EEN REUZEREIS

Maak een roadtrip van je leven

De Causeway Coastal Route tussen de steden Belfast en Derry~Londonderry is een caleidoscoop van natuurschoon, indrukwekkende kliffen, sprankelende bergstroompjes en stromende watervallen. De route begint in Belfast en neemt je mee door de prachtige Glens of Antrim naar de beroemde Giant's Causeway.

Onderweg trekt de route alle registers open: het 12e-eeuwseCarrickfergus Castle in Antrim is een van de oudste kastelen van Noord-Ierland en de magnifieke Mussenden Temple staat aan de rand van een hoge klif en kijkt uit over het Downhill Beach. Het strand strekt zich uit over 10 km. Je kunt er bijvoorbeeld waterskiën maar ook gewoon genieten van het uitzicht over de drie county's (Donegal, Antrim en Derry~Londonderry).

Natuurlijk zal het hoogtepunt de wonderlijke Giant's Causeway zijn, bestaand uit 40.000 basaltblokken die uitlopen in de oceaan.

Gebouwd door reuzen, zo gaat de legende. Om het zeker te weten, zul je er zelf heen moeten...



Kustweg

Een van de mooiste kustroutes ter wereld

Deze route staat bekend als 'een van de mooiste wegen ter wereld' en blijft overal dicht langs de kust van Noord-Ierland. Reusachtige golven zwellen aan uit de Atlantische Oceaan, schuine zonnestralen veranderen het water in een deken van marineblauwe en diepgroene kleuren. Een reis die je niet snel zult vergeten.

Sprookjeslandschappen

De overblijfselen van het Dunluce Castle balanceren op een rotsige landtong. Dit 14e-eeuwse bolwerk werd in 1641 verlaten nadat een gedeelte van de keuken tijdens een storm in zee stortte. Op het aangrenzende kerkhof liggen de slachtoffers van de ruige Atlantische Oceaan: matrozen van scheepswrakken zoals de Girona. De geredde schatten van het schip zijn te zien in het Ulster Museum in Belfast. Deze indrukwekkende omgeving was een inspiratiebron voor C.S. Lewis voor zijn fictieve kasteel Cair Paravel in ‘de Kronieken van Narnia’.

De mysterieuze basalten pilaren van de Giant's Causeway zijn zonder twijfel de donkergrijze parels van de Causeway Coastal Route – en een van de topbezienswaardigheden langs de spectaculaire kustroute.

De route passeert steile rotsige baaien, verlaten witte stranden en grillige rotsformaties, waar schepen schipbreuk hebben geleden. Op de kliffen gedijt zeldzame fauna; de stranden strekken zich kilometers ver uit en de ruige vervormingen zijn ontstaan dankzij het oeroude vulkanische activiteiten.

Veel van de  fabelachtige landschappen langs deze route door Noord-Ierland dienen dan ook als decor in de succesvolle HBO-serie Game of Thrones.

De route is een les in geschiedenis, erfgoed, aardrijkskunde en biologie, maar geeft vooral een goed beeld van de waanzinnige kracht van de natuur. Gelegen tussen de steden Belfast en Derry~Londonderry is de afstand niet heel lang, maar de reis meer dan waard!


Torr Head

Na iedere bocht wordt je beloond met een prachtig panorama maar Torr Head een uitblinker. Zigzaggende over dit woeste stuk land zie je -bij mooi weer- Mull of Kintyre in Schotland in de verte liggen. De historie raakt je hier diep, waarbij de ruïne van het 6e eeuwse stenen fort Altagore Cashel je mee terug neemt naar simpelere tijden. De bewegwijzerde, schilderachtige route slingert spannend rondom de steile hellingen van Fair Head, Murlough Bay en Torr Head.

De touwbrug van Carrick-a-Rede

Bonzend hart, knikkende knieën, bloed dat sneller door je aderen stroomt: De touwbrug van Carrick-a-Rede is een schommelende smalle brug die een indrukwekkende, 30 meter diepe kloof overspant. Als je het pad boven langs de top van de klif hebt gehaald, dan is de brug het enige wat je nog scheidt van de kolkende Atlantische Oceaan beneden je - maar maak je geen zorgen, het is 100% veilig. Ga na dit avontuur naar de nabijgelegen Old Bushmills Distillery, Ierlands
oudste in bedrijf zijnde whiskeystokerij, waar je kan genieten van een rondleiding en een 'dram' (glaasje whiskey).

De Glens of Antrim

Feargal Lynn is een traditionele muzikant, verhalenverteller, gids en plaatselijke historicus. Breng wat tijd met hem door in de Glens waar hij is geboren en getogen en kom van alles te weten over de geologische geschiedenis. Alle negen Glens, op een na, waaieren bergafwaarts uit naar zee vanuit het vulkanische plateau van Antrim. "En dat", zegt Feargal, wijzend naar het onheilspellende water van het Noorderkanaal, "was vroeger de enige manier om hier weg te komen." Door deze geïsoleerdheid zijn de Glens van vandaag rijk aan cultuur en hebben ze een traditionele gemeenschapszin en eigen identiteit.

De Giant’s Causeway

Hier is dan de parel van deze gekartelde kust, tevens Unesco Werelderfgoedplaats: de Giant's Causeway met zijn 40.000 basalten pilaren die zijn gevormd door gesmolten lava die afkoelde in de vorm van zeshoekige, donkere stapstenen. Volgens de legende van de Causeway bouwde de grote Keltische krijger Finn MacCool de basalten weg naar Schotland om een rivaliserende reus, Benandonner, uit te dagen. Maar de eerste blik die Finn wierp op de gigantische Schot deed hem razendsnel rechtsomkeert maken naar Ierland, waar zijn bijdehante vrouw hem vermomde als kind. Benandonner arriveert, ziet de kolossale baby en bedenkt "als het kind al zo groot is, dan wil ik de vader niet ontmoeten". Hij druipt af, terug naar Schotland, terwijl hij de weg achter hem aan stukken smijt.

Wetenschappers geloven echter dat de Giant's Causeway is ontstaan door een vulkaanuitbarsting 60 miljoen jaar geleden. Hoe het ook zij, deze toevallige groepering van pilaren is ronduit fantastisch. Er is hier ook een geweldig bezoekerscentrum waar je meer kunt ontdekken en je eigen mening kunt vormen over hoe het nou zit met de oorsprong van de Causeway.

Goed om te weten

  • De Giant's Causeway is een officiële Unesco Werelderfgoedplaats.
  • Er zijn vier wandelpaden bij de Giant's Causeway vanwaar je geweldige uitzichten over de omgeving hebt. De paden zijn onlangs vernieuwd en worden met kleuren aangegeven. Je kunt zelfs via een kustpad helemaal wandelen naar de touwbrug van Carrick-a-Rede, 19 km verderop.
  • De Causeway is bereikbaar als dagtrip vanuit Belfast, ongeveer anderhalf uur rijden. Het ligt 3,5 km van het dorp Bushmills, 17,5 km van Coleraine en 21 km van Ballycastle.
  • Het Causeway Coast Way Walking Trail is een wandeling van 53 km van Portstewart naar Ballycastle en komt langs de Giant's Causeway.
  • De wandeling naar de touwbrug van Carrick-a-Rede bestaat uit grindpaden en stenen treden. Goede wandelschoenen zijn aanbevolen op deze luswandeling van 2,3 km.
IERLAND - GA MEE IN HET RITME

Enthousiast over wat er Buiten Belfast te doen is? We hebben nog veel meer van dat soort tips