De stad Armagh: Topdingen doen

Armagh

Duik in een stad vol verhalen - waar meteorieten, waterspuwers en festivals de uitzonderlijke historie van Armagh vertellen

1. Volg het spoor van St Patrick

Als je Armagh nadert, zal je oog direct op de twee opvallendste gebouwen van de stad vallen. Op twee tegenoverliggende heuvels staan twee kathedralen, uitkijkend over de vallei, beide gebouwd ter ere van St Patrick.

De St Patrick’s Church of Ireland Cathedral staat al honderden jaren over te stad te waken. De heuvel waarop de kathedraal staat, heet Ard Macha, waarnaar Armagh is genoemd. Volgens de overlevering heeft St Patrick zijn eerste kerk hier gebouwd in het jaar 445. Ook zou hier Brian Ború, een van de oude hoge koningen van Ierland, begraven zijn.

Aan de andere kant van de stad, op de naburige heuvel, rijzen de bleke kalkstenen muren van de St Patrick’s Roman Catholic Cathedral op. Loop de zeven trappen op en bewonder de beelden en figuren rondom de hoofdingang van dit fantastische gebouw.

2. Ruimtelijke ontmoetingen

Oog in oog met een interstellair object – in het Armagh Planetarium zie je de grootste meteoriet die ooit in Ierland insloeg. De ruimterots weegt ongeveer 152 kg met een geschatte leeftijd van zo’n 4,5 miljard jaar oud. Het leuke is dat je hem zelfs mag aanraken. Plaats je hand op het gladde oppervlak en doe een wens.

Het planetarium heeft bijzondere lichtshows die de nachtelijke hemel tot leven brengen, maar ook workshops raket bouwen voor kinderen, interactieve exposities over ruimtereizen, satellieten en kosmische ballonnen...

3. Geniet van de rijkgeschakeerde geschiedenis van Armagh

Met een eeuwenlange geschiedenis is het geen wonder dat Armagh een hele hoop schatten heeft die nu verspreid over de stad te zien zijn. Begin je culturele bezoek in het Armagh County Museum. Hier geeft het schilderij van de stad Armagh uit 1810 door James Black een goed beeld van hoe de stad er ooit uitzag, met een wirwar aan straatjes die naadloos uitliepen in het omringende landschap. Ook heeft het museum een indrukwekkende collectie historische artefacten. Vikingarmbanden, eeuwenoude weefinstrumenten en ‘bog butter’ (boter die in de grond werd bewaard om koel te houden) zijn allemaal in de plaatselijke omgeving gevonden. 

Ga vervolgens naar het Royal Irish Fusiliers Museum, met in de collectie twee prestigieuze Victoria Cross-medailles, uitgeloofd door de Britse Kroon voor daden van moed. Bezichtig als laatste de Armagh Public Library – het gebouw zelf is al leuk om te verkennen, met zijn hoge muren vol boeken. Het hoogtepunt in de bibliotheek is de eerste editie van Gulliver's Travels van Jonathan Swift, met binnenin zijn handgeschreven aantekeningen. Heel bijzonder!

4. Word je in de gaten gehouden?

Houd je ogen open; overal in Armagh, verscholen op straathoeken en hangend aan goten, houden zich curieuze wezens op. Beschermengelen, waterspuwers en andere macabere beesten zijn verstopt in veel van de hoekjes en gaten van de stad, klaar om ontdekt te worden.

De beeldjes zijn gemaakt door kunstenaar Holger Christian Lönze en bedoeld als ode aan het heilige stadsverleden. Elk beeldje heeft zijn eigen karakter en plek in Armaghs stadsbeeld. Haal een folder bij het VVV-kantoor en zie of je al deze 22 mysterieuze, op de loer liggende figuren weet op te sporen.

5. Dansen op het ritme van je eigen getrommel

Muziek is een belangrijk onderdeel van het leven in Armagh. Elk jaar in augustus barst de stad los in gezang wanneer de Charles Wood Summer School verschillende lunch- en avondconcerten organiseert. Zangers en organisten geven lessen en workshops in de vele kerken in de stad en overal in Armagh, van heuvel tot heuvel, weerklinkt dan de mooie koormuziek. In de stad vindt ook het Tommy Makem International Festival of Song plaats, dat is gewijd aan folk- en traditionele muziek uit de hele wereld.

In maart houdt Armagh het Home of St Patrick Festival, met een centrale rol voor slagwerk en spirituele concerten ter nagedachtenis aan Ierlands patroonheilige. En het hele jaar door vinden er festivals met fanfares en doedelzakspelers plaats die de straten van dit bedrijvige stadje feestelijk verlevendigen.

Meer om te doen

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.