Idee voor een wandeltocht: Belfast naar Connemara

Vervul je hart met magische bezienswaardigheden, heldenavonturen en heerlijke verhalen op deze achtdaagse wandeltocht van Belfast naar Connemara

Ergens tussen een te druk en te rustig leven ligt de perfecte bestemming op slechts een steenworp afstand. Ontdek de bruisende stad Belfast, loop over het water op een spannend klifpad en spot walvissen in hun natuurlijke omgeving. Er zijn zoveel manieren om je hart te vullen met Ierland, en daarmee kun je hier beginnen ...

Belfast naar Connemara

Ontdek ons reisidee op de kaart
Kaart bekijken
Kaart

Dag 1

Heerlijke eettours, creatieve centra en een zeevaartgeschiedenis waarbij de Titanic centraal staat.

A driving
Belfast Food Tour

Proef de smaak van Belfast

Begin je dag met een foodietour op de St. George 's Market. De markt werd opgericht rond 1900 en het is er een drukte van belang met meer dan 150 markthandelaren. De markt is open van vrijdag tot en met zondag en biedt een overvloed aan lekkernijen, vaak met livemuziek van lokale bandjes. Wil je nog meer lekker eten ontdekken? Doe dan mee aan de bekroonde Belfast Food Tour die vanaf hier begint. Eigenaar en gids Caroline Wilson neemt je mee de stad in om kennis te maken met de innovatieve producenten die verantwoordelijk zijn voor al dat lekkere eten op de markt. Of je nou een zoetekauw bent of meer van hartig houdt, deze tour heeft voor elk wat wils. Volgens Gail Bell van de Irish News was het een "aangename, gezellige en soms ongebruikelijke ochtend die eindigde in Coppi in het Cathedral Quarter, waar we onder het genot van een glaasje prosecco alles op ons gemak konden proeven, van eend en schaal- en schelpdieren tot brood en kaas."

B driving 6 min.
Traditional Music Trail Tour

Een baken van hoop

Het Cathedral Quarter van Belfast is direct te herkennen als je naar boven kijkt naar de torenhoge kantelen van St. Anne's Cathedral. Je komt binnen via de heilige deuren en ontdekt meteen prachtige kunstwerken. Steek daarna de weg over naar Writer's Square, een eerbetoon aan de woordkunstenaars van de stad. Hier vind je citaten van bekende lokale schrijvers als C.S. Lewis, Hanna Bell en John Hewitt, die gegraveerd zijn in de stenen onder je voeten. Neem ook een kijkje bij het 'paraplustraatje' (toepasselijk voor een eiland waar het nog weleens wil regenen), ofwel Commercial Court. Dit steegje was lang geleden het commerciële hart van de stad. Loop van Commercial Court naar The Dirty Onion Bar, een favoriet onder artiesten. Dit is je startpunt van de Traditional Music Trail Tour, een stadswandeling waarbij je de muziekpassie van de stad ontdekt. Volg de lokale muzikanten en je komt van alles te weten over de geschiedenis van de traditionele muziekscene van Belfast, maar ook liedjes en verhalen over de stad.

Als je tijd over hebt

Als je fan bent van de Kronieken van Narnia van C.S. Lewis, dan zal CS Lewis Square met de bronzen kunstwerken van de geliefde Narnia-personages zeker tot je verbeelding spreken.

C driving 7 min.
Titanic Belfast

Enorm indrukwekkend

Ontdek vervolgens het Titanic Quarter. In de haven van deze wijk werd een eeuw geleden het schip der dromen bedacht, ontworpen en gebouwd. Titanic Belfast staat hier centraal en is een must-see, zelfs voor wie niet speciaal geïnteresseerd is in de maritieme geschiedenis van Belfast. Het museum werd uitgeroepen tot 's werelds toonaangevendste toeristische attractie tijdens de World Travel Awards. De glimmende buitenkant is even hoog als de Titanic. Er zijn negen interactieve zalen waar de geschiedenis van het schip op een boeiende manier wordt verteld en verbeeld. Als je bezoek aan Belfast ook een zondag omvat, reserveer dan alvast de Titanic-afternoontea, die wordt geserveerd naast de exact nagebouwde grote trap in de Titanic Suite. Weer buiten stap je terug in de tijd met de Titanic Discovery Walking Tour, waarbij je onder meer de SS Nomadic bekijkt, het enige overgebleven White Star-schip. Dit is geschiedenis op zijn allerboeiendst.

