De route van de Giro d’Italia volgen in 3 dagen

Giro D'Italia Itinerary Map
Giro D'Italia Itinerary Map

De bandensporen volgend van 200 van de beste renners ter wereld, omvat deze route iconische monumenten, wonderen langs de kust en zelfs een paar Titanic-bezienswaardigheden.

De Giro d'Italia van dit jaar begint in de bruisende stad Belfast en kronkelt door Noord-Ierland door contrasterende landschappen en langs indrukwekkende ruïnes. Van Cushendall naar Carrickfergus is er op deze route geen gebrek aan natuurpracht en culturele curiositeiten.

Slenter door botanische tuinen, proef verschillende soorten Ierse whiskey en duik in zeegrotten. Je komt alles te weten over de Titanic, je ontdekt eeuwenoude ommuurde steden en sluit af met ongeëvenaard sterrenkijken.

Voor meer informatie over autoritten op het eiland Ierland, klik je hier.

Dag 1

Belfast tijdritten: 17,2 mijl (27,7 km)/35 minuten bij 50 km per uur

Titanic Belfast naar Stormont Parliament Buildings

Jouw afgestemde route begint waar de eerste ploegentijdrit van start gaat; in het Titanic Quarter. Hier vind je de Titanic Belfast, een attractie ter herdenking aan het scheepsbouwverleden van Belfast. Ga onder langs de schaduwen door van twee iconische scheepswerfkranen, plaatselijk bekend als Samson en Goliath. Daarna draai je zuidelijk de Newtownards Road op.

Helder geschilderde muurschilderingen springen hier van de muren af, waaronder kleurrijke hommages aan de Titanic en Narnia, beide sterk geworteld in de plaatselijke cultuur. De route maakt dan een bocht naar de Parliament Buildings, Stormont, een politiek centrum en weelderig landgoed. Gelegen aan de top van de één mijl lange Prince of Wales Avenue wordt het gebouw omgeven door groene parken en een indrukwekkend uitzicht op de stad.

Stormont Parliament Buildings naar Belfast City Hall

Met achterlating van de grandeur van Stormont volg je de route terug het stadscentrum in en steek je de Queen's Bridge over. De brug is een van acht bruggen over de rivier de Lagan en werd in 1849 persoonlijk geopend door koningin Victoria. Volg daarna de route in zuidelijke richting naar Ormeau Road en het Ormeau Park, een tuinparadijs en een van de grootste parken van Belfast.

Onze volgende stop is Stranmillis in het Queen's Quarter. Deze culturele hotspot is het thuis van Queen's University en loopt over van bezienswaardigheden zoals de Botanic Gardens en het Ulster Museum, waar je dinosaurussen ontdekt en oog in oog komt te staan met een Egyptische mummie. Vanuit Stranmillis maken we een noordelijke lus naar waar de eerste etappe van de ploegentijdritten wordt afgesloten: Belfast City Hall.

Titanic Belfast

De Titanic Belfast is een meer dan indrukwekkende topattractie en een torenhoog monument aan het maritieme erfgoed van Belfast. Deze bezienswaardigheid is gedeeltelijk een interactieve beleving en gedeeltelijk een tentoonstelling. Het is de perfecte introductie tot deze historische hoofdstad.

Dag 2

Belfast naar Belfast via de Causeway Coastal Route: 135,4 mijl (218 km)/2 uur en 40 minuten bij 50km/uur

Titanic Belfast naar Ballymena

Onze tweede dag gaat nogmaals van start bij de Titanic Belfast. Let noordelijk over de Antrim Road op het romantische Belfast Castle, gelegen op de flanken van de indrukwekkende Cavehill, waarvan men denkt dat het de inspiratiebron was voor Gulliver's Travels van Jonathan Swift. Vanaf deze imposante basalten heuvel heb je een spectaculair uitzicht over de Mourne Mountains en zelfs over delen van Schotland. Het is nu slechts een steenworp afstand naar de Belfast Zoological Gardens, waar saki's, Sumatraanse tijgers en boomkangoeroes zonnebaden onder de zon van Antrim.

Verdergaand door de plaats Antrim, schuift de route langs de oever van het Lough Neagh, het grootste zoetwatermeer van de Britse Eilanden. Ook kom je voorbij de 400 jaar oude Antrim Castle Gardens. Vanaf deze historische schat wordt de route vervolgd naar de bedrijvige plaats Ballymena.

Ballymena naar Cushendall

In Ballymena kun je de Slemish Mountain opklauteren, de met heide begroeide helling waarvan wordt gedacht dat St Patrick er tijdens zijn periode als slaaf de schapen hoedde. Of zoek naar de talloze afbrokkelende ruïnes die verspreid liggen in het landschap Verder naar het noorden kom je bij Bushmills met zijn beschermd dorpsgezicht. The Old Bushmills Distillery is de oudst werkende whiskeystokerij van Ierland. Hij werd geopend in 1608 en is een populaire tussenstop voor wie wil proeven van goede Ierse whiskey, hier bekend als 'uisce beatha' ('levenswater'). Dit aantrekkelijke dorp functioneert als de toegangspoort tot de Giant's Causeway, onze volgende stopplaats.

