County Longford

Ardagh Heritage Village

Laat je niet om de tuin leiden door het vredige landschap van Longford. Achter die ongereptheid ligt een opstandig verleden en een heel dynamisch heden.

Het is niet moeilijk om te zien waarom county Longford een van de schatten van het eeuwenoude oosten van Ierland is. De opstandige inborst van de county gaat al een hele poos terug. Een aantal van de felste gevechten van de Ierse opstand van 1798 vond plaats tijdens de Slag bij Ballinamuck. Ruim een eeuw later leidde Seán Mac Eoin, soldaat en politicus met de bijnaam Blacksmith of Ballinalee, de vliegende colonne van North Longford in de Ierse onafhankelijkheidsoorlog.

Een stap terug in de tijd

Er is ook nog behoorlijk wat bewijs te vinden van de vroege geschiedenis van Longford. Zo heeft de county veel kloosters (waaronder Abbeylara, Ardagh, Abbeyshrule en Saints Island, die laatste ligt aan Lough Ree) en ook het Corlea Trackway Visitors Centre in Kenagh, waar de overblijfselen te zien zijn van een houten weg door het veenmoeras, afkomstig uit de ijzertijd en de grootste in Europa. Hij stamt uit 148 v.Chr.!

Lanesborough © Brigid Mullooly
Lanesborough © Brigid Mullooly

Water, overal water

Een groot deel van de westelijke grens van de county bestaat uit Lough Ree, een groot meer van de rivier de Shannon, dat populair is om te vissen en varen (en waar nu en dan geruchten rondgaan over een watermonster).

Ook de standvastige stroom van het Royal Canal beweegt zich richting de Shannon. Het Royal Canal werd in 1817 voltooid en loopt van de stad Dublin door de groene velden van het binnenland helemaal naar Clondra in county Longford, waar hij samenvloeit met de rivier de Shannon. Vaar door het stille platteland of fiets op de Longford Clondra Greenway voor een mooie indruk van het landelijke Ierland.

Als je dat niet spannend genoeg vindt en je houdt van kajakken, ga dan de rivier de Inny in Ballymahon op en stort je op de enerverende, kolkende stroomversnellingen.

Clondra
Clondra

Festivalseizoen

Longfords verleden en heden komen samen op de festivals. Zet koers naar The Marquee in Drumlish, waar jaarlijks in augustus bekende Ierse countrymuzieksterren bijeenkomen voor vier dagen aanstekelijke livemuziek.

Als je meer zin hebt in een workshop creatief schrijven of een poëziewedstrijd dan zijn de zomerse literaire festivals van Longford de moeite waard. Ieder jaar vindt in juni het Goldsmith International Festival ter ere van Oliver Goldsmith plaats. Of probeer in mei het Literary Festival in Edgeworthstown met vele activiteiten voor alle leeftijden.

Voor een totaal andere kijk op de Ierse cultuur kom je naar het Sean Óg Set Dancing Festival dat in november in het stadje Longford losgaat. 'Set dancing' is een volksdans die van oorsprong is gebaseerd op een hofdans, waarbij vier koppels in een dansfiguur ('set') bewegen. Het klinkt misschien wat stijf, maar de atletische eigenschappen en passie van de dansers zijn een lust voor het oog.

Kenners komen van heinde en ver naar dit deel van het eeuwenoude oosten van Ierland om deze danskunsten te bewonderen. Durven jij en je vrienden het aan om zelf ook zo'n set te proberen? De concurrentie is sterk. Net als het plezier.

Meer ontdekken

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.