Als je tijd over hebt

Spring aan boord van de Wee Tram Tour door het Titanic Quarter of doe de rondleiding met audiogids van de HMS Caroline, het laatste nog overgebleven schip van de Zeeslag bij Jutland in de Eerste Wereldoorlog. De nagebouwde hutten wekken de indruk dat de bemanning net even weg is. Na afloop kun je een cocktail drinken in het Titanic Hotel Belfast, ooit het hoofdkantoor van de legendarische scheepsbouwers Harland & Wolff.

D
Ox, Belfast

Stijlvol relaxen

Met veel streetfood en hippe eettentjes als Deanes Eipic en James Street South heeft Belfast een culinair avontuur in petto. The Muddlers Club ligt verstopt in het Cathedral Quarter waar vroeger een 200 jaar oude geheime vereniging was gevestigd. De plek doet nog steeds wat schimmig aan. Bij Stix & Stones kun je je biefstuk op een hete steen bakken in een sfeervolle ambiance, en het Michelinsterrenrestaurant Ox biedt niet alleen voortreffelijk eten, het huisvest ook iets speciaals voor fans van Game of Thrones® (de HBO-serie is voornamelijk in Noord-Ierland opgenomen). In Ox Cave, de wijnbar van het restaurant, zijn namelijk drie messen van Valyrisch staal tentoongesteld. Nu hoef je alleen nog maar te kiezen waar je heen wilt gaan.

Als je tijd over hebt

The Crown Liquor Saloon is gebouwd in 1826 en is waarschijnlijk de mooiste pub die je ooit gezien hebt, en tevens een van de laatste victoriaanse ginpaleizen van het eiland. Een slaapmutsje voordat je weer verder reist is een goed idee!

Dag 2

Ontdek onvergetelijke kastelen, spannende klifwandelingen en Ierlands oudste whiskeystokerij op de Causeway-kustroute.

E driving 21 min.
Crumlin Road Gaol

Ontdek de Crumlin Road Gaol

Begin je dag met een vooraf geboekte rondleiding door de Crumlin Road Gaol, ook wel bekend als 'The Crum'. De gevangenis was tot 1996 in gebruik, maar je zult het gevoel hebben dat je terug in de tijd bent gestapt wanneer de gids je meeneemt door de sombere ondergrondse tunnel waar de gevangenen bij binnenkomst doorheen liepen. Als je door de gevangenisvleugel loopt, kun je zelf zien en ervaren hoe krap de cellen waren. Je komt veel te weten over het fascinerende verleden van de gevangenis en over zijn rol in de geschiedenis van Noord-Ierland. Deze rondleiding zal je nog lang bijblijven. Heb je na afloop zin in iets luchtigers? Volg het idyllische natuurschoon langs het noorden van het Belfast Lough naar Carrickfergus Castle en kijk rond in het dorpje Carrickfergus. Laat je verbeelding de vrije loop in het Whitehead Railway Museum, waar je aan boord van een 19e-eeuwse stoomlocomotief kunt springen, naar verhalen kunt luisteren over botersmokkelaars en aan hendels kunt trekken in het seinhuis. Geniet hierna van heerlijke verse vis en lokaal handwerk in The Bank House Café.

