County Down

Strangford Lough, County Down

Er is iets aan de hand in county Down. Iets magisch zelfs. De bergen en mythen van de county waren namelijk een belangrijke inspiratie voor het land van Narnia in 'De leeuw, de heks en de kleerkast' van CS Lewis

We realiseren ons dat bergen vaak worden beschreven als magisch. Maar wat de Mourne Mountains betreft zijn er gewoon geen andere woorden voor.

"Ik heb landschappen gezien die, in een bepaald licht, mij het gevoel gaven dat ieder moment het hoofd van een reus zou kunnen oprijzen achter de volgende bergkam", schreef CS Lewis, auteur van de Kronieken van Narnia. "De natuur heeft wat ons er toe aanzet om reuzen te verzinnen: en het móeten dan gewoon reuzen zijn."

Lewis groeide op in Belfast en bleef zijn hele leven regelmatig Noord-Ierland bezoeken. Tijdens zo'n bezoek maakte hij een wandeling in de buurt van Rostrevor. Hij vertrouwde zijn broer toe dat het berglandschap boven het Carlingford Lough zijn voorstelling van Narnia was.

Trek zelf door de Mourne Mountains, beklim Slieve Donard, ontdek de folly's, grotten en Keltische mythen die zijn verborgen in de toppen en dalen, en je zult de fantasiewereld al snel zien opengaan. Misschien voelt het wel alsof je zelf door de kleerkast bent gestapt.

Weg uit de stad

Met de magie om de hoek, hebben de inwoners van Belfast de neiging om county Down als hun speeltuin te zien. Op slechts een kort stukje rijden, kunnen ze hiken of abseilen in de Mournes en golfen in Royal County Down. Niet verwonderlijk dus dat golfprofessional Rory McIlroy, die in het nabijgelegen Holywood werd geboren, nu eerste staat in de wereldranglijst.

Voor een minder inspannend uitje kun je pootjebaden in de zee bij Cranfield, een van de vele Blauwe Vlag-stranden van Noord-Ierland. Zoek je weg door de Castlewellan’s Peace Maze (een van 's werelds grootste heesterdoolhoven) en luid de bel in het midden. Of slenter tussen de eiken in het Tollymore Forest Park. Het hout van het interieur van de Titanic, die gebouwd werd in Belfast, is afkomstig uit dit bos. Ook is dit de opnamelocatie voor de Haunted Forest uit de populaire HBO-serie Game of Thrones®.

In het weekend kun je je aansluiten bij de plaatselijke stedelingen die rondneuzen in de antiekwinkels in Greyabbey aan de oever van het Strangford Lough of oesters openen in Dundrum of Portaferry. Je kunt jezelf natuurlijk ook verwennen met een zeewierbad of spabehandeling in Newcastle of ga naar Newry. Waarom? Omdat je het waard bent!

Heilige grond

Net als zijn buur Armagh, heeft county Down sterke banden met St. Patrick. In deze twee county's vond St. Patrick zijn thuis. In county Down liggen prominente plekken, zoals Saul Church in Strangford, waar de heilige aan zijn zending begon, en Down Cathedral, zijn laatste rustplaats. Volgens de overlevering zou hij ook psalmen hebben gezongen bij The Holy Wells in Struell.

Voor het volledige verhaal met tekst en uitleg moet je in het St. Patrick's Centre zijn in Downpatrick. De naam verraadt al dat je hier in de juiste plaats bent. County Down is een land vol erfgoed, legenden en ongelofelijke schoonheid – dus waar wacht je op? Kom naar Down!

Meer om te doen

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.