Sports et activités nautiques en Irlande

Pratiquer l'escalade près de merveilles volcaniques, se perdre dans des univers aquatiques cristallins et se retrouver « nez à nageoire » avec des colosses de l'océan : pour ce qui est des activités aquatiques, l'eau d'Irlande réserve bien des surprises.

1. Kitesurf, baie de Dublin, comté de Dublin

Il n'est pas difficile d'expliquer l'attrait pour le kitesurf dans la baie de Dublin : c'est une zone à la fois belle et venteuse ! Il est vrai que les amateurs du sport nautique le plus en vogue au monde continuent de parsemer le littoral de Dublin où il est possible de se mettre à l'eau en quelques minutes.

Parmi les coins remarquables figurent la plage de dunes de sable de Bull Island et le passage sous l'ombre des emblématiques cheminées de la centrale thermique de Poolbeg, en face de la péninsule de Howth. Et avec la plage de Dollymount qui accueille quant à elle le championnat annuel « Battle for the Bay », c'est donc plus que jamais le moment de prendre le vent en Irlande.

2. Canoë, région des lacs de Fermanagh, comté de Fermanagh

Vous savez, les sports nautiques ne sont pas tous extrêmes. Dominée par Lough Erne, mais découpée en îles, ruines de châteaux et géoparc de l'UNESCO, la région des lacs de Fermanagh est, en toute humilité, à couper le souffle. Pagaie en main, embarquez dans un canoë et explorez 700 kilomètres de rivières, canaux et lacs apaisants, en faisant un détour par des manoirs georgiens ou des châteaux vieux de plusieurs siècles, comme celui d'Enniskillen, avec ses tourelles et ses histoires de rébellion.

Un paradis aquatique où il fait bon se perdre.

3. Coasteering, Dunseverick, comté d'Antrim

Plongée, course, nage, escalade... Le coasteering est de loin le sport nautique le plus éclectique du moment.

Il réunit des amateurs de sensations fortes venus escalader des zones côtières pour explorer les moindres recoins dans et hors de l'eau. Dunseverick, près de la Chaussée des Géants, un site énigmatique classé au patrimoine de l'UNESCO et ancré dans la légende, est un point de départ idéal. Rochers caractéristiques, eaux profondes et ruines imposantes d'un château du Ve siècle autrefois visité par St Patrick et plus tard ravagé par les Vikings composent un parcours impressionnant. On vous avait bien dit que c'était une activité éclectique !

Coasteering

Coasteering

4. Surf, Bundoran, comté de Donegal

La réputation de l'Irlande en matière de surf continue de faire des vagues, et pour cause. D'énormes déferlantes et pics martèlent la côte le long du Wild Atlantic Way, les paysages sont préservés et les habitants caractérisés par leur indéniable hospitalité.

Le dieu du surf Kelly Slater a ainsi décrit notre côte ouest comme un « paradis froid », tandis que la chaîne d'infos américaine CNN a classé le Donegal parmi les meilleures destinations de surf. Et nulle part le surf n'est meilleur qu'à Bundoran, la capitale de la discipline en Irlande. Celle-ci dispose d'excellentes conditions offshore et Ben Bulben, la montagne la plus caractéristique d'Irlande, source d'inspiration des poètes, se dresse en toile de fond de la plage de sable.

5. Observation de baleines, ouest de Cork, comté de Cork

Qu'est-ce qui fait que les baleines et autres cétacés (dauphins et marsouins) adorent les eaux d'Irlande ? Depuis quelque temps, l'ouest de Cork est devenu l'un des meilleurs endroits de toute l'Europe pour admirer ces énormes mammifères fendre les eaux.

Globicéphales, épaulards et grosses baleines à bosse sont des habitués des lieux et de nombreuses excursions sont proposées aux touristes désireux de prendre la mer. Il y a même un pub de Youghal baptisé Moby Dick's en référence au film de Gregory Peck tourné là-bas en 1954.

6. Nage, Dunmore East, comté de Waterford

Qu'y a-t-il de mieux qu'une baignade dans la mer pour stimuler ses sens ? En sa qualité d'île, l'Irlande possède d'innombrables lieux côtiers où plonger, se baigner et barboter. C'est le cas de Dunmore East.

Ce village de pêcheurs regorge de restaurants de fruits de mer et de pubs traditionnels, abrite pas moins de quatre anses isolées et est réputé pour ses excellentes conditions de baignade. Les criques sont sculptées dans les hautes falaises de grès rouge qui servit à construire le joli port dans les années 1820, tandis que les oiseaux de mer en colonie constituent de curieux compagnons de baignade.

Vous êtes plutôt terrien ? Pas de soucis, il y a bien d'autres sports en Irlande qui ne nécessitent pas de se mouiller !

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