F driving 18 min.
De Gobbins

Spanning en sensatie bij de Gobbins

Net ten noorden van Whitehead op de prachtige Causeway-kustroute vind je de Gobbins: een spectaculair smal klifpad dat pal tegen de kust van Antrim aan schuurt. Je treedt via de ingang Wise's Eye een magische wereld binnen, met een overvloed aan biodiversiteit. Bewonder een natuurlijk aquarium van zeewater vol met vissen, ontdek een grot van smokkelaars en steek de kokervormige brug over de ruwe zee over; het is net alsof je op water loopt! Ga vervolgens door naar de negen Glens of Antrim, elk met hun eigen karakter en gemeenschap, of ga heerlijke schaal- en schelpdieren eten bij Upstairs At Joe’s in het mooie dorpje Cushendall. Vergeet ook zeker niet Cushendun te bezoeken, gevolgd door nog meer indrukwekkende uitzichten tussen Fair Head, Murlough Bay en Torr Head.

Tijd over?

Vaar vanuit Portstewart mee met Catch and Sea. Deze boottocht voor foodies vertrekt heel vroeg in de ochtend, maar is zeker ook voor niet-ochtendmensen de moeite waard. Je bemanning en gids hebben passie voor de zee en zitten vol lokale kennis en verhalen. Zodra de emmer vol is, gaat een kok aan de slag voor een fiks ontbijt, bereid met je zelfgevangen vis als hoofdingrediënt.

G
Old Bushmills Distillery

Proost

Vervolgens ga je verder naar het dorpje Bushmills, waar de oudste nog werkende brouwerij van het eiland Ierland staat. De Old Bushmills Distillery is een van de weinige stokerijen ter wereld waar de whiskey onder hetzelfde dak wordt gedistilleerd, gemengd en gebotteld. Ga daarna wat eten in The French Rooms, een sfeervolle kleine bistro met een historische connectie met de Franse hugenoten.

Dag 3

Natuurschoon dat zeer in de smaak viel bij locatiescouts van Star Wars, boottours voor het spotten van walvissen en het liedje Amazing Grace.

H
Stadswandeling Unlocking the Walled City

De ommuurde stad

Voor zo'n kleine stad is er enorm veel te zien en beleven. De uitzonderlijke stadsgeschiedenis wordt in de verschillende musea in de stad belicht, maar de beste manier om al deze geheimen te ontdekken, is met de stadswandeling Unlocking the Walled City. Luister naar de inwoners die als gids trots vertellen over de totstandkoming van de stad in de 6e eeuw, hun persoonlijke ervaringen tijdens The Troubles en de verhalen achter de politieke muurschilderingen. Boek vooraf (en draag comfortabele schoenen!) om een van de best bewaarde ommuurde steden van Europa te ontdekken. Niet alleen kunstenaars, maar ook ambachtslieden worden door de stad aangetrokken. Als je wat wilt eten na de wandeling, ontdek je al gauw dat dit een paradijs voor foodies is. Chef-koks gebruiken voortreffelijke lokale producten voor gerechten die bij de vernieuwendste en opwindendste cuisine van het land horen. Lokaal ambachtelijk bier doet het hier ook goed. Let op bieren met opvallende namen in de Walled City Brewery en op met de hand gebrouwen lokale biersoorten van de Northbound Brewery in de vele vriendelijke pubs van de stad.

I driving 1 uur en 41 min
Noorderlicht, Malin Head

Into the wild

Op slechts een uur van Derry~Londonderry, helemaal op het puntje van het Inishowen Peninsula, ligt Malin Head. De opvallende schoonheid van deze plek is altijd wild en ruig, daarom werd het ook uitgekozen als locatie voor Star Wars: The Last Jedi. Loop tot aan Banba's Crown en probeer reuzenhaaien te spotten in de zee. Als je ze ziet, zul je dat moment nooit meer vergeten. Of ga mee met een boottocht vanaf de nabijgelegen Bunagee Pier. Als je geluk hebt, zie je dwergvinvissen, dolfijnen, bruinvissen, reuzenhaaien en maanvissen.

