la saison des récoltes et il n'y a rien d'aussi bon que de visiter les marchés fermiers – petits et grands – pour dénicher des denrées fraîches en provenance directe de la ferme ! Deux adresses gourmandes se démarquent tout de même : le St George's Market à Belfast et le marché anglais de Cork, spécialistes des denrées bio depuis plusieurs siècles. Autrement, prenez la direction du comté d'Armagh, le verger de l'Irlande, berceau de la pomme Bramley auréolée du label européen IGP (Indication géographique protégée), et apprenez à faire du cidre, de la confiture et du jus. Miam !