Belfast: zes natuurwandelingen

Cave Hill Country Park

Belfast heeft niet alleen een aantal weelderig groene parken, de stad wordt ook omringd door heuvels waarvandaan je een spectaculair uitzicht hebt op de stad. Tijd om op ontdekking te gaan...

1 Cave Hill Country Park

Vanuit bijna elke plek in de stad kun je Cave Hill Country Park en Belfast Castle zien liggen. Komen deze heuvels je enigszins bekend voor? Dat kan kloppen. Het verhaal gaat dat deze rots de inspiratiebron was voor de reus in Gullivers reizen, het boek van Jonathan Swift; vandaar de bijnaam Napoleons neus. Je kunt ook in de voetstappen lopen van, of misschien zelfs op dezelfde paden lopen als, de bewoners van lang vervlogen tijden. Het park ligt vol met overblijfselen uit de ijzer- en bronstijd. Vergeet niet om een bezoek te brengen aan McArt’s Fort, een typisch Ierse, cirkelvormige, oude omheining. Heb je trek gekregen na je wandeling? In The Cellar Restaurant in Belfast Castle zal je je honger kunnen stillen!

© Outdoor Recreation NI
© Outdoor Recreation NI

2 Divis en de Black Mountain

De Divis Heath Trail is bijzonder vanwege het uitzicht dat je er hebt op Belfast en de Mourne Mountains. Op een heldere dag kun je zelfs Schotland zien. Kom je er in de herfst, dan word je getrakteerd op een indrukwekkend tapijt van paarse bloemen, maar ook in de andere seizoenen zijn er allerlei bijzondere plantensoorten te ontdekken, zoals orchideeën, mossen en paddenstoelen. Houd je ogen open voor het Schots sneeuwhoen, de roodborsttapijt, veldleeuwerik en zelfs de slechtvalk. En als je de top bereikt (een indrukwekkende 389 meter), zie je een trigonometrische pilaar, die er in 1825 geplaatst werd om Ierland in kaart te brengen.

3 Lagan Towpath

Een wandeling langs het trekkerspad Lagan Towpath is een heerlijk rustige ervaring. Het pad begint in de stedelijke drukte van Belfast en loopt helemaal door tot aan Lisburn. De bouw van het kanaal begon in 1756 en werd bekostigd met een alcoholbelasting die werd geheven in de gebieden waar het kanaal doorheen zou gaan. Als je over het trekkerspad loopt, kom je langs wetlands, bossen en weilanden. Je komt er knobbelzwanen, dodaarzen, eenden, waterhoenders en nog veel meer tegen. Ontdek het nabijgelegen Barnett Demesne en Malone House met een beeldentuin en kunstgalerie, het Sir Thomas and Lady Dixon Park en Shaw’s Bridge, allemaal heerlijk rustige plekken.

Stormont Estate

Wanneer je door het Stormont Estate loopt, moet je vooral op de monumentale en landschapsarchitectuur letten. Eerste indrukken zijn altijd belangrijk, maar hier zijn ze zelfs adembenemend. Het uitzicht op de Prince of Wales Avenue met zijn dubbele rij lindes vergeet je niet snel. Naast de aangelegde tuinen zijn er ook prachtige bospaden langs weilanden en inheemse bomen. Maar vergeet zeker niet om de gebouwen van Stormont te bezoeken. Stormont Estate heeft een fascinerende geschiedenis. In de Tweede Wereldoorlog is er zelfs een poging gewaagd om het gebouw te verbergen onder een laag teer en koeienmest. Het bleek nog niet zo eenvoudig om het gebouw later van deze laag te ontdoen. Tegenwoordig zijn er nog sporen van te zien.

5 Belfast Botanic Gardens

Slenter door de in 1828 aangelegde Botanic Gardens, een opvallende plek in de stad in victoriaanse stijl. Hier vind je een aantal van Ierlands meest exotische en fascinerende planten. Vergeet niet om het Palm House te bezoeken, een van de eerste plantenkassen die gemaakt werd van gebogen ijzer en glas. Deze kas herbergt een scala aan tropische planten, seizoensdisplays en kleurrijke paradijsvogels. Een ander hoogtepunt is de Tropical Ravine waar de zoete geur van tropische planten, zoals banaan, kaneel en orchideeën, de lucht parfumeert. De botanisch tuin is een favoriete plek voor inwoners en studenten, en wordt ook gebuikt voor concerten en evenementen.

© WalkNI.com
© WalkNI.com

6 Belvoir Forest Park

Vanaf de rivieroever lopen er allerlei paden het bos bij Belvoir in. Het bos bestaat uit een betoverende mix van inheemse eikenbomen, cederbomen en cipressen. Behalve het geluid van ijsvogels, Vlaamse gaaien en rode eekhoorns hoor je er niets, waardoor het kosmopolitische Belfast mijlenver weg lijkt.

Het is er niet alleen rustig, maar ook doordrenkt met geschiedenis. Het huis en de tuinen dateren uit de jaren 40 van de 18e eeuw. De moeder van de Duke of Wellington verbleef hier toen ze nog klein was en de eerste tuinkas van Belfast werd hier in 1757 gebouwd. In de jaren 60 van de vorige eeuw raakte het huis in verval, maar wat er staan nog een middeleeuwse begraafplaats, de 13e eeuwse terp van Belvoir, die gebouwd werd om de invasie van de Noormannen te weerstaan en een 18e eeuwse ijskelder. Al met al voldoende om de geschiedenisliefhebber te intrigeren.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.