Als je tijd over hebt

Door het gebrek aan lichtvervuiling is de Inishowen Peninsula de perfecte plaats om het fantastische natuurfenomeen van het noorderlicht te bewonderen. Geniet van spectaculaire uitzichten bij het prehistorische stenen fort Grianán of Aileach. Deze ongelofelijke structuur werd zelfs gemeld in de verhalen van Ptolemaeus, de oude Griekse wiskundige.

J
Lough Swilly © Shutterstock

Een inspirerend landschap

Amazing Grace is meer dan alleen een liedje. Het is een verhaal over verlossing, waarin een schurk wil boeten voor zijn zonden. Hier in het plaatsje Buncrana in county Donegal is John Newton, de schrijver van die bekende lofzang en de schurk, een begrip. Newton was een grofgebekte zeeman en slavenhandelaar die in 1748 genade zocht bij God toen een storm bij de kust van Donegal hem bijna fataal werd. Hij wilde niks meer te maken hebben met de slavenhandel en schreef het ontroerende Amazing Grace. Als je uitkijkt over Lough Swilly, vergeet dan niet dat deze wateren hem tot bezinning hebben gedreven en zijn leven hebben gered.

Als je tijd over hebt

Ga uiteten bij The Lemon Tree in Letterkenny voor een hedendaagse Ierse maaltijd met een Franse twist. Of ga naar Nancy’s Barn, winnaar van de World’s Best Seafood Chowder 2017 voor een kom eersteklas soep.

Dag 4

Een lichtbaken voor vermoeide zeemannen, een kasteel met een betoverend verleden en torenhoge kliffen waarvandaan je een glimp van de rand van de wereld opvangt.

K driving 1 uur en 56 min.
De vuurtoren van Fanad

Een baken van licht

In deze ruwe landtong leven grijze zeehonden, zeevogels en dolfijnen ... en de prachtige vuurtoren van Fanad is er te vinden. Deze baken voor zeevaarders werd opgericht in 1817 nadat het fregat Saldanha verging op de rotsen. Beklim de 76 smalle treden naar de top voor een fantastisch uitzicht en luister tijdens een rondleiding van de vuurtoren naar verhalen over papegaaien en verloren goud. Of overnacht in een van de vuurwachtershuisjes.

L driving 51 min.
Glenveagh Castle

Een kasteel met sterallure

John George Adair uit Laois had in de 19e eeuw fortuin gemaakt in Amerika. Hij besloot een kasteel te bouwen dat op zou vallen in het prachtige landschap van het Glenveagh National Park. Daar slaagde hij in en sindsdien staat de vesting Glenvaegh Castle midden in een gebied van 16.000 hectare wilde natuur. Gedurende de jaren zijn vele grote sterren afgereisd naar Glenveagh, waaronder Marilyn Monroe, Charlie Chaplin en Greta Garbo. Ga na een wandeling over het terrein een hapje eten en drinken in Glenveagh Castle Tea Rooms and Restaurant, waar men heerlijke zelfbereide gerechten maakt. Of ga naar Leo's Tavern, waar zangeressen Enya en Moya Brennan als kind woonden en waar de groep Clannad het begin van zijn carrière beleefde.

Als je tijd over hebt

Neem de boot naar Tory Island (opgericht door St Colmcille in de 6e eeuw), waar men Iers spreekt en je alles te weten komt over de legende van Balor en het Boze Oog! Als je weer terug bent op het vasteland kun je een kijkje nemen bij Folk Village in Glencolmcille, het is hier net alsof je terug in de tijd gaat.

