Quand une pierre n'est-elle pas seulement une pierre ?

Quand il s'agit d'un cadeau de mariage, de la tombe d'un géant ou d'un danseur métamorphosé...

The Rock of Dunamase, County Laois

Sur les Terres ancestrales d'Irlande, vous trouverez une histoire sous chaque pas. Il n'est donc pas étonnant que même les pierres ici racontent des histoires. Regardez bien où vous mettez les pieds ! Vous pourriez trébucher sur une légende...

1 Sentez battre votre cœur devant les pierres des demandes en mariage

Ces sièges de roc se trouvaient jadis à l'ombre de forts et d'arbres féériques, où les couples amoureux venaient se faire la cour. Ils furent par la suite déplacés dans des lieux religieux, à l'ombre d'églises et de cathédrales, mais le sentiment est demeuré le même : y faire sa demande en mariage était synonyme de bonheur futur ! L'un des plus beaux exemples surplombe Carlingford Lough à Ghan Road, dans le comté de Louth. L'éclat des rayons du soleil sur l'eau, le clapotis des vagues et la compagnie de celle ou celui que vous aimez – c'est le summum du romantisme !

2 Danser avec le danger

Un conte étrange est associé au Piper's Stone d'Athgreany, dans le comté de Wicklow. Selon les historiens, ce cercle de pierre fut érigé à l'Âge du bronze pour une raison inconnue. Mais la légende locale donne une explication bien différente : un joueur de cornemuse menait un groupe de fêtards dans une danse le jour du sabbat, lorsqu'ils furent tous transformés en pierre pour avoir manqué de respect à ce moment sacré. La vérité ? Vous devrez vous y rendre pour juger par vous-même...

3 Un cadeau de mariage sans pareil

Dans ce cas, il ne s'agit pas d'une pierre mais plutôt d'un gigantesque rocher. Le rocher de Dunamase est un immense affleurement de calcaire qui domine le paysage du comté de Laois avec un château à son sommet. Même s'il tomba en ruine au XIVe siècle, ce fut jadis un cadeau de mariage somptueux. Le roi de Leinster offrit le château dans le cadre de la dot de sa fille Aoife lorsqu'elle épousa le légendaire guerrier normand Strongbow en 1170. Il est aujourd'hui ouvert aux visiteurs, offrant des vues imprenables sur les midlands tranquilles de l'Irlande.

4 La tombe d'un géant

Le dolmen de Proleek trône sur les terres du comté de Louth depuis plus de 5 millénaires. La pierre supérieure de cette tombe portail, construite en 3000 av. J.-C., pèse plus de 40 tonnes. Les historiens se demandent encore comment les hommes du Néolithique ont réussi à déplacer ces puissants rochers jusqu'à leur emplacement actuel, mais le mythe offre une réponse simple. On raconte que c'est le géant Fionn Mac Cumhall qui érigea cette tombe pour rendre hommage aux prouesses d'un géant écossais rival qu'il avait battu.

5 Rocher fidèle

Empruntez la Waterford Greenway et vous ferez une rencontre pour le moins inattendue. La pierre de Cloughlowrish est une pierre nimbée de légendes remontant à l'âge de glace : on ne doit pas mentir en ces lieux, sans quoi l'énorme rocher se fendra en deux. C'est un bon exemple de bloc erratique aux caractéristiques très spéciales.

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