Golf en de 19e hole

Waterville Golf Links, County Down

Een tijd geleden, in een stad genaamd Waterville aan de Wild Atlantic Way, gaan drie Amerikanen, een Australiër en zo'n beetje de halve stadsbevolking helemaal los in de bar van het Butler Arms Hotel ...

De vier bezoekers zijn inderdaad golfers, maar niet de eersten de besten. Winnaar van de US Open, Payne Stewart, geeft alles op zijn mondharmonica, terwijl Lee Janzen, eveneens majorwinnaar, nummer één van de wereld David Duval en de Australische ster Stuart Appleby hun hoofd schudden, lachen en meezingen.

Het is barstensvol in de pub, dus Stewart springt achter de toog en draait een half uur mee als extra barman. "Je vergeet af te rekenen met de klanten", zegt zijn caddie tegen hem. “Ik trakteer!” schreeuwt Stewart terug.

Royal Portrush Golf Club in county Antrim
Royal Portrush Golf Club in county Antrim

Het gaat nooit alleen maar over golf

Stewart bezocht al eerder Waterville met zijn maten Tiger Woods en Mark O’Meara en hij kwam graag terug met een paar andere vrienden. Deze keer nam hij ze mee naar Kerry om op te warmen op de golfbanen van Waterville en Ballybunion ter voorbereiding op The Open de week erop.

"We gingen die pub binnen en daar stond een grote piano. Ik haalde mijn mondharmonica tevoorschijn en voor we het wisten was het 4.00 uur 's morgens."

Payne Stewart

Tegen de tijd dat hij het piepkleine dorp in county Kerry aan de Wild Atlantic Way verliet, verklaarde hij dat hij er de burgemeester wilde worden. "We hebben geen burgemeester", antwoordden ze hem. "Maar de aanvoerder van de golfclub zijn, betekent veel meer." En dus doen ze er een schepje bovenop en maken hem de aanvoerder van dat seizoen. Tragisch genoeg stierf Payne Stewart een paar maanden later tijdens een vliegtuigongeluk. Maar zijn nagedachtenis leeft voort in Waterville. Er is ter ere van hem een bronzen beeld opgericht door de vele vrienden die hij maakte tijdens deze korte reizen.

Royal County Down Golf Club in county Down
Royal County Down Golf Club in county Down

Alsof je thuiskomt.

Zo is Ierland gewoon. Toevallige ontmoetingen worden vriendschappen voor het leven. Rustig een drankje drinken in de pub ontwikkelt zich tot een feestje en een eenmalige golfvakantie wordt een jaarlijks terugkerende reis. Neem de Amerikaanse PGA-kampioen Keegan Bradley. Zijn tante Pat Bradley is opgenomen in de LPGA Hall of Fame en heeft nauwe banden met county Cork.

Als kind reisde hij samen met zijn familie naar Ierland. Vele jaren later, toen hij vrienden was geworden met Rory McIlroy, Pádraig Harrington en Graeme McDowell, kwam hij terug. “Mijn drie ooms – en mijn vader – speelden in Youghal in county Cork op een toernooi dat The Three Brothers heette”, vertelt Bradley over zijn Ierse connecties. 

“Honderden mensen hebben "welkom thuis" tegen me gezegd, en bijna iedere keer krijg ik daar weer kippenvel van. Het is gewoon een fantastische ervaring geweest.”

Keegan Bradley

En toen hij hier was, besloot hij om zoveel van het eiland te zien als mogelijk. Zoveel zelfs dat hij helemaal tot aan de noordkust van Antrim reisde voor de belangrijkste bezienswaardigheden van de Causeway-kustroute, waaronder de Giant’s Causeway en de whiskeystokerij Bushmills!

Ballyliffin Golf Club in county Donegal
Ballyliffin Golf Club in county Donegal

Als je eenmaal bent geweest, is de kans groot dat je terugkeert.

Naast de grote sterren van de golfsport komen ook fanatieke amateurs uit de filmwereld graag naar Ierland om hun slag te slaan op de golfbaan. Bing Crosby, Bob Hope en Charlie Chaplin waren regelmatige bezoekers in de jaren 1950 en 1960, maar de stroom van sterren is sindsdien allesbehalve opgedroogd.

Acteur Bill Murray, populair bij golfliefhebbers om zijn vertolking van de maffe greenkeeper Carl Spackler in de cultklassieker Caddyshack, is een enorme fan van Ierland en golfen in Ierland. "Ik golf het allerliefst in Ierland", zegt de Emmy- en Golden Globe-winnaar.

"Daar komen mijn voorouders vandaan en het is het prachtigste land om te golfen. Als je als gast komt om te spelen, word je als een koning behandeld."

Bill Murray

De 19e hole is het vaste eindpunt van een dag op de golfbaan op het eiland Ierland. En de beste plek daarvoor is natuurlijk een leuke pub waar je kunt relaxen na 18 fenomenale holes op een van onze wereldbanen – of je nou goed hebt gespeeld of niet! Daar maak je plannen en ontstaan mythen, dus schuif aan en trakteer de vaste klanten op verhalen over je perfecte ronde!

Wat de reden ook is dat je wilt golfen in Ierland, je treedt in ieder geval in beroemde voetsporen. Wellicht heb je zelf geen Ierse wortels, maar toch word je verwelkomd alsof je familie bent. Hier op het eiland Ierland gaan we altijd door naar de 19e hole.

Tijd voor de tee

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Aanbiedingen

Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.