M
Slieve League Cliffs

Zeekliffen en rondvliegende zeevogels

Het lijkt net alsof je aan het einde van de wereld bent als je op de uitkijkplatforms van de wonderbaarlijke Slieve League cliffs aankomt, deze vormen met hun hoogte van 601 m (1.972 feet) een van de hoogste zeekliffen van Europa. Laat je auto achter en neem de spectaculaire uitzichten over Donegal Bay en de Sligo Mountains in je op. Let op de witte stenen die het woord "Éire" spellen, dit navigatiemiddel was bedoeld voor piloten in de Tweede Wereldoorlog, om ze te laten weten waar ze waren. In het dichtbijgelegen Teelin Harbour staat een standbeeld met een bruine monnikskap naast een boot als herdenking aan de 5e eeuwse monniken die vanuit hier naar IJsland gingen om de bewoners te bekeren tot het christendom.

Als je tijd over hebt

Bij Finn Lough in county Fermanagh zorgen de bubble domes (koepelhuisjes) voor veel meer dan een standaardovernachting. Met doorzichtige wanden tussen jou, het bos en de met sterren bezaaide hemel kun je wegkruipen in een weelderig bed en heerlijk wegdommelen.

Dag 5

Prachtige kloosters, vredige meren en landschappen gevormd door de kracht van de Atlantische Oceaan.

N driving 1 uur en 54 min.
Devenish Island

Van eiland naar eiland op de Erne-rivier

Met niet minder dan 154 eilanden in de rivier Erne, waaronder White, Belle Isle en Boa, kun je genieten van  heerlijke eilandavonturen, zoals het ontdekken van oude rotstekeningen, grootse landhuizen en mysterieuze eilandbeelden. Er is zelfs een eiland waarop alleen varkens wonen. Dit eiland is van de slager Pat O'Doherty, die ook wel bekendstaat als de baconkoning van Inishcorkish! Een echt hoogtepunt is Devenish Island, waarop voorheen een 6e eeuws klooster stond, maar dat vernield en verbrand werd door de Vikingen. Gelukkig hebben de kapel van St Molaise en de 12e eeuwse ronde toren het overleefd, en een korte boottocht met de ferry van Trory Jetty naar het vasteland (mei tot september) brengt je naar dit rustige eiland met uitzicht over de zijdeachtige wateren van Erne.

Als je tijd over hebt

Rust uit in Enniskillen, een bruisend eilandstadje, onder het genot van een ambachtelijk biertje in de bekende gastropub The Tap House. Of ga even lekker golfen in het vijfsterren Lough Erne Golf Resort.

O driving 42 min.
Belleek Pottery

Porselein met een geschiedenis bij Belleek

John Caldwell Bloomfield is de oprichter van Belleek Pottery, een van 's werelds oudste nog actieve pottenbakkerijen. Hij is van mening dat elk stuk met zelfs het kleinste gebrek vernietigd zou moeten worden. Dit principe wordt al gevolgd sinds 1857 en hierdoor zijn Belleeks prachtige werken van Parisch porselein bekend over de hele wereld. Tijdens de tour leer je alles over de kleurrijke geschiedenis van de pottenbakkerij, en je krijgt te zien hoe elk stuk porselein gemaakt wordt, waarbij al generaties lang gebruik wordt gemaakt van traditionele methodes. Ga even uitrusten in de Tea Room van Belleek waar je eten natuurlijk op zijn eigen prachtige servies geserveerd wordt.

P driving 27 min.
Bundoran

De surfhoofdstad van Ierland (en nog veel meer)

De Atlantische Oceaan slaat vaak met grote kracht tegen de kust, wat zorgt voor sublieme surfplekken op dit stuk van de Wild Atlantic Way. National Geographic riep het kustplaatsje Bundoran uit tot een van de 20 beste surfplaatsen ter wereld. De "surfhoofdstad van Ierland" bevat tal van surfscholen die je kunnen leren hoe je de wilde golven die tegen de kust aan slaan kunt berijden. Als je liever aan land blijft, bekijk dan de lokale Fairy Bridges, dit zijn oude zeerotsen. Ooit dacht men dat ondeugende wezentjes uit de Ierse folklore ze betoverd hadden. Ben je een surfer en fan van grote golven? Ga dan naar Mullaghmore Head. Als dit iets te heftig voor je is, dan kun je de surfers ook rustig vanaf het strand bekijken. Wat verder van zee vandaan kun je een fiets huren of gaan golfen op de Bundoran Golf Club, een van de oudste golfbanen van het eiland (opgericht in 1894). Op beide manieren kun je zonder een grote adrenalinestoot de frisse zeelucht opsnuiven.

Kom tijdens de festivaltijd

Het Sea Sessions Music Festival (juni) in Bundoran verlicht het strand met glinsterende lichtjes en opzwepende deuntjes. Of ervaar magische muziek, goede cabaretiers en een adembenemend uitzicht tijdens Sligo Live (oktober).

Q
Ben Bulben

Landelijke tradities en creativiteit in "Yeats Country"

In de schaduw van Ben Bulben, de tafelberg van Sligo, ligt in Streedagh de boerderij van de familie Feeney. De Feeney's brachten hun eerste schapenherderspuppy mee in 1977 en nu kunnen bezoekers bij Atlantic Sheepdogs de collies hun eeuwenoude werk zien doen, namelijk schapen hoeden. Voor Yeats was Sligo "Het land waar het hart naar verlangt", de plek die hem inspireerde voor zijn mooiste gedichten en die zijn gevoel van vrede en sereniteit weerspiegelde als hij er was. Yeats ligt begraven op het kerkhof van Drumcliffe. Bij Broc House kun je dineren met biologische gerechten die met aandacht zijn bereid. Neem daarna plaats voor een avond bij de open haard onder het genot van de meest geliefde gedichten van de Nobelprijswinnaar.

Als je tijd over hebt

Doe zowel je lichaam als geest een gunst met een Voya Seaweed Baths in Strandhill. Of ga naar Lissadell House als je van een eenvoudige pieper houdt. Hier vind je namelijk niet minder dan 180 soorten aardappels die met liefde worden verzorgd in de victoriaanse keukentuin.

Dag 6

Nu draait alles om de oceaan: je eigen voedsel zoeken en de smaak van zilt zeezout tijdens het kajakken onder torenhoge kliffen.

R driving 1 uur en 8 min.
Killala Bay

Zelf voedsel verzamelen voor een feestmaal

Je moet aan de slag voor je avondeten! Denis Quinn van Wild Atlantic Cultural Tours is je ervaren gids tijdens het foerageren rondom de Killala Bay in county Mayo. Denis is een echte buitenman, die niks liever doet dan zijn kennis delen. Hij helpt je eten in het wild te vinden en legt uit hoe je het klaarmaakt, waarbij je ondertussen volop geniet van de ruige kust van Mayo. De tour eindigt met een feestmaal van fruits de mer, gezond voor lichaam en geest!

Stop even bij Downpatrick Head, op bijna 40 m (126 feet) boven de zee. Deze plek was ooit met een rotsboog verbonden aan de zeerots Dún Briste (gebroken fort) en is tevens de plek waar St. Patrick zijn kerk stichtte.

S driving 1 uur en 28 min.
Achill Island

Buitenaardse schoonheid op het grootste eiland van Ierland

Maak een wandeling over een van Achill's vijf lange zandstranden en je zult de rest van de wereld al snel vergeten. Let bij  Keem Beach op de wind, trek de wetsuits van Achill Surf Adventure aan en ga met een gids Blueway ontdekken, een netwerk van waterwegen onder Achill's torenhoge kliffen. Warm daarna op met koffie en taart in het schattige Beehive Café.

Als je tijd over hebt

Houd een plek in de gaten die eeuwenlang verdwenen was ... het Dooagh-strand werd in 1984 voor het laatst gezien en kwam in april 2017 weer tevoorschijn uit een waterige slaap, nadat een stormachtige oceaan de baai voorzag van gouden zand.

