County Monaghan

St. Peter's Tin Church Laragh

De "steenachtige, grijze aarde" van Monaghan werd beroemd door de dichter Patrick Kavanagh die hier vandaan kwam. Maar die aarde – de perfecte ondergrond voor buitenavonturen – is al 10.000 jaar in de maak.

Een verborgen schat in het eeuwenoude oosten van Ierland

In het noordelijkste deel van het eeuwenoude oosten van Ierland ligt county Monaghan. De groene omgeving onthult boeiende erfgoedplaatsen, een gekleurd cultureel verleden en zijn geografische oorsprong. Op minder dan twee uur rijden vanuit Belfast en Dublin ontdek je bijvoorbeeld de ronde toren in Clones of de St Peter’s Tin Church in Laragh met zijn vreemde architectuur. Strek je benen in het Rossmore Forest Park, waar maar liefst acht meren liggen, en ontdek er een 19e-eeuwse kasteelruïne, verborgen tussen de bomen. Het kleine Monaghan is namelijk een en al natuurschoon.

Wijze woorden

Al bracht hij een groot deel van zijn leven in Dublin door, Patrick Kavanagh werd geboren in county Monaghan. Zijn spirituele thuis was de "steenachtige, grijze aarde" van zijn ouderlijk huis: een stil landschap met meren en heuvels rondom Iniskeen. Zijn grote schrijftalent wordt herdacht in het Patrick Kavanagh Rural and Literary Resource Centre in het dorp. Je kunt ook zijn voetspoor volgen door het boerenland dat hem inspireerde en het 13,5 km lange Patrick Kavanagh Trail lopen.


“Ze zeiden dat ik werd begrensd door de witte meidoornhagen van de kleine boerderij en de wereld niet kende. Maar ik wist dat de deuropening van de liefde naar het leven overal dezelfde is.”

Patrick Kavanagh

Kavanagh was niet de enige schrijver uit Monaghan. Toneelschrijver Eugene McCabe en Thomas Bracken, die het volkslied van Nieuw-Zeeland schreef, kwamen allebei uit de plaats Clones. Net zoals Monaghan legt deze kleine plaats zijn volle gewicht in de schaal als het op talent aankomt. Letterlijk. Het was namelijk ook de geboorteplaats van voormalig wereldkampioen boksen Barry McGuigan – alias de Clones Cyclone.

Lough Muckno
Lough Muckno

De onzichtbare tand des tijds

Natuurlijk zijn de meren en drumlins (langgerekte heuvels gevormd door landijs) van Monaghan niet alleen een inspiratiebron voor schrijvers en kunstenaars. Dit glooiende landschap werd tijdens de laatste ijstijd door gletsjers gevormd en is al 10.000 jaar in de maak. Ben je een wandelaar, kies dan voor de vele routes in de Sliabh Beagh Mountains. Of loop de 64 km lange Monaghan Way van de stad Monaghan naar Iniskeen, waar Kavanagh werd geboren. Als je liever rubberlaarzen dan wandelschoenen aantrekt, kun je terecht in de ontelbare rivieren en meren van Monaghan om te vissen op brasem, voorn en snoek. Vaak heb je als hengelaar het hele water voor jezelf alleen.

Dit stille platteland heeft ook een energieke kant. Je kunt waterskiën op Lough Muckno; plankgas racen op de Rally School Ireland; paardrijden door de heuvels en langs meren; of golfen op een van de parkbanen. Je hebt er vast al zin in.

Van kant tot late nachten

Sportsterren en literaire zwaargewichten verdwijnen haast in het niet naast een aantal van de historische sterren van Monaghan. De county heeft meerdere megalithische vindplaatsen uit de bronstijd, een 10e-eeuws high cross midden in Clones en het prehistorische ringfort Tullyrain vlak bij Shantonagh. Castle Leslie, een chique victoriaans gebouw dat soms als trouwlocatie wordt gebruikt voor internationale bruiloften, had de eerste badkuip voorzien van waterleiding in Ierland!

In de 19e eeuw werd het vervaardigen van kant belangrijk in deze regio. Je kunt verfijnde stukken kant bekijken in de Carrickmacross Lace Gallery. De naam klinkt je misschien bekend in de oren. Het is namelijk beroemd om het kant dat werd gebruikt voor de bruidsjurk van prinses Diana.

Als je alle kunstnijverheid, cultuur en 'craic' van Monaghan door elkaar wilt mixen, bezoek dan het Harvest Time Blues Festival, het Flat Lake Festival en natuurlijk het Annual Patrick Kavanagh Weekend …

Hopelijk is dat voldoende om de dichter in je naar boven te halen?

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.
Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken