Terug naar artikelen

Vikingen: wist je dat?

Vikingen: wist je dat?

1. Ze werden gedoopt door kluizenaars

Het is geen geheim dat de Vikingen de Christelijke gemeenschappen van Ierland terroriseerden. Tijdens hun jacht op goud en waardevolle zaken brandden en moordden de Noormannen zich een weg door talloze kloosters over het hele eiland. Er was echter één geval van vriendschap tussen de Ierse monniken en de Viking plunderaars. Dit was toen Olaf Tryggvason op het eiland Skellig Michael in county Kerry werd gedoopt door een daar wonende kluizenaar. Tryggvason zou later koning van Noorwegen worden.

Kijk zelf maar: Skellig Michael, county Kerry

2. Zij lieten namen achter

Denk je dat alle Ierse plaatsnamen van het Iers afstammen? Denk nog maar eens goed na. Nu blijkt dat we de Vikingen mogen bedanken voor een aantal van de vreemdste namen op het eiland. Neem bijvoorbeeld Waterford, dat is afgeleid van het Noorse “Vadrefjord” of “fjord van de wateren”. In county Kerry, stamt Smerwick Harbour af van het Noorse “Smør Vick” of “Butter Harbour” (hiervandaan werd de boter namelijk verscheept naar county Limerick). In county Down, voerden de Vikingen aanvallen uit op en in de buurt van Strangford Lough bij de Noormannen bekend als “Strangfyorthe” of “Plaats van de krachtige stromen”.

Kijk zelf maar: Smerwick Harbour/Gallarus Oratory; Waterford City; Strangford Lough

3. Zij joegen de monniken op de vlucht

Terwijl wij de oprichting van Dublin en Waterford aan de Vikingen hebben te danken, zou het definiëren van hun verblijf in Ierland als vreedzaam misschien iets te grootmoedig zijn. Pak een willekeurige kloosternederzetting van Clonmacnoise tot Glendalough en Devenish Island op Lough Erne, en je zult zien dat ze allemaal één architectonisch aspect gemeen hebben: een ronde toren. Het is ondertussen gemeengoed dat de monniken deze taps toelopende gebouwen gebruikten als klokkentorens, maar daar bleef het niet bij. Tijdens de aanvallen van de Vikingen verborgen de monniken zich, samen met hun waardevolle kelken, kruisen en goud in het hoogste punt van de toren. De Vikingen pareerden deze tactiek door de torens in brand te steken en de monniken uit te roken of te verbranden.

Kijk zelf maar: Clonmacnoise, county Offaly; Glendalough, county Wicklow; Devenish Island, county Fermanagh; St Brigid's Cathedral en Round Tower, county Kildare

4. Zij beïnvloedden de kunstuitingen

Ook de Vikingen hadden hun gevoelige kant en de Urnes stijl is daar het bewijs van. Gebaseerd op een op de staafkerk van Urnes in Zuid-Noorwegen gebruikte decoratiestijl is dit het Noorse antwoord op de Keltische krul, gevonden op plaatsen als Newgrange en op talloze traditionele sieraden. Het motief, gekenmerkt door verstrengelde dieren, waaronder slangen en windhonden, is aangetroffen op een handvol historische overblijfselen van onschatbare waarde. Één van die vondsten is een stenen sarcofaag in Cormac’s Chapel bij de Rock of Cashel, en het Kruis van Cong, ondergebracht in het Ierse Nationale Museum in Dublin.

Kijk zelf maar: Cormac's Chapel bij de Rock of Cashel, county Tipperary; Het Ierse Nationale Museum: archeologie, Kildare Street, county Dublin.

5. Zij werden verslagen door Brian Boru

Ooggetuige van de afslachting van praktisch zijn hele stam (de Dál Cais) en de moord op zijn moeder door de Noormannen, was Brian Boru, de Hoge Koning van Ierland aan het begin van de 11de eeuw, geen vriend van de Vikingen. Na leider te zijn geworden van een klein leger van Dál gCais-mannen en een aantal meesterlijke guerrilla-aanvallen tegen de Noormannen te hebben aangevoerd, rees Brian’s gezag om al snel Koning van Munster te worden. Opmerkelijke gevechten in Cashel en Dublin bevestigden hem als de redder van Ierland. Aan het begin van de 11de eeuw kwamen de Noormannen uit Dublin samen met plaatselijke strijdkrachten in opstand tegen Boru. De opstand mondde uit in een veldslag in de zeestad Clontarf. Boru won de slag maar werd vermoord door een schurkachtige soldaat van de tegenpartij, toen die zich terugtrokken. Volgens de overlevering zijn de beenderen van Boru begraven in de noordmuur van St. Patrick's Church of Ireland Cathedral/a> in Armagh.

Kijk zelf maar: St. Patrick's Church of Ireland Cathedral, Armagh City; De Rock of Cashel, county Tipperary; Brian Boru Heritage Centre, county Clare.

Ga voor het complete verhaal van de Vikingen in Ierland, verteld in een kleurrijke en interactieve stijl, rechtstreeks naar Dublinia in de stad Dublin. Eveneens in Dublin, vindt u de Viking Splash Tour een land- en waterrit verzorgd door vriendelijke Viking-gidsen.

Over de auteur