T
Great Western Greenway

Volg de Great Western Greenway

Doe de Great Western Greenway. Ierlands langste fiets- en wandelpad in de natuur doorkruist historische dorpjes, eilandavonturen, natuurlijke havens en adembenemende baaien tussen Westport en Achill Island. Je kunt het pad dus starten waar je wil. Dit verkeersvrije pad loopt eenvoudigweg door de prachtigste landschappen van Ierland over het voormalige beroemde spoor van Westport naar Achill, dat in 1937 buiten gebruik raakte. Huur fietsen in Achill, Mulranny, Newport of Westport en maak zoveel of weinig vaart als je wilt!

Als je tijd over hebt

Ontdek Westport bij nacht met zijn straten met bomenrij aan weerszijden, sierlijke Georgian architectuur en bruisende, gezellige traditionele pubs. Geniet van Clew Bay-kreeft in het An Port Mór-restaurant in het dorp.

Dag 7

Reisjournalist Pól O'Conghaile vertelt: "In Westport klopt alles, alles valt op zijn plek en mensen komen er met elkaar in verbinding. Dat is voor een groot deel te danken aan de mensen en het landschap van Clew Bay."

U driving 1 uur en 2 min
Westport House

Een statig huis met een piratengeschiedenis

Westport House ziet eruit als het huis van een statige oude dame, maar vergis je niet: de eigenaren van het landgoed zijn afstammelingen van de geduchte piratenkoningin Grace O'Malley. Grace was dapper, assertief en haar tijd ver vooruit. Haar leven en erfenis worden levend gehouden in Westport House, waar een grote bronzen standbeeld van haar in de tuin staat. Ze stond bekend als de "Original Wild Atlantic Woman," volgens de legende knipte ze haar haar af en deed ze alsof ze een jongen was om zo ongemerkt op haar vaders schip te kunnen glippen en mee te varen. Als ze oog in oog stond met een vijand, trok ze simpelweg haar zwaard en doodde hem. Zo begon haar beruchte carrière als piraat. Als je door het huis loopt, vergeet dan niet om de kelders te bezoeken, die zijn gebouwd in de tijd van Grace.

Als je tijd over hebt

Ga op een Hawk Walk door de bossen van Westport House, waarbij de havik van tijd tot tijd op je arm met handschoen landt.

V
Matt Molloy's pub

Voor een goede eetlust in Westport

Dit plaatsje werd ontworpen door de Georgian architect James Wyatt en heeft zijn elegantie behouden. Zorg ervoor dat je The Mall bezoekt, evenals de mooie straatjes rondom de Octagon. De rivier de Carrowbeg is perfect voor een wandeling voordat de zon ondergaat. Keuze te over in Westport: McGing's is hier een van de oudste pubs en Matt Molloy’s, ja die van de beroemde Ierse band The Chieftains, barst van de sfeer. Als je geluk hebt, dan hoor je misschien wel een geïmproviseerd deuntje van de man zelf. En probeer het ambachtelijk bier van de Mescan Brewery. Het is gebrouwen in de buurt van Croagh Patrick en verkrijgbaar in de meeste pubs van de stad.

Dag 8

Het was niet verbazingwekkend dat Oscar Wilde de wilde landschappen en het dramatische natuurschoon van Connemara "a savage beauty" noemde.

W driving 11 min.
Croagh Patrick

De Sacred Mountain

Net buiten Westport ligt een van de meest vereerde plekken van St. Patrick: de heilige berg Croagh Patrick waar de heilige zijn 40-daagse vastenpelgrimstocht afsloot. Elk jaar beklimmen duizenden pelgrims de hellingen bedekt met losse stenen, soms op blote voeten, om hun toewijding te tonen. Sommigen hebben een andere reden om de twee uur durende klim aan te gaan: "De ervaring bestaat uit de mensen die je onderweg ontmoet. Toen ik begon met lopen, dacht ik alleen aan de inspanning die me wachtte", zegt reisjournalist Vanessa Harriss. Andere beloningen zijn de adembenemende uitzichten over Clew Bay en de tot in de oneindigheid met heide bedekte hellingen. Als je niet zo'n berggeit bent, bezoek dan het Croagh Patrick Visitor Centre en het dichtbijgelegen hongersnoodmonument. Of ga naar The Tavern in Murrisk, waar je weer helemaal opkikkert met een stevige maaltijd.

