Waterford: Top 9 bezienswaardigheden

Waterford City

Dit zijn 9 van de must sees in Waterford, een historische en uitgelaten stad in het zonnige zuidoosten

1. Bekijk glas van klasse

Het paradepaardje van het artistieke Waterford is het wereldberoemde Waterford Crystal. De eindproducten zien er schitterend uit in de showroom, maar om een goed beeld te krijgen van het kristal moet je zelf zien hoe het wordt vervaardigd. In het House of Waterford Crystal Visitor Centre toveren glasblazers de amberkleurige klodders gesmolten glas om in blinkende kunstwerken. Dit vakmanschap zorgt al eeuwenlang voor bewonderaars en verzamelaars uit de hele wereld.

Het was een lange reis die begon in 1783 en nu vieren we ons erfgoed middenin het centrum van de stad

David McCoy, Waterford Crystal

2. Te voet langs de geheimen van Waterford

Wil je de geheimen van Waterford leren kennen? Sluit je dan aan bij een stadswandeling met Jack Burtchaell van Waterford Walking Tours. Hij heeft als gids prijzen gewonnen en hij onthaalt je op vermakelijke, informatieve en soms schokkende verhalen terwijl je met hem langs de hoogtepunten van de stad wandelt. Een van de vreemdste verhalen gaat over de eerste kikker in Ierland, die door franciscaners meegebracht werd naar Waterford. “Ze hadden toen hele strenge regels,” vertelt Jack, “dus ze introduceerden kikkers als aanvullend toegestaan eten tijdens de vastenperiode in de middeleeuwen en het verbod van vlees op vrijdag.” De stadswandeling omvat veel van de belangrijkste plekken van Waterford, van het Bishop's Palace tot de prachtiger kerken in de stad.

3. Beklim een toren naar een Viking-schat

De Vikingen drukten een fikse stempel op Waterford en dat is nergens zo spectaculair als te zien als in Reginald’s Tower. Reginald's Tower is vernoemd ter ere van Ragnall, een Viking die hier in de 10e eeuw de dienst uitmaakte. Het is het enige monument in Ierland dat is vernoemd naar een Viking-veroveraar en is nog net zo indrukwekkend als al die generaties geleden. Beklim de smalle wenteltrap naar de tweede verdieping en probeer je voor te stellen hoe deze 13e-eeuwse toren de stad tegen invallen beschermde. 

In de toren is ook plaats voor schatten. Let op de delicaat ontworpen ringspeld. Het sieraad is aan beide zijden gedecoreerd en dateert uit het jaar 950. Het is slechts één stuk uit de prachtige collectie die hier te zien is.

4. Op de eerste rij tijdens het Spraoi Festival 

Spraoi is het Ierse woord voor plezier en dit enorm vermakelijke festival blinkt dan ook uit in plezier! Als een van de grootste straatfeesten van Ierland transformeert Spraoi de stad Waterford in een explosie van kleur en ‘craic’. Denk hierbij aan livemuziek, straatoptredens en vuurwerk, allemaal gratis en voor niets. Tijdens Spraoi is er drie dagen lang overal in de stad theater, straatkunst en populaire bands, met als hoogtepunt een spectaculaire optocht door het hart van Waterford. Het is het soort carnavalesk feest dat precies past bij gezinnen en bij wie jong van geest is. Als je hier in augustus bent, kun je er niet omheen.

5. Geniet van een unieke culinaire traktatie

Wat is een blaa, vraag je je misschien af? Het lijkt er inderdaad op, maar noem het geen ‘bap’ (broodje) of ‘bun’ (kadetje)! De blaa is een speciaal soort broodje dat in een van de vier ouderwetse bakkerijen van Waterford wordt gemaakt. We weten niet hoe ze het zo bloemig, zacht en lekker weten te krijgen, want het recept is zwaar geheim. De blaa is dusdanig aan Waterford verbonden dat de Europese commissie het BGA-status heeft gegeven (beschermde geografische aanduiding). Slenter op zaterdag over de Farmer’s Market op Jenkin’s Lane en koop een paar versgebakken stuks van dit beroemdste eten van Waterford.

6. Ontdek een Unesco-geopark

In Waterford liggen meerdere, erg mooie stranden, maar voor een echt betoverend stuk kust moet je naar de Copper Coast. Deze kust is vernoemd naar de kopermijnen die hier 200 jaar geleden volop in bedrijf waren. Je vindt er schitterende kliffen en ook mooie wandelpaden over het strand. De Copper Coast is in 2004 uitgeroepen tot Unesco-geopark en het ontstaan gaat terug tot de ijstijd ruim 360 miljoen jaar geleden toen twee vulkanen uitbarstten uit de oceaan. Tegenwoordig is het vooral een heerlijke plek om te verblijven, natuurlijk met een picknick met van die lekkere blaas.

7. Ontdek het middeleeuwse Waterford

Wist je dat het enige overgebleven stukje kleding van de 15e-eeuwse koning Hendrik VIII in Waterford te vinden is? Het is de Cap of Maintenance, een geborduurde rode muts van fluweel. De muts was een cadeau van de toenmalige burgemeester van Waterford en is tegenwoordig te zien in het Medieval Museum in Waterford. Ook vind je in het museum de prachtige Cloth of Gold Vestments. Deze kostbare zijde panelen dateren uit de jaren 1400 en verbeelden verschillende Bijbeltaferelen. Het zijn ontzettend zeldzame artefacten die 123 jaar lang onder de stad begraven lagen. Ze werden ontdekt tijdens de sloop van een middeleeuwse kathedraal. Een heuse geluksvondst dus!

8. De bergen in, op zoek naar goud

Hoog in de Comeragh Mountains ligt een plek met de naam Crotty’s Rock. Het is vernoemd naar de beruchte struikrover William Crotty en volgens de plaatselijke overlevering zou hij hier in de 18e eeuw vele kostbaarheden hebben begraven. In 2015 ontdekte een groep schoolkinderen een hoeveelheid goud, dat miljoenen euros waard bleek te zijn. De moeite om te onthouden is dat volgens de plaatselijke bewoners het grootste deel van de schatten van Crotty nog steeds begraven ligt in de Comeraghs. Met een beetje geluk struikel je erover tijdens je wandeling over de vele bergpaden. 

9. Op zoek naar Georgian schatten in een oud paleis

In Waterford wordt iets vreemds in het Bishop’s Palace tentoongesteld: een haarlok van Napoleon Bonaparte. De lok werd meegenomen naar Ierland door Napoleons nicht Letitia, die met Sir Thomas Wyse uit Waterford trouwde en in de stad ging wonen. Wyse, zelf burgemeester van Waterford en Iers diplomaat, was blijkbaar fan van Napoleon want hij noemde zijn eerstgeborene naar hem! In dit prachtige museum is natuurlijk meer te zien dan het haar van Napoleon: bekijk de 300 jaar oude schilderijen van Waterford, de barokke drakenspiegels en een paar schoenen dat een dansrage ontketende. 

De schatten van Waterford houden hier niet op...

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.