De Giant's Causeway is een iconische bezienswaardigheid gelegen op de punt van Ierland. Deze ongelofelijke Unesco Werelderfgoedplaats bestaat uit 40.000 zeshoekige pilaren die uitlopen in de zee. Volgens de overlevering werd de Causeway gemaakt door ruziënde reuzen, maar volgens de wetenschap is hij gevormd door vulkanische activiteit zo'n 60 miljoen jaar geleden. Hoe dan ook, het is een must-see. Kijk bij het voorbijsnellen van de route uit naar de Carrick-a-Rede-touwbrug - een spannende brug over een kloof met waanzinnige uitzichten - voordat je verder langs de kust rijdt naar Cushendall.

Slemish Mountain

Slemish Mountain, de legendarische eerstbekende woonplaats van St Patrick in Ierland, ligt in county Antrim. De berg is eigenlijk de kern van een uitgedoofde vulkaan, 437 meter uitstekend in de lucht..

Cushendall naar Belfast

Cushendall is een fraai klein dorp in het hart van de Glens of Antrim en werd gebruikt als filmlocatie voor Game of Thrones, de fantasyserie van HBO. Wandel langs het strand, geniet van de rivier of bekijk de oude monumenten waar dit schilderachtige dorp trots op is.

Zet vanuit Cushendall koers naar het zuiden over de Causeway Coastal Route naar een van Antrims oudste zeehavens en marktplaatsen: Larne. Hier vind je het Carnfunnock Country Park, een dichtbegroeid boslandschap met oorspronkelijke tuinen en wandelpaden.

Larne achter je latend, kom je door Whitehead, een mooie plaats aan zee omringd door ruige natuurpracht, en verder naar de plaats Carrickfergus. Deze eeuwenoude citadel ligt aan de oever van het Belfast Lough en is in het trotse bezit van historische monumenten waaronder het Carrickfergus Castle. Met dit 800 jaar oude bouwwerk in je achteruitkijkspiegel rijd je naar het zuiden, terug naar Belfast, waar onze tweede dag tot een einde komt.

Dag 3

Armagh naar Dublin: 116,2 mijl (187km)/3 uur en 50 minuten bij 50 km per uur

Armagh to Newtownhamilton

De reis brengt je van Belfast naar het naburige county Armagh, zo'n 64 kilometer hier vandaan. In het wiel rijdend van de renners van de Giro, begint dag drie van onze reisroute in Ierlands kerkelijke hoofdstad: Armagh. Behalve zijn twee adembenemend mooie kathedralen, genoemd naar Saint Patrick, staat de stad ook bekend voor zijn ontspannen pubs, cafeetjes, restaurants en de prachtige tuinen en parken.

Ga nu oostelijk naar Richhill, het beroemde appelteeltgebied van de county Armagh. Naast bloeiende appelboomgaarden vind je hier ook het 17-eeuwse Richhill Castle en het Loughgall Country Park. Rijd daarna zuidwaarts naar het kleine, landelijke dorp Newtownhamilton.

Newtownhamilton naar Dublin

Newtownhamilton is het hoogste punt op de route als deze door het Fews Forest rijdt. Dit 1000 hectaren grote woud is bedekt met naaldbomen en biedt een schitterend panoramisch uitzicht over de omgeving Heb je het natuurschoon van Fews Forest opgesnoven, reis dan door Forkhill en de ruige heuvels van de Ring of Gullion, en langs Dundalk, naar het mooie middeleeuwse stadje Castlebellingham in county Louth.

De reis van Drogheda naar Dublin is bekend voor zijn uitzonderlijke archeologische geschiedenis. Deze route passeert enkele van het eiland’s meest fascinerende archeologische plaatsen, waaronder ook het beroemde Newgrange.  Deze graftombe is ouder dan Stonehenge en de piramides van Gizeh, en het is ongetwijfeld een van de mooiste van zijn soort in Europa.

Voor annkomst in de laatste stopplaats Dublin, laat de oostkust  je al haar pracht zien in Skerries, Malahide en Portmarnock, bekend voor hun brede, enorme stranden. Eens aangekomen in Dublin kan je de sfeer van Ierland's hoofdstad pas echt opsnuiven. Het is een stad met geweldige traditionele pubs, geplaveide straatjes,  een levendige muziekscene en een historische architectuur. Het is een stad die je niet zal willen verlaten.

Navan Fort

Een van de oudste historische vindplaatsen van Ierland is Navan Fort, een gigantisch monument gevormd door een aarden wal bovenop een grassige drumlin (elliptische heuvel). Het bouwwerk was ooit een heidens heiligdom en wordt genoemd in vele vroeg-Ierse mythologische verhalen. Het biedt een panoramisch uitzicht over Armagh.

Nuttige Informatie