Als je tijd over hebt

Als je de Sacred Mountain beklommen hebt of deze vanaf beneden bewonderd hebt, ga dan naar Campbell's pub waar vele pelgrims hun voeten laten rusten.

X driving 42 min.
Killary Harbour

Van de bergen naar de zee

Ga een stukje rijden over  Killary Harbour, een bevroren fjord die een natuurlijke grens vormt tussen Mayo en Galway en wie weet spot je nog dolfijnen in de inktzwarte wateren. De fjord wordt omringd door bergen die elk seizoen van kleur veranderen en de uitzichten erover kalmeren zowel je lichaam als geest. In de mond van de haven bevindt zich het dorpje Leenane, dat in 1989 bekend werd doordat het voorkomt in de verfilming van John B. Keanes toneelstuk The Field.Veel scènes werden opgenomen in Gaynor’s pub. In het echte leven serveert het personeel lekkere pintjes en smakelijk gegrilde broodjes. Als je de fjord verlaat, kun je genieten van het echte boerenleven bij Glen Keen Farm in de county Mayo.

Y driving 37 min.
Kylemore Abbey

Kasteelromantiek in Connemara

De succesvolle financier Mitchell Henry en zijn kersverse bruid Margaret Vaughan gingen in 1852 op huwelijksreis in Kylemore in Connemara. Margaret stond versteld van de schoonheid van de omgeving, ze zouden er graag gaan wonen. Dertien jaar later verscheen er een kasteel boven het meer van Connemara, maar helaas ging hun wens om hier te gaan wonen met hun gezin niet door. Arme Margaret stierf slechts een paar jaar later aan de gevolgen van griep. De diepbedroefde Mitchell bracht met de bouw van de neogotische kerk nabij Kylemore Abbey een laatste ode aan zijn geliefde vrouw.

Als je tijd over hebt

Niks warmt je zo goed op als een kom chowder (een soort soep) van schaal- en schelpdieren, bezaaid met vlezige mosselen. Schuif aan voor een feestmaal in lokale pubs of restaurants of probeer de lokale zoete krabgerechten, die met liefde zijn bereid door het aardige personeel van Connemara Smokehouse.

Z
Connemara

Een diamant in "wild natuurschoon"

Connemara werd door Oscar Wilde omschreven als wilde schoonheid. De streek zal je raken in je hart en je zult je één voelen met de omgeving. Het is landelijk Ierland op zijn imposantst. Neem het allemaal in je op met een wandeling door de natuur. Het Connemara National Park vat alles samen wat deze regio zo speciaal maakt. Een geweldig beginpunt voor het ontdekken van de omgeving is de Diamond Hill Loop Walk. Aan de ene kant ligt de Atlantische Oceaan, aan de andere kant de beroemde pieken van de Twelve Ben Mountains. Je zult soms met open mond staan kijken. Maar dat is typisch Connemara – en Ierland: de alledaagsheid van je af laten glijden en je hart openstellen voor iets heel bijzonders.

Als je tijd over hebt

Rijd de straten van de hoofdstad van Connemara, Clifden, binnen, ideaal gezien via de Sky Road waar een blauwe lucht, groene velden en vaak een regenboog zich voor je uitstrekken.

Neem uw reis idee met u en druk

Volg je hart

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen. Let op: vul uw e-mailadres handmatig in i.p.v. het te plakken en controleer dat er geen spaties voor of achter jouw e-mailadres staan