Comté de Down

Strangford Lough, County Down

Il y a quelque chose de mystérieux dans le comté de Down. Quelque chose de magique. Pour quelle raison ? Eh bien, les montagnes et les mythes du comté ont inspiré C.S. Lewis pour créer le monde de Narnia dans Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique

Oui, on vous l'accorde. Il n'y a rien de plus banal que de dire d'une chaîne de montagnes qu'elle est magique. Mais en ce qui concerne les montagnes de Mourne, aucune définition ne saurait être plus exacte.

« J'ai vu des paysages qui, sous une certaine lumière, m'ont donné l'impression qu'un géant pourrait à tout moment surgir de derrière une crête », a écrit C.S. Lewis, auteur des Chroniques de Narnia. « La nature a quelque chose en elle qui nous force à inventer des géants : car seuls les géants sont à la hauteur. »

Lewis a grandi à Belfast et s'est régulièrement rendu en Irlande du Nord pendant toute sa vie. Lors d'un de ces voyages, en se promenant près de Rostrevor, il confia à son frère que les paysages montagneux surplombant Carlingford Lough était son idée de Narnia.

Parcourez les montagnes de Mourne, escaladez Slieve Donard, explorez les reliefs, grottes et mythes celtiques qu'abritent leurs sommets et vallées, et le caractère fantastique des lieux se révèlera à vous. Vous aurez peut-être même l'impression d'avoir vous aussi traversé l'armoire magique.

Escapades citadines

Avec toute cette magie à portée de main, les habitants de Belfast ont tendance à voir le comté de Down comme leur terrain de jeu. Ils n'ont que quelques minutes de route à faire pour pouvoir randonner ou descendre en rappel les Mournes, ou encore jouer au golf au Royal County Down. Il n'est guère étonnant que la ville voisine d'Holywood ait vu grandir Rory McIlroy, golfeur ayant atteint la première place au classement mondial de sa discipline.

Pour une sortie plus tranquille, allez tremper vos pieds dans la mer à Cranfield, l'une des nombreuses plages d'Irlande du Nord arborant le pavillon bleu. Dans le Peace Maze de Castlewellan (l'un des plus grands labyrinthes végétaux permanents du mond), trouvez le chemin qui vous mènera à la cloche située en son centre. Ou promenez-vous entre les chênes du parc forestier de Tollymore, dont le bois a servi à construire les cabines et installations du Titanic (assemblé dans la ville voisine de Belfast). C'est également la Forêt hantée dans notre série TV préférée à tous, Game of Thrones®.

Le temps d'un week-end, vous pouvez rejoindre les citadins qui affluent chez les antiquaires de Greyabbey sur les rives de Strangford Lough, ou partir écailler les huîtres à Dundrum ou Portaferry. Et que diriez-vous de vous faire plaisir en vous offrant un bain d'algues ou un soin de spa à Newcastle ? Pourquoi ? Parce que vous le valez bien.

Digne d'un saint

Comme son voisin Armagh, le comté de Down est profondément lié à St Patrick. Les deux comtés sont la terre de St Patrick, et à Down vous trouverez des lieux légendaires comme l'église de Saul à Strangford, où le saint a commencé sa mission et la cathédrale de Down, où il repose. Selon la légende, il aurait également chanté des psaumes sur le site des Puits de Struel.

Pour connaître toute l'histoire, plongez dans l'univers du Centre St Patrick à Downpatrick. Où mieux se renseigner sur son histoire ? Le comté de Down est une terre de tradition et de légende d'une incroyable beauté – alors qu'attendez-vous ? Foncez-y !

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