Terug naar artikelen

Negen hapjes van de Wild Atlantic Way

Van ongelooflijke gerookte zalm tot een paar van de beste kazen van Europa – bereid je voor op wat tophapjes van de Wild Atlantic Way

Golven, wind, superfrisse stoten Atlantische zeelucht – allemaal samen hebben zij vorm gegeven aan de wilde en magische Ierse westkust, van Donegal tot Cork.

Maar naast epische landschappen en onaangetaste traditionele cultuur, biedt de Wild Atlantic Way een aantal waarlijk glorieuze gourmetverrukkingen die je reis nog plezieriger zullen maken.

County Kerry – een zoet voorproefje

Prachtig, door wind en golven gegeseld Kerry. Het is een plek met een uitzonderlijk, door de elementen gebeeldhouwd kustlandschap. Je zou dus mogen verwachten dat het een behoorlijk goede plek zou zijn voor een paar uitstekende visgerechten, en je zou gelijk hebben.

Dit magische land is echter ook een beetje een zoetekauw. En met de bekroonde melkveestapels die de romigste zuivelproducten die je ooit hebt geproefd produceren, is dit dus een paradijselijke combinatie.

Vooral het Dingle schiereiland, biedt een overvloed aan zoete lekkernijen. Hier vind je de geweldige Skelligs Chocolate Company die uitkijkt over de St. Finian’s Bay aan de Ring of Kerry. Wip even binnen voor een rondleiding om te proeven hoe het wordt gemaakt.

Kijk ook uit naar een Dingle Fudge. Deze rijke romige zoetigheid heeft legioenen aan fans dankzij de butterscotch, de witte kokos, chilipeper en kaneelsmaken.

Murphy’s Ice Cream in Dingle is een verplicht adres en de populariteit ervan wordt weerspiegeld in de rijen die iedere dag buiten de winkel staan. Simpel gesteld: je moet wel gek zijn om naar Kerry te komen zonder een likje te halen!

Minigids van Kerry

Eet: The Garden Café, Dingle. Nestel je 's winters lekker bij het haardvuur, of relax 's zomer in de ommuurde tuin, en geniet van een paar verrukkelijke kleine “fairy cake” gebakjes, een schuimtaart van vers fruit, of een verwarmende kruidentaart.

Bezoek: Skelligs Chocolate Company, St. Finian’s Bay, Dingle schiereiland. Het zal niet meevallen om een meer romantische locatie te vinden voor een chocoladefabriek. Stap in, snuif het aroma op en geniet.

Geniet: Dingle Food Festival (oktober)

2. Connemara – smaken en geuren van het land en de zee

Een landschap opgezet in gedempte kleuren; bergen die afdalen tot in het veengebied, en oude tradities die zwaar in de lucht hangen – Connemara is iets heel speciaals en zet ook nog eens een paar ongelooflijke gerechten op de tafel.

Kijk omhoog tussen de heuvels en je zult een voor de regio uniek diertje zien. De Connemara Hill Lamb, die zich voedt met de in de Atlantische mist groeiende kruiden, heide en grassen is beroemd om zijn speciale smaak. Hij is zo uniek dat het gebruik van die drie woorden beschermd is met de status van Europese Beschermde Geografische Aanduiding. Als erkenning is het misschien een hele mondvol, maar zodra je het hebt geproefd weet je precies waarom.

En zo naar de zee. Het zal je niet verrassen dat Connemara’s nauwe band met de Atlantische oceaan inhoudt dat vis-, schelp- en schaaldieren een groot deel uitmaken van de voedselcultuur in Galway.

De zalm wordt gerookt in ambachtelijke rokerijen; de mosselen worden gekweekt in de heldere wateren van Killary Harbour; en aan de ronduit verrukkelijke Galway Bay oester is zelfs een festival gewijd.

Minigids van County Galway

Eet: Oscar's Seafood Bistro, Galway city. Doe je te goed aan een uitgebreide keuze aan alles wat op vis lijkt in dit veelgeprezen lokaal van Galway, met gerechten als popcorngarnaal met specerijen en Clare Island zalmtartaar.

Bezoek: Connemara Smokehouse Économusée, Ballyconneely. Leer alles over de kunst van het visroken in dit bezoekerscentrum in het hart van Connemara.

Geniet: Galway Food Festival (april); Connemara Mussel Festival (mei); Galway International Oyster & Seafood Festival (september)

3. West Cork – de culinaire hoofdstad

Iedereen die van ambachtelijk eten houdt zal snel merken dat in West Cork, de dingen op een iets andere manier worden aangepakt. Verborgen in kleine dorpjes vind je er kleine delicatessenwinkels, pubs met een ernstig gastro-trekje, en links, rechts en in het midden ambachtelijke producenten.

Het is tevens de plek waar je uitmuntende kazen zult vinden. De meeste pubs en cafés zullen voor de lunch een grote kaastafel of een Iers vleeswarenbord hebben, en de namen waar je op moet letten zijn onder andere Gubbeen, Durrus, Milleens en Carrigaline. Kijk ook uit naar eigenzinnige toevoegingen zoals de overheerlijke Toonbridge Dairy Buffalo mozzarella.

West Cork is ook hard op weg om bekend te worden om zijn eclectische delicatessen, waaronder gerookte kip van de Ummera rokerij, salami van Gubbeen en Frank Krawczwyk, zalm van de Woodcock Smokery, en Camus Dexter rundvlees uit Clonakilty.

Om nog te zwijgen over de ongelooflijke vis en zeevruchten, honing, kruiden, zuivelproducten, het ambachtelijke bier en de biologische gerechten. Vertrouw op ons woord – West Cork neemt zijn voedsel serieus, en dient het op met genieten als bijgerecht.

Minigids van West Cork

Eet: The Fish Kitchen, Bantry. Graham Norton stond erom bekend dat hij bij gelegenheid binnenwipte in dit informele visrestaurant in Bantry vanwege de grandioze visgerechten en ontspannen atmosfeer.

Bezoek: Scherp hier in de buurt je kookkunsten. Probeer The Good Things Café and Cookery School in Durrus, of de kleine Island Cottage Cookery School op Heir/Hare Island, dat alleen per boot bereikbaar is.

Geniet: A Taste of West Cork Food Festival (September)

Een feest voor lekkere smaken

Dit is nog maar het topje van de ijsberg van de smaken die je kunt verwachten langs de Wild Atlantic Way… geloof het, er valt hier nog veel meer te verslinden, inclusief biologische Ierse zeewier van Algaran in county Sligo en onvolprezen biologische zalm van Clare Island, om er maar een paar te noemen.

Één ding is echter zeker: op de Wild Atlantic Way zul je geen honger lijden!

Over de auteur