County Louth

Castle Roche, County Louth

Louth is misschien maar een klein stukje land, maar het levert zeker een forse bijdrage aan Ireland’s Ancient East

Klein maar fijn. Dat is Louth in een notendop. Deze hoek van het eiland omvat, ondanks de geringe omvang, een aantal van de grootste historische schatten en meest intrigerende legendes van Boyne Valley en biedt een verrassend stuk kustlijn met inbegrip van de leuke steden Dundalk and Drogheda.

De heerlijkheden van Drogheda

In het hart van County Louth ligt Drogheda. In middeleeuws Ierland was dit één van de grootste ommuurde steden van het land. Nu koestert de stad historische essentie met kosmopolitisch gemak. Het ene moment verorber je visgerechten in een hotel bij de rivier en het volgende ben je de historische hoogtepunten aan het verkennen, zoals de Martello Tower uit de 19e eeuw bij het Millmount Museum, of kijk je je ogen uit in de St. Peter's Church.

Waarom? St. Peter's Church is beroemd vanwege de tombe van St. Oliver Plunkett (1625-81), de laatste katholieke martelaar die in Engeland is gestorven. Het centrale deel van dit grafmonument is zijn griezelige, bewaarde hoofd.

De geschiedenis zet zich voort met Old Mellifont Abbey en Monasterboice. Kijk bij de laatstgenoemde plek uit naar het Muiredach's Cross uit de 10e eeuw, dat 5,5 m hoog is en panelen heeft met Bijbelse taferelen, als een soort eeuwenoude iPad. Het feit dat het gekerfd is uit een enkel blok zandsteen is een verrassende bijkomstigheid.

Water, overal water

Louth kan zich beroemen op een indrukwekkende kustlijn, die zich uitstrekt over 88 km (55 mijl), van Carlingford Lough tot de stranden van Baltray. Heb je wel eens op water gelopen? Zo voelt een rondtocht op het schiereiland Clogherhead Peninsula aan: een slingerende route rondom rotsen, waar volgens de overlevering de staande stenen bij Newgrange uit gehakt zijn, voordat ze in Port Oriel verschenen.

“Bay of the hag”, de baai van het oude wijf, dat is misschien niet de meest aantrekkelijke naam voor Carlingford Lough, maar dat hebben we aan de Vikingen te danken. Gelukkig is de omgeving, die boordevol zit met Ierse mythologie, een stuk schilderachtiger dan de naam doet vermoeden. Het dorp Carlingford doet denken aan een al fresco museum. Als je door de middeleeuwse straten loopt, dan kom je onder meer langs een snoepwinkel, een 'tholsel' (voormalig openbaar gebouw), een ultramodern avonturencentrum, een middeleeuws munthuis... en ga zo maar door. Carlingford organiseert in augustus ook een fantastisch oesterfestival en biedt een sprankelend uitgaansleven dat een kleine stad eer aan zou doen.

Land van legendes

Het schiereiland Cooley, waar je Carlingford aantreft, biedt niet alleen een verbazingwekkende aanblik, maar is ook een landschap dat doordrenkt is van Ierse mythologie. Men zegt dat Slieve Foy de rustplaats is van de legendarische held Fionn Mac Cumhaill. Dit is de plaats van de legende Táin Bó Cuailgne (vaak vertaald als De veeroof van Cooley) uit de Ierse literatuur van de 12e eeuw, die de epische saga verhaalt van Koningin Medbh van Connacht en de krijgsman Cú Chulainn. En alsof dat niet voldoende is, staat deze omgeving ook op de lijst van Europese Habitatrichtlijnen als speciaal beschermd gebied voor flora, fauna en... kabouters.

Ja, dat heb je goed gelezen. Volgens de geruchten wemelen de wouden van de kabouters – vraag maar aan de plaatselijke kabouterfluisteraar Kevin Woods! We weten niet precies hoe de EU erbij betrokken is geraakt, maar laten we het maar aannemen. Slieve Foy organiseert een jaarlijkse kabouterjacht en je kunt in de plaatselijke pub, PJ O'Hare's, zelfs het pak en de beenderen van een kabouter zien.

Welkom in een klein county met grootse ideeën!

Dol op Louth? Er is nog meer

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.