County Westmeath

Tullynally Castle, County Westmeath

Wat Westmeath mist aan kust compenseert het met een overvloed aan meren, boeiende verhalen en historische bezienswaardigheden

Lough Ennell and Lough Owel, County Westmeath

Meren omringd door legenden

Er zijn veel redenen waarom een bezoek aan Westmeath een leuk uitje is, maar er is één ding dat het een fantastische bestemming maakt: de meren. Sommige van die meren, zoals Lough Ennell en Lough Owel, zijn populair om te watersporten en vissen. Andere, zoals Lough Derravaragh, zijn onlosmakelijk verbonden met de Ierse mythologie.

Dit mystieke meer ligt beschut midden in het eeuwenoude oosten van Ierland en het is niet verwonderlijk dat het door zoveel legendarische en volksverhalen wordt omhuld. Volgens de legende werden hier de kinderen van Lir door hun jaloerse stiefmoeder betoverd in zwanen en waren ze gedoemd tot 900 jaar zwerven.

Niet ver van dit legendarische meer vind je het Tullynally Castle and Gardens waar de familie Pakenham al ruim 350 jaar woont. Van rondleidingen (vooraf te reserveren) door het landhuis in georgian stijl tot de wandelpaden door de prachtig gerestaureerde 18e-eeuwse tuinen, dit opulente landgoed is tot de nok gevuld met schatten en geheimen. 

Athlone town, Kilbeggan Whiskey, County Westmeath

Middeleeuwse monumenten

Athlone ligt aan het begin van de rivier de Shannon. Het is een kosmopolitisch trefpunt waar je met gemak een motorjacht kunt huren. Of je blijft juist in de stad om het middeleeuwse kasteel en de kunstzinnige Left Bank te bezoeken.

Athlone Castle is een 12e-eeuws bolwerk en toeristische bezienswaardigheid. Bisschop John de Gray van Norwich liet het bouwen voor koning Jan zonder Land van Engeland. Het werd gesticht ter verdediging van het oversteekpunt van de Shannon. Alles van de heftige slagvelden tot de eeuwenoude artefacten is te zien terwijl je hier rondwandelt door 5000 jaar streekgeschiedenis.

Het stadje Athlone is een compact doolhof van oude straten, winkelcentra en restaurants als The Left Bank Bistro en Thyme Restaurant. Als je op zoek bent naar een lokaal drankje voor na de maaltijd, dan zal Kilbeggan Whiskey je goed smaken.

Met aantrekkelijke theaters als het Dean Crowe Theatre en het eigengereide Athlone Little Theatre is het geen wonder dat het RTÉ All-Ireland Drama Festival hier jaarlijks plaatsvindt. Tijdens het festival komen amateurtoneelgezelschappen uit heel Ierland samen voor onder andere straattheater, kunstexposities en workshops.

Belvedere House and Jealous Wall, County Westmeath

Imposante landhuizen en kwaadaardige echtgenoten

Een paar kilometer buiten Mullingar – de hoofdplaats van Westmeath – ligt het prachtige parklandgoed Belvedere House, dat uitkijkt op Lough Ennell. Je verwacht niet snel plafonds die vuurspuwende draken verbeelden in een buitenhuis, maar nog vreemder is de Jealous Wall.

Dit is een enorme, gotische folly (een nagemaakte abdijruïne) die door de eigenaar, Lord Belvedere, werd gebouwd. De bedoeling was om het uitzicht van het naastgelegen huis van zijn broer, het nog grotere Tudenham House, te blokkeren.

Dezelfde 'kwaadaardige graaf' sloot zijn vrouw 31 jaar lang op, nadat hij haar onterecht van ontrouw had beticht. Niet bepaald een redelijk man, zo lijkt het.

Fore Abbey, County Westmeath

De zeven wonderen

In het piepkleine dorpje Fore bevinden zich de overblijfselen van de 7e-eeuwse kloosternederzetting van St. Fecnin. Het is de grootste benedictijner plaats van Ierland en bovendien de locatie van de legendarische Seven Wonders of Fore.

The Seven Wonders zijn 'wonderen' die in verband worden gebracht met St. Fechin (een boom die geen vuur vat, een klooster gebouwd op een moeras, water dat niet kookt, enzovoort). Je moet ze zien als een luchtige interpretatie van de volksverhalen over de heilige, maar dat dit een merkwaardige plek is, staat buiten kijf.

Hoe is deze zo lang onopgemerkt gebleven? Misschien is dat wel het achtste wonder dat op stapel staat. Je zult zelf Westmeath moeten bezoeken om daar achter te komen.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.